La clase LMP2 va camino de quedar fuera del WEC

La categoría de prototipos LMP2 tiene cada vez más posibilidades de desaparecer del Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA (WEC) en 2024, a medida que crece la categoría de Hypercars.

#31 WRT Oreca 07 - Gibson LMP2: Sean Gelael, Robin Frijns, Rene Rast

Según ha podido saber Motorsport.com, el viernes se presentará al Consejo Mundial del Deporte Motor de la FIA un plan para reestructurar el WEC sin la categoría LMP2, excepto para las 24 Horas de Le Mans.

Esto refleja el esperado crecimiento de las inscripciones de Hypercars en lo que será la segunda temporada en la que los prototipos híbridos LMDh se enfrentarán a los Le Mans Hypercars introducidos en 2021 en la máxima división del WEC.

La próxima temporada habrá al menos 11 Hypercars entre Toyota, Ferrari, Peugeot, Porsche y Cadillac y potencialmente hasta 15 si Glickenhaus y Vanwall están presentes con dos coches cada uno.

Esta cifra aumentará en 2024 con la llegada de los LMD oficiales de BMW, Alpine y Lamborghini y, posiblemente, más inscriptos privados, lo que podría elevar el número de participantes a más de 20 coches.

Tood esto, sumado a la posibilidad de que se sumen más fabricantes a GT con la llegada de la maquinaria basada en GT3 en una clase titulada provisionalmente GTLM, quedaría poco espacio para los coches de LMP2 excepto en la parrilla de 62 coches de Le Mans.

Pierre Fillon, presidente del promotor del WEC, el Automobile Club de l'Ouest, declaró: "Año tras año, el WEC ha mejorado en términos de exposición y calidad".

"En términos de cantidad, sin embargo, será difícil aumentar el número de coches, ya que los circuitos que pueden albergar más de 36 o 38 coches son pocos y distantes entre sí".

"La futura configuración del WEC dependerá, por supuesto, del éxito del Hypercar".

"Si los fabricantes aumentan la parrilla a 20 ó 25 coches en la categoría reina, no quedará mucho espacio para los demás".

"Los cambios a los que se enfrenta GT -la desaparición de GTE Pro el año que viene y de GTE Am en 2024- también tendrán un impacto".

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Photo by: JEP / Motorsport Images

Pero Fillon subrayó la importancia de la LMP2, calificándola de "clase crucial para toda nuestra disciplina".

Insistió en que la LMP2, que tiene previsto cambiar a una nueva generación de coches en 2026, "seguirá teniendo un papel importante en la pirámide de la resistencia", en referencia a las Le Mans Series de Europa y Asia, organizadas por ACO, en las que es la categoría principal, así como su lugar en el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar de Estados Unidos.

El jefe de la serie, Frederic Lequien, añadió: "LMP2 es importante para nosotros porque es el hogar de los verdaderos (equipos) privados en prototipos".

Se entiende que una parte de la inscripción para Le Mans estaría reservada a los mejores posiciones de LMP2 que compiten en Europa, Asia y Norteamérica.

Es probable que ese número sea significativamente superior a los cinco equipos LMP2 que obtuvieron entradas automáticas para Le Mans en 2022 en función de sus resultados en las dos Le Mans Series.

El jefe del equipo United Autosports, Richard Dean, cuya escuadra ganó el título de LMP2 del WEC 2019/20, así como la corona de ELMS 2020, dijo que no podría criticar ninguna decisión de eliminar la clase del campeonato mundial.

"LMP2 ha sido brillante en el WEC, pero todos sabemos lo que viene en Hypercar y eso es lo que todos queremos", explicó.

"Está claro que va a haber presión en la parrilla, pero no puedes tener las dos cosas y decir que quieres 20 Hypercars así como una clase P2 saludable con muchos coches".

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