De Vries podría tomar el lugar de Pechito López en Toyota

Nyck de Vries, expiloto de AlphaTauri en la Fórmula 1, parece encaminado a ocupar el lugar de José María López en el equipo oficial Toyota del WEC en la próxima temporada.

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: José María ¡Pechito' López

El piloto de 28 años, que fue piloto reserva de Toyota en 2022, está a punto de ocupar el asiento de carreras originalmente destinado para él esta temporada, según fuentes de Motorsport.com/Autosport.

De Vries había firmado para conducir el Toyota GR010 HYBRID Le Mans Hypercar #7 en 2023, pero tenía una cláusula de rescisión que le permitía aceptar un rol como titular en la F1. 

Lo más probable es que ocupe el lugar del argentino José María López junto a Kamui Kobayashi y Mike Conway en la tripulación del #7 para 2024.

"Pechito" López iba a ser sustituido por de Vries para 2023 antes de que el piloto neerlandés firmara por AlphaTauri en la F1.

Se entiende que el argentino solo ha acordado una ampliación de un año de su contrato con Toyota, cuyo vínculo comenzó en 2017.  

Toyota ha mantenido un hermetismo sobre la posibilidad de un acuerdo con de Vries, quien fue reemplazado en AlphaTauri por Daniel Ricciardo antes del Gran Premio de Hungría en julio.

El director del equipo, Rob Leupen, restó importancia a la posibilidad cuando habló con Motorsport.com a principios de este mes en Fuji.

"¡Siempre estoy en contacto con Nyck porque los dos somos neerlandeses!". bromeó Leupen. "Creo que Nyck tiene muchas oportunidades, también ha hecho buenas pruebas para nosotros (en el pasado)". 

"También estamos en una buena situación con nuestra alineación (actual) de pilotos. Creo que nuestra actual alineación de pilotos es magnífica. Desde ese punto de vista, diría que no hay ningún problema".

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

Foto de: JEP / Motorsport Images

Por su parte, López, que cumplió 40 años a principios de este año, se mostró cauto sobre sus posibilidades de seguir en Toyota por sexta temporada consecutiva.

"Todavía no", respondió López cuando Motorsport.com le preguntó en Fuji si estaba seguro de su futuro en Toyota. "Me gustaría seguir en el equipo, pero ya no tengo 20 años. Habrá que ver. No está decidido".

En los últimos años, Toyota ha anunciado sus alineaciones de pilotos para el WEC a finales de noviembre o diciembre, junto con el resto de sus actividades automovilísticas para la próxima temporada.

De Vries estaba preparado para afrontar campañas en el WEC y la Fórmula E en 2023 antes de su llamada a AlphaTauri, y parecía que iba a disputar esta última serie con Maserati MSG.

Queda por ver si el neerlandés, campeón de la FE en la temporada 2020/21 con Mercedes, tratará de combinar las dos series de nuevo el próximo año, aunque se enfrentaría a un posible choque entre la ronda de Spa del WEC y el E-Prix de Berlín en caso de hacerlo.

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