Alpine: problemas con LMDh podrían solucionarse en 2024

Nicolas Lapierre cree que Alpine se beneficiará de unirse al Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA un año más tarde, en 2024, debido a los quebraderos de cabeza a los que se han enfrentado los fabricantes rivales de LMDh con los componentes híbridos estándar.

Detalle del Alpine A480 LMP1

Alpine se ha comprometido a construir un coche LMDh para lo que se ha anunciado como una nueva era dorada de las carreras de coches deportivos en la resistencia, pero su competidor basado en el Oreca LMP2 no estará listo hasta el segundo año del ciclo reglamentario en 2024.

Algunos creen que esto podría colocar a Alpine en una posición retrasada en comparación con otros fabricantes de LMDh como Porsche, Cadillac y BMW, además de obligarla a jugar a ponerse al día con Toyota, Peugeot y Ferrari, que tienen coches LMH en la misma clase Hypercar.

Sin embargo, todos los fabricantes de LMDh que competirán el año que viene en el WEC y en el IMSA WeatherTech SportsCar Championship han tenido problemas durante las pruebas con el sistema híbrido, que incluye un motor eléctrico fabricado por Bosch, una batería suministrada por Williams Advance Engineering y una caja de cambios diseñada por Xtrac.

Los problemas no radican sólo en los componentes en sí, sino también en cómo se integran con el resto de la cadena cinemática, que los fabricantes están obligados a construir por su cuenta.

Por eso Lapierre, piloto de Alpine, cree que el fabricante francés no debería preocuparse por unirse a LMDh un año después de su oposición, ya que la experiencia que Oreca está adquiriendo en el desarrollo del Acura ARX-06 también juega a su favor.

"Ahora mismo veo muchos beneficios porque hay muchas piezas comunes que seguro que estarán más listas a finales de 2023 de lo que están ahora mismo", dijo Lapierre a Motorsport.com.

"Hay muchas piezas comunes nuevas que no se pueden cambiar, esa es la desventaja de correr con el LMDh. 

"Sin duda, el coche es mucho más sencillo [que el LMP1 o el LMH], pero hay algunas piezas comunes con las que tienes que lidiar y las pruebas son muy importantes para que estén disponibles. Creo que se está avanzando en la dirección correcta, pero ha llevado algún tiempo".

"Y la gente tendrá más experiencia, Oreca también habrá hecho el chasis Acura. Así que espero que podamos beneficiarnos de ello. 

"En cuanto a la preparación, nos da un poco más de tiempo. Es un motor nuevo, es un coche nuevo, hay mucho que hacer, así que creo que es el momento adecuado".

"Es una pena perderse el centenario [de las 24 Horas de Le Mans] porque va a ser un evento precioso, pero al final el momento era mejor para todos para volver en 2024".

#36 Alpine Elf Team Alpine A480 - Gibson LMP1: Nicolas Lapierre

#36 Alpine Elf Team Alpine A480 - Gibson LMP1: Nicolas Lapierre

Photo by: JEP / Motorsport Images

Alpine aún no ha desvelado el motor de combustión interna que llevará el sucesor del A480 LMP1, aún sin nombre.

Sin embargo, el director ejecutivo de Alpine Racing, Bruno Famin, afirmó que el motor ha estado en el banco de potencia "durante algún tiempo ya", antes de añadir: "Estoy bastante contento con ello, [está] evolucionando bien. Nuestros competidores están desarrollando el sistema Bosch [para nosotros]".

Alpine tampoco ha desvelado cuándo tiene previsto empezar los tests con el aspirante a LMDh, pero el fabricante francés ya ha establecido un calendario fijo de aquí a la primera salida a pista del coche.

"Tenemos que superar todos los hitos normales de un desarrollo de este tipo", explicó Famin.

"No hay ningún hito o tema muy importante, sino que estamos pensando según la planificación o el calendario del proyecto". 

Estamos probando el motor, estamos desarrollando la integración del motor, estamos desarrollando toda la parte de la carrocería, la parte del chasis con Oreca". 

"Todo se está desarrollando según los plazos previstos y no hay mucho más que decir".

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