El ganador en F1 que busca seguir creciendo en los rallies

Heikki Kovalainen, ganador de una carrera en Fórmula 1, competirá en el Campeonato Finlandés de Rallyes el año que viene tras llegar a un acuerdo para conducir para un nuevo equipo junto al sobrino de Kimi Raikkonen.

Heikki Kovalainen, Sae Kitagawa, Fabia Evo Rally2

El ex piloto de McLaren, Renault, Caterham y Lotus en la Fórmula 1 se pasó a los rallies a tiempo completo en 2022 tras su abandonar el campeonato de SUPER GT, conquistando el Campeonato de Rallies de Japón esta temporada pilotando un Skoda Fabia Rally2 junto al experimentado copiloto Sae Kitagawa.

Tras su éxito en el certamen nacional de Japón, el finlandés hizo su debut en el Campeonato del Mundo de Rallyes en el Rally de Japón de final de temporada en noviembre, donde el piloto de 41 años de edad sumó un punto después de terminar décimo en la general y cuarto en la clase WRC2.

En declaraciones a Motorsport.com tras el evento, Kovalainen expresó su deseo de competir en rally en Europa en el futuro, algo que finalmente hará realidad tras cerrar un acuerdo que ampliará su carrera en los rallies participando en el campeonato nacional finlandés, conduciendo para el nuevo equipo Secto Labs.

Kovalainen volverá a pilotar un Skoda Fabia Rally2, pero lo acompañará en el asiento del copiloto Janni Hussi, una presentadora de radio y personalidad mediática finlandesa. Hussi debutó como copiloto el año pasado compitiendo en dos pruebas a nivel nacional junto al campeón Junior WRC de 2021, Sami Pajari.

Debido a su apretada agenda, Hussi no participará en el Rally de Laponia Ártica, que se celebrará del 12 al 14 de enero, y Miikka Anttila, que fue copiloto del 18 veces ganador en el WRC y ahora jefe de Toyota en WRC, Jari-Matti Latvala, será su reemplazante.

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Heikki Kovalainen

Heikki Kovalainen

Photo by: McKlein / Motorsport Images

"Después del Campeonato del Mundo de Rallyes en Japón, las cosas avanzaron rápidamente. Nos sentamos con el equipo y rápidamente llegamos a un acuerdo", dijo Kovalainen al al medio finlandés Iltalehti sobre el acuerdo de tres años que firmó.

"Participar en el Campeonato de Rallys ha sido mi gran sueño durante mucho tiempo. Es fantástico que ese sueño por fin se haga realidad".

Kovalainen estará acompañado en el equipo Secto Labs por Justus Raikkonen, el sobrino de 17 años de Kimi Raikkonen, campeón de F1 en 2007. Justus Raikkonen pilotará un Peugeot 208 con especificación Rally4 en el campeonato.

El adolescente impresionó en su debut en el WRC en el Rally de Finlandia este año, ganando la categoría Rally4 por 24 minutos.

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