Dale Earnhardt Jr., anuncia su retiro de NASCAR

El piloto más popular de NASCAR, Dale Earnhardt Jr., se retirará de la categoría al finalizar la temporada 2017, esto lo anunció su equipo Hendrick Motorsports esta mañana.

 

Earnhardt discutirá su decisión en una conferencia de prensa el martes por la tarde junto al dueño del equipo, Rick Hendrick.

Earnhardt, que cumplirá 43 años en octubre, había dicho a principios de esta temporada que quería esperar unos meses en la temporada 2017 antes de decidir si firmaba una extensión del contrato. En 2016 se perdió la segunda mitad de la temporada mientras se recuperaba de los síntomas de la concusión.

Ahora en su 18 ª temporada en la Monster Energy NASCAR Cup Series, hizo su carrera 600 el 26 de marzo en Fontana, California. El hijo de la leyenda Dale Earnhardt arrancará su última prueba el 19 de noviembre en el Homestead-Miami Speedway.

En un comunicado, Hendrick Motorsport dijo que anunciaría planes para su alineación de pilotos 2018, incluyendo el reemplazo de Earnhardt en la Copa, en una fecha posterior.

El nativo de Kannapolis, Carolina del Norte, tiene una marca dentro de la máxima división de NASCAR de 26 victorias, incluyendo triunfos en las 500 de Daytona en 2004 y 2014. Sus 26 victorias lo colocan en el puesto 29 de la lista de ganadores de todos los tiempos de la serie. En su carrera tiene 13 poles positions y ocho victorias sin puntos (cinco en los duelos clasificatorios de Daytona 50, dos en The Clash y una más en la All-Star).

Earnhardt ha ganado el premio al piloto más popular de NASCAR en 14 temporadas consecutivas, lo que supone un récord, pero nunca ha ganado un campeonato de la Monster Energy NASCAR Cup Series, pero sí tiene dos títulos de la ahora categoría Xfinity, antesala de la Cup. En su trayectoria se ha clasificado ocho veces a los playoffs de NASCAR desde su creación en 2004.

Earnhardt siguió los pasos de su legendario padre, Dale Earnhardt Sr., siete veces campeón de Cup y ganador de 76 carreras, y su abuelo, Ralph Earnhardt, el campeón de NASCAR Sportsman de 1956.

En octubre de 2009, Earnhardt Sr. fue seleccionado como candidato póstumo en la clase inaugural de 2010 para el Salón de la Fama de NASCAR. En 2007, Ralph Earnhardt fue inducido póstumamente en el National Dirt Late Model Hall of Fame. Tanto su padre como su abuelo fueron nombrados en la lista de los 50 mejores pilotos de NASCAR publicada en 1999. En combinación, los tres Earnhardts han obtenido 10 campeonatos de NASCAR.

Earnhardt es también copropietario de JR Motorsports, que participa en la Xfinity Series de NASCAR. Desde su creación en 2006, JRM ha conseguido 32 victorias, incluyendo el único triunfo de esta temporada.

El actual piloto de la serie Cup, Chase Elliott, ganó el primer campeonato de la Serie Xfinity para la compañía de Dale Earnhardt Jr. en 2014 con su compañero de equipo Regan Smith completando doblete de los dos primeros sitios de la clasificación.

 
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