Stewart-Haas Racing anunció el cierre de su equipo en la NASCAR Cup Series

Stewart-Haas Racing, un equipo de cuatro coches con dos campeonatos de la NASCAR Cup Series, cerrará al término de la temporada 2024.

Chase Briscoe, Stewart Haas Racing, Mahindra Tractors Ford Mustang, Ryan Preece, Stewart Haas Racing, HaasTooling.com Ford Mustang

El martes, los copropietarios del equipo Gene Haas y Tony Stewart publicaron un comunicado conjunto explicando su decisión de cerrar la organización después de 15 años.

"Hemos tomado la difícil decisión de cerrar Stewart-Haas Racing al final de la temporada 2024. Es una decisión que no ha sido fácil ni rápida. Las carreras son un deporte que requiere mucho trabajo y humildad. Requiere un compromiso inquebrantable y vastos recursos, con una mentalidad de 365 días para ser mejor que los demás. Es parte de lo que hace que el éxito sea tan gratificante".

"Pero el compromiso necesario para obtener el máximo rendimiento al tiempo que se proporciona sostenibilidad es increíblemente exigente, y hemos llegado a un punto en nuestras respectivas vidas personales y empresariales en el que ha llegado el momento de pasar la antorcha".

"Estamos orgullosos de todas las victorias y campeonatos que hemos conseguido desde que nos unimos en 2009, pero aún más especial es la cultura que hemos construido y las amistades que hemos forjado mientras nos comprometíamos con una causa común: ganar carreras y coleccionar trofeos. Ese es el mismo compromiso que asumimos con nuestro personal, nuestros socios y nuestros aficionados este año, y ese compromiso se mantendrá hasta el final de la temporada en Phoenix".

"Tenemos un enorme respeto y aprecio por todos nuestros empleados, y trabajaremos diligentemente para ayudarles durante esta transición para encontrar nuevas oportunidades más allá de la temporada de carreras 2024."

¿Qué sucederá con sus lugares en la serie?

El comunicadl del martes no hizo mención de los cuatro charters que Hass y Stewart tienen actualmente en la Cup Series.

Los charters, creados con el inicio de la temporada 2016, garantizan la entrada de un equipo en las 36 carreras que dan puntos  cada año y establece un pago mínimo garantizado para cada carrera. Los pagos pueden cambiar en función de la clasificación del equipo en los puntos.

Sin embargo, el actual contrato de charters expira a finales de este año y todavía no hay un nuevo acuerdo. Eso significa, en esencia, que SHR no puede vender lugares hasta que se llegue a un acuerdo.

Desde que se introdujeron los charters, su valor se ha multiplicado por más de 10. Spire Motorsports compró el de Live Fast Motorsports por unos 40 millones de dólares el año pasado.

Desde hace algún tiempo se respiraba un aire de incertidumbre en torno al futuro de SHR.

El equipo, que llegó a ser una fuerza dominante en la Cup Series, no ha conseguido ganar una carrera de la Copa en casi dos años. Cuando Kevin Harvick y Aric Almirola se retiraron de la competición a tiempo completo a finales del año pasado, los principales patrocinadores, Busch Beer y Smithfield, también lo hicieron.

El equipo entró en 2024 con cuatro jóvenes pilotos y sólo una victoria en la Copa entre ellos. Aunque han mostrado una ligera mejora general en comparación con el año pasado, el equipo todavía está lejos de lo que se espera de una operación de cuatro coches.

Joe Gibbs Racing y Hendrick Motorsports son los únicos otros equipos que poseen cuatro cartas. Ambos han ganado varias carreras y ocupan siete de los ocho primeros puestos en la clasificación del campeonato. El piloto más alto de SHR es Chase Briscoe en el puesto 16.

La noticia deja futuros poco claros para Briscoe, así como para sus compañeros de equipo Noah Gragson, Josh Berry y Ryan Preece. También hay intriga en torno al futuro de los veteranos jefes de equipo de SHR, especialmente Rodney Childers, que ha logrado 40 victorias en la serie, consiguiendo la mayor parte de las victorias de SHR con Harvick. Anteriormente, guió a Michael Waltrip Racing a su primera victoria con David Reutimann en 2009, así como a su última victoria con Brian Vickers en 2013.

SHR tiene 69 victorias a nivel de Copa y visitó por última vez el Victory Lane con Harvick en Richmond Raceway en agosto de 2022. Stewart le dio al equipo su primer campeonato en 2011, mientras que Harvick ganó el segundo título del equipo en 2014.

La caída para SHR ha sido asombrosa. Ganó 26 carreras entre 2018 y 2020, solo para ganar un total de cuatro en las tres temporadas siguientes.

En 2020, los cuatro pilotos de SHR llegaron a los playoffs. En 2023, tres de sus cuatro equipos no pasaron el corte. Harvick fue el único piloto en llegar al grupo de 16 pilotos el año pasado, pero fue eliminado después de la primera ronda.

Preguntas persistentes

La pérdida de la organización SHR también dejaría un agujero significativo en el programa de la Copa NASCAR de Ford Performance. SHR se mudó de Chevrolet a Ford a partir de la temporada 2017 y se ha convertido en una de las organizaciones más exitosas del fabricante.

El acuerdo actual de SHR con Ford expiraba al final de esta temporada.

SHR también opera un programa de dos coches de la Xfinity Series con Cole Custer y Riley Herbst como pilotos. Un portavoz de SHR dijo que se espera que el programa Xfinity siga funcionando en 2025 de alguna forma, pero no como una entidad SHR.

Custer, de 26 años, ganó el campeonato Xfinity en 2023 y sigue en la pelea este año. Herbst, de 25 años, consiguió su primera victoria en la serie el año pasado pilotando para SHR y sigue en la lucha por los playoffs esta temporada.

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