Premios NASCAR: Johnson celebra y Earnhardt listo para regresar

La noche del viernes en Las Vegas ofreció varios momentos importantes en la ceremonia de premiación de NASCAR.

El deporte celebró al siete veces campeón Jimmie Johnson y se despidió del gigante Tony Stewart. Entre los recuerdos indelebles grabados de auténticas sorpresas durante toda la noche hubo lecciones del pasado y visiones para el futuro. 

Un gracioso campeón

Johnson no podría haber sido más amable durante su discurso de aceptación. Estudio el séptimo y último discurso del campeón Dale Earnhardt de 1994 cuando el Intimidator ató el título anterior obtenido por Richard Petty para tomarlo como inspiración antes de elaborar sus propias palabras. 

Claramente, Johnson capturó la intensidad del momento."Podré ganar tantos campeonatos como Richard Petty y Dale Earnhardt, pero nunca seré el Rey o el Intimidador", dijo Johnson. "Sólo soy un chico de California que siempre quiso correr".

Mientras Johnson se dirigió a las generaciones de NASCAR, Roger Penske ofreció una perspectiva histórica de las raíces del deporte después de recibir el Premio Bill France a la Excelencia. Penske, que celebró su 50ª temporada en carreras destacadas donde figuran 14 campeonatos en cuatro series, 16 victorias en Indianápolis 500 y dos en la Daytona 500, fue claramente sorprendido por el reconocimiento.

"Conocí a Bill France Jr. durante 50 años", dijo Penske. "Como un joven que compitió conmigo, así lo conocí. Él y su padre eran muy importantes en mi vida dentro de las carreras desde el punto de vista de dónde fuimos y lo que queríamos hacer. También lo fueron cuando entramos en el negocio de los circuitos. Bill fue el que me dijo 've por delante y compra el Michigan Speedway'. Tengo que decir que era importante en la sociedad con ISC. Es algo que nunca olvidaré". 

"Lo más importante es que Bill era un tipo que dirigió el negocio desde cero, no de arriba abajo. Ciertamente, desde mi punto de vista, era un líder en este deporte. Todos estamos aquí esta noche por culpa de Bill y de lo que hizo y llevando el legado de su padre". 

Dale Jr. acepta el premio al piloto más popular

Otro icono multi-generacional de NASCAR, Dale Earnhardt Jr., se refirió a la ocasión 14 en que fue reconocido como el piloto más popular por parte de la Asociación de Prensa del Deporte Motor Nacional, un regalo especial para él. Después de faltar la mitad de la temporada de la Copa Sprint 2016 debido a una conmoción cerebral, Earnhardt espera regresar a correr sin complicaciones para la próxima temporada. 

"Sin duda obtuve un apoyo extra este año durante de la lesión y todo eso", dijo Earnhardt. "Fue desafortunado estar en esa posición, pero los aficionados fueron geniales. Eso fue un motivador increíble para mí durante mi recuperación para estar saludable. No mucha gente que pasa por ese tipo de situaciones tiene ese tipo de grupo de apoyo, pero los aficionados realmente hicieron un mundo de diferencia.

"Yo era bastante abierto y transparente en compartir el proceso. Eso hizo los malos días mejor. Una vez que empecé a sentirme bien acerca de regresar, me dio mucha motivación y tal vez un recordatorio de la razón por la que quiero estar de vuelta en el coche. Uno corre para divertirse y ganar carreras, pero ni siquiera valdría la pena hacer el viaje si los fans no estuvieran. Son una gran razón por la que queremos volver al coche y regresar a la pista el próximo año ".

"Me siento al 100 %"

En cuanto a cuando el piloto más popular de NASCAR podría volver al volante de un coche de competencia, Earnhardt dijo a Motorsport.com que hay un plan.

"Estaré encantado de decirles a ustedes lo que tenemos planeado cuando sea el momento adecuado", dijo Earnhardt. "Pero tenemos un buen plan. En NASCAR es muy fácil de trabajar. Hicimos una nueva regla para situaciones como esta para permitir que un piloto vuelva a la pista con una prueba abierta sin ninguna adquisición de datos o algo así en el coche. Vamos a salir y pasar la mitad del día haciendo algunas largas corridas para darnos una buena idea si estoy listo para eso". 

"Me siento al 100 por ciento. No creo que tengamos ningún problema. Si todo va como lo hemos planeado, vamos a ir a la prueba de Phoenix, que es una prueba de NASCAR en enero y nos 

volveremos a conectar con el trabajo, justo cuando empezamos el año pasado". 

Earnhardt experimentó problemas con su visión y equilibrio, así como ataques con náuseas cuando fue marginado de competir. Earnhardt continuó con sus ejercicios y regresó al simulador de carreras. 

"He pasado por el simulador varias veces y me estaba enfermando en el simulador antes de resultar herido", dijo Earnhardt. "He sido capaz de estar en el simulador sin problemas de visión o náuseas en absoluto. Es realmente algo que me da tranquilidad". 

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Series NASCAR Cup
Evento Semana de campeones
Pilotos Dale Earnhardt , Dale Earnhardt Jr. , Jimmie Johnson , Richard Petty
Equipos Hendrick Motorsports
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