NASCAR Cup Chicago Street Course

NASCAR explica por qué acortó la carrera en las calles de Chicago

En una decisión que alteró el día dominante de Christopher Bell, NASCAR acortó la carrera inaugural del evento Chicago Street Course de 100 a 75 vueltas.

Harrison Burton, Wood Brothers Racing, Motorcraft / Quick Lane Ford Mustang and Austin Cindric, Team Penske, Discount Tire Ford Mustang

La decisión, que se tomó justo antes del ecuador de la carrera debido a la inminente puesta del sol, cambió por completo el rumbo de la carrera.

Los pilotos que habían entrado en boxes durante los anteriores períodos de precaución pudieron estirar el combustible y llegar a la distancia abreviada sin más paradas. 

No fue el caso del líder de la carrera, Christopher Bell, que había ganado las dos etapas. Después de que él y los demás pilotos de cabeza entraran en boxes al final de la segunda etapa, volvió a salir en 12º posición y nunca volvió a ponerse en cabeza.

Su jefe de equipo, Adam Stevens, habló por radio después de que NASCAR tomara la decisión y dijo: "Bueno, ahí está, nos han arruinado".

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Aunque acortar una carrera debido a la llegada de la noche se ha hecho antes, el momento de la decisión fue criticado, con algunos diciendo que daba una ventaja injusta a los que habían entrado en boxes antes.

Aún así, fue uno de los pilotos que se vio atrapado por la decisión el que ganó la carrera: Shane van Gisbergen pasó de la 18ª posición a la primera en las últimas vueltas.

Los pilotos que terminaron segundo (Justin Haley) y tercero (Chase Elliott) estaban entre los que habían ganado una posición sustancial en pista después de entrar en boxes justo antes de que se tomara la decisión . En el orden de llegada, la mitad de los diez primeros clasificados se beneficiaron de la decisión de acortar la carrera, mientras que la otra mitad se vio obligada a entrar en boxes en un momento inoportuno.

Bell, quien fue el piloto que más vueltas lideró con un total de 37, terminó 18º después de un trompo al final de la carrera.

Christopher Bell, Joe Gibbs Racing, CRAFTSMAN Racing For A Miracle Toyota Camry

Christopher Bell, Joe Gibbs Racing, CRAFTSMAN Racing For A Miracle Toyota Camry

Fotografía de: Lesley Ann Miller / Motorsport Images

Steve O'Donnell, Jefe de Operaciones de NASCAR, explicó el proceso de pensamiento detrás de la decisión y por qué lo hicieron cuando lo hicieron.

"Sí, yo diría que se pensó mucho en esa decisión", dijo O'Donnell. "En el momento en que la tomamos, esperamos todo lo posible para ver si podíamos dar las 100 vueltas. Cuando supimos que no era posible, esperamos y cerramos el pit road. Queríamos asegurarnos de que todo el mundo supiera cuál iba a ser la distancia de carrera. Todo el mundo tenía la oportunidad de entrar, cargar combustible. Queríamos quitar el consumo de gasolina de la ecuación".

"Hemos tenido conversaciones con algunos que pueden haber pensado que era injusto que entrara en boxes en la misma vuelta que el líder y ganara".

"Creo que estamos más que cómodos con la forma en que la decisión (que) se tomó en este caso. Es cierto que se puede cuestionar en cualquier momento, pero creo que el proceso ha salido bien. Nos hubiera gustado tener las 100 vueltas, pero queríamos ser lo más justos posible para los aficionados y no ponernos en una situación en la que nos pregunten por qué corremos a oscuras".

El hecho de que NASCAR celebrara la carrera el domingo sorprendió a muchos de los espectadores. Las lluvias récord que cayeron en la ciudad inundaron por completo el circuito urbano y obligaron al organismo sancionador a tomar la decisión sin precedentes de poner fin a la carrera NASCAR Xfinity, que ya había sido aplazada y que nunca llegó a la mitad.

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