Kimi Raikkonen regresará a correr NASCAR en 2023

El ex campeón de Fórmula 1 Kimi Räikkönen regresará a la competición de la Copa NASCAR en el Circuito de las Américas como piloto del Proyecto 91 de Trackhouse Racing.

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Al anunciar el Proyecto 91 el año pasado, el copropietario de Trackhouse, Justin Marks, dijo que sus intenciones eran alinear a pilotos de "clase mundial" de otras disciplinas de carreras para competir en el más alto nivel de NASCAR.

El campeón de F1 de 2007 fue el primer piloto del programa, que debutó el año pasado en la carrera de la Copa del 21 de agosto en el Watkins Glen (N.Y.) International.

El finlandés llegó a rodar en octava posición durante una ronda de paradas en boxes, hasta que se estrelló en una de las últimas vueltas de la carrera, lesionándose la muñeca tras una colisión que envió su coche contra una barrera de neumáticos.

"Lo pasé muy bien en la NASCAR", dijo Räikkönen. Había mucho que aprender en muy poco tiempo, pero todo el mundo me ayudó mucho y la competición fue un gran reto".

"Esta vez correré en un circuito con el que estoy familiarizado, así que la curva de aprendizaje no será tan pronunciada. Quiero divertirme, pero también hacerlo lo mejor posible".

A diferencia del circuito de Watkins Glen, Räikkönen está familiarizado con COTA, ya que ha corrido en este trazado ocho veces durante su carrera en la Fórmula 1.

Kimi Raikkonen, TrackHouse Racing, Recogni Chevrolet Camaro, Ty Dillon, Petty GMS Motorsports, Allegiant Chevrolet Camaro

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Photo by: Jasen Vinlove / NKP / Motorsport Images

Una de las 21 victorias de Räikkönen en Fórmula 1, y la más reciente, se produjo en COTA el 21 de octubre de 2018, cuando lideró 39 vueltas en su camino hacia la victoria pilotando un Ferrari.

Räikkönen correrá en COTA con el Chevrolet Camaro Nº 91 Onx/iLOQ, alineado por una tripulación de Trackhouse dirigida por el jefe de tripulación Darian Grubb, ganador de 23 victorias y que ganó un título de la Cup Series con Tony Stewart en 2011.

"Cuando anunciamos a Kimi el año pasado, dije que era la superestrella mundial que tenía en mente cuando creamos el Proyecto 91. Creo que habéis visto la acogida de los aficionados en todo el mundo. Creo que habéis visto la acogida de los fans en todo el mundo y el rendimiento de Kimi en el coche ha sido la prueba del concepto", dijo Marks.

"El seguimiento de Kimi es masivo y es genial para la NASCAR, Trackhouse además creo que Kimi realmente disfruta de nuestras carreras".

Marks dijo que Räikkönen volverá a visitar el taller en los días previos al evento de Austin, Texas, pero no hay sesiones de prueba previstas antes de la carrera de COTA.

"Estoy seguro de que hay muchos pilotos a los que les gustaría tener la oportunidad de probar la NASCAR", dijo Räikkönen. "No es muy fácil, así que tal vez abra algunas puertas en el futuro para tener más oportunidades de intentar que más europeos entren en este deporte".

El finlandés se retiró de la Fórmula 1 en 2021 tras competir con los equipos Sauber, McLaren, Ferrari, Lotus y Alfa Romeo desde que empezó en 2001. Su momento culminante llegó en 2007, cuando ganó el título mundial de pilotos de F1 para la Scuderia Ferrari.

También compitió en las carreras de Xfinity y Truck Series en Charlotte Motor Speedway en mayo de 2011.

Trackhouse ya cuenta con dos equipos a tiempo completo en la Cup Series con los pilotos Ross Chastain y Daniel Suárez.

Marks dijo que el aumento del calendario de la NASCAR de carreras en circuitos permanentes le permite ofrecer unidades a estrellas europeas de alto perfil, ya que su transición al coche Next Gen - que debutó la temporada pasada - no sería tan difícil prepararse para un evento oval.

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