Kimi Raikkonen, "emocionado" por volver a NASCAR en COTA

Kimi Raikkonen dice que está "emocionado" por volver a la competición de la NASCAR Cup este fin de semana en el Circuito de las Américas de Austin, donde competirá contra Jenson Button, campeón del mundo de Fórmula 1.

Kimi Raikkonen, TrackHouse Racing, Recogni Chevrolet Camaro

Esta será la primera salida de Kimi Raikkonen en COTA desde que terminó 13º con Alfa Romeo en el Gran Premio de Estados Unidos de 2021, escenario de la última victoria del campeón del mundo de 2007 con Ferrari en 2018.

Correrá con el Chevrolet Camaro n.º 91 alineado por el equipo a tiempo parcial de Trackhouse Racing dirigido por el jefe de equipo ganador de 23 carreras Darian Grubb, que ganó un título de la Cup Series con Tony Stewart en 2011.

"Obviamente, es útil que conozca la pista", dijo Raikkonen. "Ahora bien, el coche de F1 y un coche de la Copa NASCAR son ligeramente diferentes en cuanto a cómo se sienten cuando das una vuelta".

"Tengo que recordar que hay mucha menos carga aerodinámica cuando doy la primera vuelta saliendo de boxes".

Raikkonen hará su segunda salida en la Copa para el programa Project91 de Trackhouse Racing, tras su debut en Watkins Glen el año pasado. Corrió en octava posición brevemente durante un ciclo de paradas en boxes en una carrera afectada por el clima, antes de estrellarse más tarde y lesionarse la muñeca.

"El año pasado fue una gran experiencia", dijo Raikkonen. "Por desgracia, el resultado no fue el que buscábamos porque nos vimos envueltos en un accidente, pero eso forma parte de las carreras".

"Estoy ansioso por volver a intentarlo y espero que no tengamos grandes problemas. Será complicado, pero cuanto más avancemos en el fin de semana, más fácil será".

"Al menos tengo una idea de cómo podemos afrontar el fin de semana. Creo que el año pasado hicimos un buen trabajo. ¿Nos dará el coche un mejor resultado? No lo sé, espero que sí".

Kimi Raikkonen, TrackHouse Racing, Recogni Chevrolet Camaro, Ty Dillon, Petty GMS Motorsports, Allegiant Chevrolet Camaro

Kimi Raikkonen, TrackHouse Racing, Recogni Chevrolet Camaro, Ty Dillon, Petty GMS Motorsports, Allegiant Chevrolet Camaro

Photo by: Jasen Vinlove / NKP / Motorsport Images

El jefe del equipo, Justin Marks, añadió: "El año pasado tuvimos un gran evento y salimos de Watkins Glen con ganas de un poco más, así que me alegro de que hayamos podido organizar este fin de semana".

"Kimi es un talento de clase mundial y ha sido un placer que se uniera a nuestro equipo. Ha sido todo lo que podíamos esperar, y creo que le hemos demostrado lo competitivas, profesionales y divertidas que son las carreras de NASCAR hoy en día."

Ross Chastain, de Trackhouse, consiguió su primera victoria en la Copa en COTA el año pasado, cuando adelantó a dos coches en las últimas curvas, mientras que su compañero de equipo Daniel Suárez dominó los primeros compases antes de que un fallo en la dirección asistida acabara con su intento de victoria.

"Kimi fue muy divertido el año pasado cuando corrió con nosotros en Watkins Glen", dijo Suárez. "Se nota su talento. Aprendió a correr en la NASCAR muy rápido": 

"Va a ser interesante ver cómo lo hace este año en una pista en la que ha ganado en la Fórmula 1. Creo que será muy rápido. Creo que será muy rápido".

Raikkonen estará acompañado en la parrilla por Jenson Button, que conduce un Ford Mustang para Rick Ware Racing.

Tendrán un poco más de tiempo para aclimatarse, ya que la Cup Series cuenta con una sesión de entrenamientos extra de 50 minutos este viernes, antes de la clasificación del sábado y la carrera del domingo.

 

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