Dale Jr. espera tener un mayor impacto en jóvenes pilotos

Dale Earnhardt Jr. se retirará de NASCAR al final de la temporada 2017, pero quiere dejar un legado al mantener un mayor involucramiento con su equipo.

Mucho antes del anuncio del martes en Hendrick Motorsports, Earnhardt puso las ruedas en movimiento para el futuro del deporte.

Mientras que el piloto más popular de NASCAR ya no volverá a conducir un automóvil de tiempo completo en la serie Monster Energy Cup después de este año, su legado se sentirá en las vidas que ha cambiado a lo largo del camino.

La formación de Jr Motorsports

Dos años después del fallecimiento de su padre en 2001, Earnhardt tomó un rol prioritario. Bajo la bandera del Chance 2, Earnhardt puso a un joven piloto desconocido llamado Martin Truex Jr. en el Chevrolet Nº 81 en lo que entonces era la Serie Busch. En 2005, JR Motorsports nació.

Mientras que su hermana Kelley Earnhardt Miller supervisa la operación diaria de Jr Motorsports - y la organización no podría funcionar sin ella - Junior proporciona el corazón y el alma del equipo en un papel que disfruta.

"Realmente disfruto estar en la Serie Xfinity", dijo Earnhardt. "Hay una recompensa que obtengo de ayudar a la gente a alcanzar sus metas y llegar al siguiente nivel. Afortunadamente, con nuestra relación con Rick (Hendrick, el dueño del equipo y el socio de JRM), hemos podido acelerar eso y hacer que las cosas sucedan para mucha gente, ya sean pilotos, jefes de equipo, jefes de equipo aspirantes”.

"Eso es muy gratificante para mí. Eso es realmente incluso mayor que las victorias, es ver a alguien conseguir un trabajo en algún lugar en el nivel de la Copa, consiguiendo una oportunidad. Siento que lo estamos haciendo bien. Estamos dando a la gente esa plataforma, ese trampolín, y no sé si podría replicar eso en cualquier otro lugar. Me gusta mucho eso”.

Desarrollando futuras estrellas

En las últimas 13 temporadas, JRM ha brindado oportunidades a pilotos en ascenso y veteranos que buscan competir en algunos de los mejores equipos que la Serie Xfinity tiene para ofrecer.

Ex y aspirantes a campeones han utilizado JRM como plataforma de lanzamiento para la gira de NASCAR. Además de Truex, que se ha convertido en un contendiente perenne desde que se unió a Furniture Row Racing, Brad Keselowski perfeccionó sus habilidades durante tres temporadas en el No. 88 antes de ganar títulos en Copa y Xfinity con el equipo Penske.

Danica Patrick hizo la transición de IndyCar a los autos bajo la dirección de JRM. Chase Elliott ganó el título de Xfinity de 2014 con JRM y fue el mejor novato de NASCAR en la Copa la temporada pasada. Cole Custer tuvo una carrera exitosa en la serie de camionetas con JRM - anotando la primera de dos victorias para la compañía. Y William Byron, el último piloto de desarrollo de Hendrick Motorsports, está refinando su talento en el No. 9 en la gira NXS.

Pilotos de la Copa de Veteranos como Kevin Harvick, Jamie McMurray, Kasey Kahne e incluso el propio Earnhardt han ganado bajo el estandarte JRM. Elliott Sadler y Justin Allgaier han revitalizado sus carreras allí mientras Regan Smith extendió su tiempo competitivo.

Además de los trabajos que JRM ha proporcionado después de que otros equipos han cerrado, la compañía ha ofrecido oportunidades de desarrollo para mecánicos, ingenieros, jefes de equipo y equipos de pits. El actual jefe de equipo de Earnhardt en Hendrick Motorsports - Greg Ives - se graduó en la Copa después de liderar el equipo de Elliott en JRM.

Earnhardt todavía planea un calendario limitado con JRM en 2018, pero quiere tomar un mayor papel como mentor dentro del equipo.
"He trabajado con todos los chicos que hemos tenido en JR Motorsports", dijo Earnhardt. "Hay un tiempo y un lugar. Muchos chicos aprenden de sus propios errores…Me gusta el equipo de carreras que tenemos en JR Motorsports y el hecho de que hemos graduado a tanta gente. Y eso es algo que espero que en los próximos años sigamos haciendo también con el talento que son mecánicos y jefes de equipo y los pilotos”.
"Nuestra conexión con HMS es fundamental para tener éxito y poder hacer eso, pero hemos trabajado muy duro. La relación tiene que funcionar en ambos sentidos. Trabajamos muy duro para que beneficie a Hendrick Motorsports”.
Las contribuciones post-carrera de Earnhardt beneficiarán al deporte mucho después de que se retire.

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Acerca de este artículo
Series NASCAR Cup , NASCAR XFINITY
Pilotos Dale Earnhardt Jr.
Equipos Hendrick Motorsports , JR Motorsports
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas chevrolet, hendrick, nascar, xfinity

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