Alex Bowman avanza en el final para ganar en Richmond

En una carrera dominada por Joe Gibbs Racing, Alex Bowman, piloto de Hendrick Motorsports, terminó quedándose con la victoria. Daniel Suárez finalizó 16°.

En un reinicio a diez vueltas del final de las 400 previstas el domingo en Richmond Raceway, Bowman -que no había liderado un solo giro en la carrera hasta ese momento- logró adelantar líder Denny Hamlin y a Joey Logano para tomar la delantera.

A partir de ese momento, no tuvo muchos problemas para conseguir la victoria, terminando con 0s381 de ventaja sobre Hamlin para ganar la ToyotaOwners 400.

Es la primera victoria de Bowman en la temporada 2021 de la NASCAR Cup Series y la primera al volante del icónico Chevrolet N°48, que se hizo famoso por el ex siete veces campeón de la Copa, Jimmie Johnson, quien tuvo su primera participación en la IndyCar Series el domingo.

"Tuvimos un gran coche de carreras; es tan simple como eso. Greg Ives (jefe de equipo) y todos los chicos, tienen que lidiar conmigo en las pistas cortas y conduzco realmente mal en estos sitios. En lugar de intentar que lo resuelva, nos pusimos a trabajar para que el coche estuviera donde tenía que estar", dijo Bowman. "Greg ha hecho un trabajo increíble para que eso suceda".

"Ante todo, tengo que dar las gracias a Ally y a Chevrolet; a todo el mundo en Hendrick Motorsports. Esto es para Rowdy (Harrell) y su familia. Los echo de menos a él y a Blakley (la mujer de Harrell) cada día. Significa mucho poder ganar para Ally. Es muy emotivo, obviamente, por lo dura que ha sido el receso de temporada. Agradezco la oportunidad y tenemos más carreras que ganar este año".

Cuando se le preguntó qué pasaba por su mente en el reinicio final, Bowman dijo: "Para ser honesto, fuimos terribles en las tandas cortas. Volvimos a arrancar en tercera posición y me dije: 'si salimos de aquí con un sólido top 5, estaremos bien'. Hemos superado mucho hoy".

"No sé si Greg subió las presiones (de aire) o qué hizo, pero eso es más agarre del que he tenido nunca en un coche en Richmond y funcionó muy bien. Llegar a competir con un tipo como Denny (Hamlin) en un lugar como este es realmente genial. Siento que hemos corrido muy limpiamente, así que lo agradezco. Significa mucho".

La victoria es la tercera de la carrera de Bowman y la primera desde el 1° de marzo del año pasado en Fontana, California, justo antes de que la serie entrara en un paréntesis de tres meses debido a la pandemia del COVID-19.

Juntos, Hamlin, Logano y Martin Truex Jr. lideraron 363 de las 400 vueltas.

Logano terminó tercero, Christopher Bell cuarto y Truex completó el top 5, mientras que los diez primeros los completaron Aric Almirola, William Byron, Kyle Busch, Matt DiBenedetto y Austin Dillon.

Por su parte, el mexicano Daniel Suárez finalizó en la 16° posición, una vuelta abajo de los líderes.

Resultados de la carrera:

Cla # Piloto Coche Vueltas Tiempo Dif. Intervalo Vltas. lideradas
1 48 United States Alex Bowman Chevrolet 400 3:06'26.844     10
2 11 United States Denny Hamlin Toyota 400 3:06'27.225 0.381 0.381 207
3 22 United States Joey Logano Ford 400 3:06'27.694 0.850 0.469 49
4 20 United States Christopher Bell Toyota 400 3:06'28.954 2.110 1.260  
5 19 United States Martin Truex Jr. Toyota 400 3:06'29.419 2.575 0.465 107
6 10 United States Aric Almirola Ford 400 3:06'29.999 3.155 0.580  
7 24 United States William Byron Chevrolet 400 3:06'30.656 3.812 0.657  
8 18 United States Kyle Busch Toyota 400 3:06'30.828 3.984 0.172 1
9 21 United States Matt DiBenedetto Ford 400 3:06'44.713 17.869 13.885  
10 3 United States Austin Dillon Chevrolet 400 3:06'46.989 20.145 2.276 1
11 12 United States Ryan Blaney Ford 400 3:06'47.335 20.491 0.346  
12 9 United States Chase Elliott Chevrolet 400 3:06'47.595 20.751 0.260  
13 1 United States Kurt Busch Chevrolet 400 3:06'47.640 20.796 0.045  
14 2 United States Brad Keselowski Ford 400 3:06'49.103 22.259 1.463 25
15 42 United States Ross Chastain Chevrolet 399 3:06'40.097 1 Lap 1 Lap  
16 99 Mexico Daniel Suarez Chevrolet 399 3:06'41.551 1 Lap 1.454  
17 47 United States Ricky Stenhouse Jr. Chevrolet 399 3:06'43.870 1 Lap 2.319  
18 5 United States Kyle Larson Chevrolet 398 3:06'44.931 2 Laps 1 Lap  
19 43 United States Erik Jones Chevrolet 398 3:06'45.584 2 Laps 0.653  
20 8 United States Tyler Reddick Chevrolet 398 3:06'46.565 2 Laps 0.981  
21 7 United States Corey Lajoie Chevrolet 398 3:06'49.827 2 Laps 3.262  
22 14 United States Chase Briscoe Ford 398 3:06'49.870 2 Laps 0.043  
23 41 United States Cole Custer Ford 398 3:06'50.911 2 Laps 1.041  
24 4 United States Kevin Harvick Ford 397 3:06'27.885 3 Laps 1 Lap  
25 17 United States Chris Buescher Ford 397 3:06'48.243 3 Laps 20.358  
26 23 United States Bubba Wallace Toyota 397 3:06'49.695 3 Laps 1.452  
27 34 United States Michael McDowell Ford 396 3:06'27.368 4 Laps 1 Lap  
28 33 United States Austin Cindric Ford 396 3:06'30.934 4 Laps 3.566  
29 37 United States Ryan Preece Chevrolet 396 3:06'32.229 4 Laps 1.295  
30 6 United States Ryan Newman Ford 395 3:06'45.206 5 Laps 1 Lap  
31 38 Anthony Alfredo Ford 395 3:06'49.193 5 Laps 3.987  
32 78 United States B.J. McLeod Ford 393 3:06'27.849 7 Laps 2 Laps  
33 15 Australia James Davison Chevrolet 390 3:06'28.378 10 Laps 3 Laps  
34 00 United States Quin Houff Chevrolet 390 3:06'29.757 10 Laps 1.379  
35 53 United States Garrett Smithley Chevrolet 389 3:06'31.441 11 Laps 1 Lap  
36 51 United States Cody Ware Chevrolet 385 3:06'34.989 15 Laps 4 Laps  
37 52 United States Josh Bilicki Ford 384 3:06'28.102 16 Laps 1 Lap  
38 77 United States Justin Haley Chevrolet 1 58.517 399 Laps 383 Laps  

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