Yamaha pone presión a Morbidelli: "Necesita resultados para seguir"

Lin Jarvis, director de Yamaha en el Mundial de MotoGP, celebra que Franco Morbidelli haya "redescubierto su velocidad", pero insiste en que el italiano debe rendir al nivel que se espera de él para mantener su puesto el año que viene.

Franco Morbidelli, Yamaha Factory Racing

Tras terminar subcampeón del mundo en 2020, la buena inercia de Franco Morbidelli sufrió un repentino frenazo a mediados del curso siguiente, al verse obligado a pasar por el quirófano para resolver la lesión que arrastraba en la rodilla izquierda. Desde la cirugía, que le obligó a estar de baja más tiempo del inicialmente previsto –se perdió cinco grandes premios–, el romano no ha vuelto a ser el mismo.

La comparación con Fabio Quartararo, campeón del mundo aquel 2021 y su compañero de equipo, no ha hecho más que poner más en relieve una falta de pegada que la temporada pasada hizo que todos los focos se centraran en él. Morbidelli terminó el ejercicio en la 19ª posición de la tabla general, con solo 42 puntos, 206 menos que el Diablo, que terminó el segundo después de jugarse el título con Pecco Bagnaia hasta la última parada del calendario, en Valencia.

Su mejor resultado fue la séptima plaza que alcanzó en Indonesia, la segunda cita, marcada por la tormenta que llevó a la organización a retrasar su inicio, y por el lamentable estado del asfalto, que se levantaba al paso de las motos.

Tras llevar a cabo una reorganización de las dinámicas de trabajo en su lado del taller, el #21 experimentó una ligera mejoría en las últimas carreras, pero eso no se llegó a traducir en puntos.

Ese pobre rendimiento hizo que Yamaha llegara a plantearse posibles sustitutos con vistas a 2022, aunque eso significara tener que romper el contrato que unía a ambas partes. La cercanía en el tiempo con el traumático divorcio de la marca con Maverick Viñales (2021) hizo que el fabricante de Iwata optara por darle otra oportunidad a Morbidelli, consciente de que ahora se ha quedado sin red de seguridad, y de que el único argumento que tiene para convencer al constructor de los diapasones de sentarse a negociar una eventual renovación son los números.

En una charla mantenida en la carpa de Yamaha instalada en el paddock del circuito de Sepang, Motorsport.com le preguntó a Lin Jarvis las opciones que tiene 'Morbido' de retener su M1 en 2023, y su respuesta no da pie a segundas interpretaciones. "Necesita buenos resultados, así de simple. Este es un mundo muy competitivo", convino el ejecutivo británico, convencido de que, con solo una escudería en liza, Yamaha no puede fiarlo todo a una carta. "El año pasado, solo Fabio pudo ofrecer un gran rendimiento. Pero eso es muy arriesgado en las circunstancias actuales".

"Con solo dos pilotos, necesitamos que ambos sean rápidos. Si Franco demuestra que puede serlo, no hay motivos para pensar que no vaya a estar con nosotros el curso que viene", añadía Jarvis, satisfecho con la velocidad demostrada por Morbidelli en los recientes test en Malasia.

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A pesar del bajón que supuso el estancamiento de la moto en condiciones de vuelta rápida –Quartararo y él terminaron el 19º y el 20º, respectivamente–, el campeón del mundo de Moto2 de 2017 fue algo más consistente en sus tandas de vueltas, aunque no llegó al nivel de su vecino de garaje.

"Estoy contento de ver que Franco ha redescubierto su velocidad. Ya vimos algo de eso a finales del año pasado. Uno no pierde el talento para en moto, sino que puede perder un poco la dirección", proseguía el director de Yamaha, quien, a la vez, reconoce estar al tanto de las posibilidades que puede ofrecer el mercado, en caso de tener que buscar un remplazo con vistas a la próxima temporada.

"Todos sabemos cómo funciona este mundo. Mi trabajo también es estar al tanto de las alternativas que ofrece el mercado. Y eso se puede aplicar a pilotos, a ingenieros y demás. En el caso de pilotos, creo poder hacer una buena radiografía de las opciones que hay. Pero, en estos momentos, nuestra prioridad en este momento es trabajar con Franco y poner todo de nuestra parte", cerró Jarvis.

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