Rossi: MotoGP volvió a los niveles de popularidad previos a mi llegada

Valentino Rossi asistió al Gran Premio de España de MotoGP y Motorsport.com fue uno de los medios elegidos por la leyenda italiana para concederle una entrevista en exclusiva.

Valentino Rossi, VR46 Racing Team

A pesar de llevar retirado desde 2021 de las carreras de motos, Valentino Rossi genera más expectación y nervios cuando visita el paddock del Mundial de MotoGP que la gran mayoría de los pilotos que actualmente están en activo. El nueve veces campeón del mundo se desplazó el pasado fin de semana hasta Jerez, un circuito que siempre estuvo entregado a él. Además de firmar el contrato que le convierte en embajador de Yamaha, Rossi asistió el domingo a la victoria de Pecco Bagnaia, uno de sus pupilos en la VR46 Riders Academy, quien, además, recuperó el liderato de la tabla general de puntos. El sábado, antes de la sprint, el corredor de Tavullia encontró un hueco para charlar con Motorport.com de todo aquello que atañe al campeonato que le convirtió en leyenda.

Pregunta. ¿Cómo le ha cambiado la vida el hecho de ser padre? ¿Le ha ayudado a conocerse un poco mejor?

Respuesta. Ser padre es una experiencia preciosa. Evidentemente que la vida te cambia, sobre todo los ritmos y algunos hábitos, especialmente por la mañana, porque hay que despertarse pronto. Yo esperé mucho antes de decidir dar el paso porque pensaba que combinar la paternidad con la exigencia del piloto era muy difícil. Ahora pienso que podría haberlo hecho antes. Ver crecer a Julieta es una gozada.

P. ¿Le han entrado dudas o miedos?

R. No, todavía no; pero imagino que a medida que Julieta se haga mayor la cosa se complicará.

P. Usted se fue de Honda y firmó por Yamaha (2004), y con esa maniobra demostró que en la ecuación que formaban el piloto y la moto el componente humano prevalecía por encima del mecánico. ¿Sigue pensando igual?

R. La cosa ha cambiado mucho desde aquello; han pasado 20 años. Es verdad que la moto cuenta mucho, pero si hay algo en lo que el campeonato ha acertado es que el rendimiento entre unas motos y otras sea muy similar. Hay diez pilotos que pueden optar a ganar.

Valentino Rossi, VR46 Racing Team, y Uccio Salucci

Valentino Rossi, VR46 Racing Team, y Uccio Salucci

Photo by: Gold and Goose / Motorsport Images

P. ¿En qué se diferencia la sensación de ponerse el casco de la moto y el del coche?

R. Es muy similar, pero el miedo es mucho menor cuando te metes dentro del coche. Los cinturones te aprietan y estás rodeado de las barras de protección. En moto, eso sí, la liberación de adrenalina es mayor.

P. ¿Es posible emocionarse dentro de un coche después de haber corrido en MotoGP?

R. Sí. Siempre quise correr en coche porque toda mi vida fui un gran apasionado. Me da mucha satisfacción pilotar un coche de carreras. Además, los que llevo son competitivos, van muy rápido. Diría que las sensaciones que me provoca son casi como las de una MotoGP.

P. ¿Qué influencia ha tenido en el gran inicio de temporada del Mooney VR46?

R. Estoy muy contento del trabajo que se ha hecho, me siento muy orgulloso. Empezamos con Moto3 y Moto2, pero cuando llegas a MotoGP la cosa crece mucho en dificultad. Es mucha responsabilidad, mucha gente que trabaja en el proyecto. Pero acertamos, Uccio (Salucci) lo hizo muy bien. Poco a poco fuimos cogiendo a nuestra gente de confianza del paddock, aquellos con quien siempre estuvimos alineados, y logramos articular un equipo que fuera de verdad VR46, que lo fuera en esencia. Los resultados de este año han sido sorprendentes y demuestran que el trabajo se ha hecho bien.

P. Hablamos con Uccio hace algún tiempo y se mostró bastante preocupado por la situación que atraviesa Franco Morbidelli. ¿Cómo le ve usted?

R. Las próximas cuatro o cinco carreras son un periodo muy importante para Franco, porque le tocará intentar demostrar que puede estar en el equipo oficial de Yamaha. La M1 es una moto que tiene problemas, pero él debe intentar ir, como mínimo, igual de rápido que Fabio Quartararo.

P. El Mundial atraviesa una etapa en la que las audiencias han caído. ¿Qué debe hacerse para llegar al público que ha ido perdiendo?

R. Conmigo sucedió algo un poco especial, porque hubo mucha gente que no seguía las motos y que entonces se aficionó a ellas. Gente tanto de Italia como del resto del mundo. Ahora, digamos que los niveles de popularidad del Mundial han vuelto a la normalidad, a la etapa anterior a que yo apareciera. Se están buscando fórmulas, como las sprint, para conseguir atrapar a más público, pero deportivamente creo que el campeonato funciona. Es excitante ver las carreras de MotoGP, desde las gradas o por la televisión.

P. Pero la Fórmula 1 ha crecido mucho como evento, más allá de lo que sucede en la pista. ¿Considera que ese es el camino a seguir también aquí?

R. La Fórmula 1 ha seguido una línea muy a la americana; algo parecido a la NBA, muy centrado en el show. En los últimos años la popularidad que ha alcanzado da miedo, es un producto de altísimo nivel que todo el mundo quiere consumir. Creo que MotoGP también puede hacerlo. ¿Cómo? Eso ya no lo sé. Pero el potencial está allí.

Valentino Rossi, Embajador de la Marca Yamaha con Valentino Rossi, Embajador de la Marca Yamaha con Yoshihiro Hidaka

Valentino Rossi, Embajador de la Marca Yamaha con Valentino Rossi, Embajador de la Marca Yamaha con Yoshihiro Hidaka

Photo by: Yamaha

P. ¿Qué debe hacer Yamaha so quiere convencerle para que el VR46 corra con sus motos?

R. Nosotros tenemos contrato hasta finales del año que viene, de modo que en 2024 correremos con Ducati. A mí me gustaría que VR46 corriera con Yamaha, porque yo soy un piloto de la marca, así que tendría todo el sentido. El problema es que Yamaha tiene que encontrar la forma de mejorar la M1. Nosotros queremos ir a las carreras pensando que podemos plantearnos ganar o pelear por el podio y, en estos momentos, la situación técnica de Yamaha es complicada. El potencial para mejorar lo tienen, y aún hay un poco tiempo antes de decidirnos [para 2025]. Pero Ducati, desde la llegada de Dall’Igna, lo ha bordado y ha elevado el nivel técnico. Los demás se han convertido en perseguidores.

P. ¿Y cree que ese cambio ha sido técnico o también filosófico? Me refiero a la relación con sus equipos satélites.

R. Creo que sí, que hubo un replanteamiento de Ducati, pero también una enorme inversión económica. Las marcas japonesas han gastado menos.

P. ¿Y cuál es su próximo reto?

R. Quiero participar en las 24 Horas de Le Mans. Ahora estoy corriendo con coches GT, pero también habría la posibilidad de competir allí con Hyper Car. También me gustaría repetir en las 24 Horas de Spa, que ya hice el año pasado. Después, las 24 Horas de Nürburgring, en el circuito largo. Tratar de ser rápido en coche, eso es lo que quiero.

Valentino Rossi celebra la victoria en Francesco Bagnaia

Valentino Rossi celebra la victoria en Francesco Bagnaia

Photo by: Ducati Corse

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