Entrevista

Puig: "Márquez es el de siempre; falta ver el potencial de la moto"

En esta charla con Motorsport.com, Alberto Puig, team manager de Honda en el Mundial de MotoGP, profundiza en la reestructuración que ha sufrido la estructura japonesa este invierno y confirma la incorporación de Ken Kawauchi como nuevo director técnico.

Marc Márquez, equipo Repsol Honda, Alberto Puig, director del equipo Repsol Honda

Pregunta. ¿Puede detallar un poco la reestructuración de Honda con vistas a 2023?

Respuesta. Nos hemos reorganizado, comenzando por el equipo de pruebas, al que llega Ramón Aurín, que tiene mucha experiencia con la RCV y conoce el histórico de la moto. Ramon lleva mucho tiempo en las carreras, y su experiencia será fundamental para el 'test team'. Klaus Nohles, que era quien ocupaba ese lugar hasta ahora, pasará a ser el responsable técnico de Takaaki Nakagami. Klaus es joven pero ya tiene cierto bagaje, y está preparado para pelear junto a un piloto titular. Giacomo Guidotti vuelve al Repsol Honda, donde ya estuvo hace unos años (con Dani Pedrosa). En el lado de Marc Márquez todo sigue igual. Además de eso, HRC ha fichado a Ken Kawauchi como manager técnico, aprovechando la retirada de Suzuki del Mundial. Ken sustituirá a Takeo Yokoyama, que, a su vez, se encargará de formar a los jóvenes ingenieros que tenemos en Japón, para que en su momento lleguen preparados a Europa, tanto a nivel técnico como a nivel humano.  Takeo es una pieza vital de HRC, y su nuevo puesto será determinante para el futuro de la compañía en las carreras. Shinichi Kokubu San, por su parte, sigue siendo el director técnico.     

P. ¿Qué influencia puede tener Kawauchi a medio plazo?

R. Cuando se contrata a alguien no se le pone una fecha límite. Su fichaje responde a una serie de circunstancias que se han combinado. En primer lugar, a la necesidad de contar con una persona, en Japón, que tutele al plantel de ingenieros que Honda tiene allí, con mucho potencial, pero sin experiencia. Y para ello se elige a Takeo, a quien, lógicamente, hay que reemplazar. Ken es la respuesta a ello. Pero tampoco pretendemos que él solo resuelva todos los problemas de la moto.

P. No es muy habitual que una marca japonesa fiche a un ingeniero de otra marca de ese mismo país.

R. El hecho de que Suzuki decidiera retirarse del Mundial probablemente influyó en la decisión de Ken de firmar por Honda. Por lo que tengo entendido, se trata de un apasionado de las carreras. Si Suzuki hubiera seguido corriendo, seguramente no habría cambiado de aires.

Ken Kawauchi, nuevo manager técnico de Honda HRC en MotoGP

Ken Kawauchi, nuevo manager técnico de Honda HRC en MotoGP

Photo by: Gold and Goose / Motorsport Images

P. ¿Y el cambio de Guidotti por Aurin?

R. Giacomo lleva muchos años con nosotros y conoce muy bien nuestra moto. Consideramos que puede irle muy bien a Joan, de la misma forma que Ramón será bueno para la escudería de pruebas y Klaus, para Taka.

P. A Márquez se le ha visto muy activo este invierno. ¿Cómo está?

R. Este ha sido uno de los mejores inviernos que ha tenido Marc. Por primera vez en mucho tiempo no ha pasado por el quirófano, y eso es muy importante. Ha descansado, pero también ha entrenado mucho. Ha ido en moto y rápido. Marc es el de siempre, con esa misma mentalidad de salir a tope desde el primer momento. Ahora lo que falta es comprobar el potencial de la moto.

P. En el próximo test en Sepang, en febrero, Honda se juega mucho. La moto que se vea allí no solo redefinirá los objetivos a nivel de resultados, sino que también puede influir en los planes de futuro de Márquez. ¿Tiene usted esa misma impresión?

R. Lo que tenemos claro es que hay que mejorar la moto. El ensayo de Valencia no fue cómo esperábamos. Pero, al mismo tiempo, también le digo que Honda ni se detiene ni se rinde. Tardaremos más o menos, pero daremos con una moto competitiva. Evidentemente que el test de Sepang es muy importante, pero el resultado que obtengamos allí, sea el que sea, no nos desmoralizará. La prioridad es que Marc tenga una moto como para poder ganar.

P. ¿La moto de este 2023 será tan distinta de la del 2022 como lo fue esta última respecto de la anterior?

R. El cambio no será tan radical, pero sí es cierto que debemos mejorar en varias áreas, no solo en una. De todas formas, el modelo del año pasado tampoco supuso una cosa tan distinta. Era un poco diferente a nivel de geometrías y de distribución, pero siempre fue una Honda RCV, con la misma configuración de motor.

P. ¿Cómo encajará Joan Mir?

R. Joan ya se entrenó con nosotros en Valencia, pero aquella moto no mostró lo que esperábamos. Mir se llevó una impresión más o menos aproximada de lo que es la Honda, y nos dio su punto de vista al compararla con la que conducía hasta entonces (Suzuki). Lógicamente, cuando un piloto llega de una moto que ha ganado dos de las tres últimas carreras, pues nota el cambio.

Joan Mir, Repsol Honda Team

Joan Mir, Repsol Honda Team

P. ¿Qué se le ha pedido?

R. Lo que espera Honda de sus pilotos es que ganen carreras, pero para ello debemos darles una moto que funcione. Si estás en un equipo oficial como el de HRC, lo que se espera es que ganes. Pero también hay que ser justo y consecuente, y hay que encontrar un paquete equilibrado y que funcione.

P. ¿Cómo se las apañará Honda para desdoblar sus esfuerzos, y tener satisfecho a Márquez y, al mismo tiempo, atender como se merece un campeón del mundo como Mir?

R. Esto es Honda. Estamos en todos los frentes: motocross, trial, el Dakar, Fórmula 1, MotoGP. Eso es mucho más complicado que si estuviéramos solo centrados en MotoGP. Pero por eso somos la empresa que somos.

P. Y para rematar eso, LCR incorpora a Alex Rins, que ganó dos de los últimos tres grandes premios (Australia y Valencia).

R. A Rins le fichó LCR, pero, evidentemente, también es piloto de HRC. Alex tuvo la posibilidad de ir a Aprilia y decidió venir a Honda. A partir de ahí, nosotros estamos encantados e intentaremos sacar todo lo que lleva dentro en el beneficio de Honda, entendiendo que el equipo de fábrica es el Repsol Honda.

P. ¿Y en cuanto al material que recibirá?

R. En las carreras, las prioridades las marcan los resultados y la clasificación. Honda, por filosofía, quiere que todos sus pilotos dispongan del mismo material. Otra cosa es que no haya tiempo suficiente para producir las piezas y, en ese caso, los nuevos componentes se le darán al corredor que está delante.

 

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