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Por qué el tándem Márquez-Lorenzo nunca fue un ‘dream team’ a ojos de Honda

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Por qué el tándem Márquez-Lorenzo nunca fue un ‘dream team’ a ojos de Honda
Por:
22 jun. 2019 21:32

El popular ‘dream team’ con el que se identifica a la pareja que forman Marc Márquez y Jorge Lorenzo es solo una etiqueta que esconde las enormes diferencias que hay entre el papel del mallorquín en Honda y el que jugó en Ducati.

El momento por el que atravesaba el corredor a mediados de 2016, cuando la marca de Borgo Panigale decidió lanzarse a por él y le convenció para que dejara Yamaha, era diametralmente opuesto a la coyuntura que le rodeaba a estas alturas del año pasado, cuando la noticia de su llegada a Honda trascendió.

Para Ducati, su fichaje era una cuestión capital. Era el último campeón (2015), el único que hasta ese momento (y aún hoy) había sido capaz de arrebatarle un título a Márquez y el más indicado para calibrar el potencial real de la Demosedici sin que la variable piloto estuviera en cuestión. La moto había crecido mucho desde el desembarco de Gigi Dall’Igna a finales de 2013, pero lo cierto es que solo acumulaba dos triunfos desde 2011.

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Ese ‘double check’ le costó a la escudería boloñesa más de 25 millones de euros, que fue el sueldo que tuvo que pagarle a su nueva estrella por los dos años que firmó (2017 y 2018), al margen de poner la fábrica a su disposición.

Las tres victorias que Lorenzo logró en una temporada y media enfundado en el mono rojo no compensaban el desembolso y el esfuerzo que estaba haciendo Ducati, y la paciencia de Claudio Domenicali, su administrador delegado, superó su límite. Cuando todo el paddock tenía prácticamente asimilado que el balear pasaría a ser el vecino de taller de Franco Morbidelli en la nueva estructura satélite de Yamaha patrocinada por Petronas, Alberto Puig, team manager de HRC, se movió rápido y cerró el acuerdo con el #99 para que se convirtiera en el sustituto de Dani Pedrosa.

Que los campeones de las últimas siete temporadas fueran a coincidir bajo el techo del mismo garaje iba a permitir sobre el papel que los aficionados disfrutaran de un duelo por todo lo alto y en igualdad de condiciones. Sonaba como la panacea en el ámbito de las carreras. En la presentación del equipo, que se celebró en Madrid a finales de enero, el propio Lorenzo utilizó la expresión ‘dream team’ para definir el tándem que iba a formar con Márquez: “Quiero demostrar que somos ese ‘dream team’ del que la gente habla”.

Honda, por su parte, nunca ha empleado ese término porque su plan inicial se alejaba mucho de aquello que finalmente ocurrió. De hecho, en ningún momento tuvo la necesidad ni las urgencias que dos ejercicios antes habían impulsado a Ducati a tirar la casa por la ventana. Con Márquez, dominador de cuatro de las últimas cinco temporadas, la cuestión deportiva estaba del todo cubierta. La contratación de Lorenzo no fue más que la consecuencia de las inercias de un mercado que se comenzó a mover mucho antes de lo habitual –Viñales anunció su renovación con Yamaha en enero y Rossi en la cita inaugural, en Qatar–, y de la negativa de varias opciones que inicialmente eran prioritarias para la marca del ala dorada.

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“Lo que hizo Honda fue concretar la alternativa que consideró más interesante de entre las que en aquel momento estaban disponibles”, razona Puig en conversación con Motorsport.com. El ejecutivo catalán se refiere, sin querer entrar en detalles, a la lista de candidatos en la que trabajó para remplazar a Pedrosa. En ella figuraron nombres como los de Johann Zarco, Joan Mir o Andrea Dovizioso, mientras que el de Lorenzo solo apareció cuando los anteriores optaron por seguir otras vías. Al final resultó que Zarco tenía firmado su contrato con KTM desde diciembre de 2017; Mir se vinculó a Suzuki a pesar de la opción preferencial de HRC y Dovizioso renovó con Ducati erigiéndose como su puntal y principal apuesta en la pelea por la corona.

Sorprendentemente, Honda tenía disponible una de sus motos oficiales, pero no tenía nadie con garantías que la pilotara, y en esas que Lorenzo se puso a tiro. Después de consultarlo con Márquez, que dio su bendición, la operación se cerró y se hizo oficial a principios de Junio.

El pasado fin de semana se disputó en Montmeló el séptimo gran premio del calendario. En la segunda vuelta, Lorenzo se llevó por delante a Dovizioso, Valentino Rossi y Maverick Viñales, completando el peor arranque de su trayectoria en MotoGP. Sus problemas de adaptación a la RC213V le llevaron a viajar a Japón hace tres semanas para tratar de acelerar ese proceso.

Allí, en Mugello, comenzó a jugar sus cartas de forma distinta y tiró un anzuelo. “Tenemos un plan para idear una moto que sea más cómoda en general. Eso será bueno para mí, pero también para el resto de pilotos de Honda. Ya he demostrado en el pasado que en eso soy bueno”, dijo Lorenzo. Uno de los que más ha sufrido los cambios aplicados al prototipo de 2019 es Cal Crutchlow: “Esta moto es muchísimo más crítica que la del año pasado, mucho más difícil”. La impresión del británico está refrendada por una estadística muy clara: el único podio de este año al margen de las cuatro victorias y dos segundos puestos de Márquez se lo adjudicó él en Qatar, donde terminó el tercero.

Quien habla a continuación es Paolo Ciabatti, director deportivo de Ducati. “No sé exactamente cómo Honda está gestionando la situación con Jorge. Pero lo que está claro es que en pretemporada tuvo problemas físicos que no le dejaron acumular todos los kilómetros que hubiera querido. La Honda ha sido desarrollada por Márquez y para Márquez. Pero Jorge tiene mucho talento y llegará. Lo que necesita es tranquilidad, aunque el hecho de que Marc esté permanentemente peleando por ganar provoca una situación un poco incómoda”, desgrana Ciabatti. Puig, por su parte, subraya que desde la compañía no se han escatimado ni esfuerzos ni recursos: “Honda está volcada en tratar de conseguir que Jorge esté delante, que al fin y al cabo es por aquello que se le fichó”.

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Las características que el actual campeón busca en una moto son completamente distintas a las que encajan con Lorenzo, mucho más fluido y menos agresivo que él. Hasta el momento, la mayoría de modificaciones aplicadas a la moto del recién llegado han sido relativas al chasis, la ergonomía y otros componentes como por ejemplo los frenos, puesto que el motor está congelado por reglamento.

Habrá que ver qué dirección elige HRC el próximo invierno, cuando llegue el momento de homologar un nuevo propulsor. Lo ideal sería lograr que Márquez siguiera mostrándose tan competitivo como hasta ahora, y al mismo tiempo, que la RC213V de 2020 fuera algo más neutra. Aunque dada la distancia que separa a los dos inquilinos del box del Repsol Honda en su modo de conducir, puede que eso sea una utopía.

Preguntado por las exigencias y el reciente viaje a Japón de su nuevo compañero, el #93 no duda ni un segundo: “Honda seguirá el camino que marque el que vaya más rápido”. Probablemente esté en lo cierto si atendemos a que lo último que quiere el constructor de Tokio es darle a su buque insignia un motivo que le lleve a comenzar a plantearse la posibilidad de cambiar de aires.

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Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team

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Ganador Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Jorge Lorenzo, Repsol Honda Team breaking

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