Petronas quiere emular en MotoGP el éxito logrado en la Fórmula 1

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Petronas quiere emular en MotoGP el éxito logrado en la Fórmula 1
Oriol Puigdemont
Por: Oriol Puigdemont
27 nov. 2018 15:03

En su desembarco en MotoGP con Yamaha, Petronas busca a medio plazo replicar la fórmula que ha llevado a la compañía a sumar los últimos cinco títulos de F1 junto a Mercedes.

Cuando se presentó la oportunidad, la cúpula de Petronas no lo dudó y se lanzó a por ella: irrumpir en la categoría de las motos pesadas en condición de patrocinador principal de un equipo semioficial no es algo que surja cada día. La fructífera relación lograda con Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 era un gancho inmejorable para tratar de emular en el campeonato más exigente que hay sobre dos ruedas los triunfos logrados con la marca de la estrella, pentacampeona con Lewis Hamilton (2014, 2015, 2017 y 2018) y Nico Rosberg (2016).

La firma de Tech3 por KTM después de una relación de dos décadas como cliente de Yamaha abrió la puerta por la que entraron la escudería del circuito de Sepang (SIC) junto a Petronas, que desde esta semana ejerce como la estructura satélite del fabricante de los diapasones.

Pero a diferencia de lo que ocurría con la formación de Hervé Poncharal, este nuevo equipo recibirá un trato especial por parte del constructor japonés, puesto que Franco Morbidelli, uno de sus dos pilotos titulares –el otro es el francés Fabio Quartararo–, dispondrá de una moto oficial a todos los efectos, esto es, un prototipo prácticamente idéntico al de Valentino Rossi y Maverick Viñales.

El grupo humano estará dirigido por Johan Stigefelt y el técnico por Wilco Zeelenberg, que desempeñará el rol de team manager después de una larga trayectoria en el Movistar Yamaha, y el objetivo marcado para este primer curso es el de asentarse en MotoGP, para después crecer, crecer y crecer.

Eso es precisamente lo que también busca Petronas con este proyecto, tanto a nivel de resultados como en aquello relativo a la tecnología aplicada a su ámbito. No hay un banco de pruebas más exigente en el sector del motociclismo que el campeonato del mundo de MotoGP, circunstancia que ha sido fundamental para que la multinacional malaya se embarque en esta aventura.

“El motociclismo es una de las disciplinas más populares entre la población más joven de Malasia. Hemos estado suministrando los lubricantes y la gasolina de la escudería Mercedes de F1 y los resultados no podían haber sido mejores. Ahora queremos lograr ese mismo éxito en MotoGP”, explica Afiza Mohd Yusof, jefa de patrocinio de Petronas, a Motorsport.com.

“Ocurre que tenemos que reaprender, porque no todo aquello que nos ha llevado a la cumbre en F1 puede aplicarse en MotoGP. Lo que buscamos es poder desarrollar nuestros productos en un banco de pruebas tan exigente como es este campeonato”, añade la ejecutiva. “Nuestra fuerza es que no somos solo un patrocinador para Yamaha, sino que somos parte del equipo y estaremos muy presentes en todos los grandes premios. Además, operamos en más de 50 países, así que de alguna manera en cada una de las carreras también estaremos actuando como anfitriones”, zanja Mohd Yusof, sentada al lado de Datuk Razlan Razali, CEO del Sepang International Circuit, el otro gran motor de este ambicioso programa.

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Él, que ya lleva más kilómetros en el certamen, se fue el encargado de sentarse con las partes para que todo cuadrara en el momento en que todo surgió.

“Nuestra entrada en MotoGP no fue planeada, por más que evidentemente nuestra aspiración era esa. Digamos que nuestra irrupción ha sido posible gracias a que estuvimos en el lugar adecuado en el momento adecuado”, argumenta Razlan. “Petronas ya era nuestro compañero de viaje en Moto3 y le ofrecimos Moto2, cuando apareció la posibilidad de cumplir el sueño de expandirnos también a MotoGP”, prosigue la persona que negoció con Yamaha los términos del acuerdo de colaboración y suministros.

“Con Yamaha todo depende del presupuesto, as así de simple. En un primer momento queríamos que los dos corredores tuvieran moto oficial, pero la idea es que los dos puedan sacar partido de ese plus. No tiene sentido que nos gastemos el dinero en lo que cuesta una moto oficial cuando lo que tiene que hacer Fabio es aprender y hacerse a la categoría”, justifica Razlan, muy ambicioso cuando se le pregunta por el papel de Morbidelli.

“Tenemos muchas expectativas con Franco, que viene de ser el mejor novato esta temporada. En su primer día con la moto nos impresionó mucho –terminó el sexto, a seis décimas del más rápido (Viñales) y a solo dos de Rossi–. Queremos ser el primer equipo independiente y que él sea el primer piloto independiente –en 2018 lo fue Johann Zarco–. Por eso dispondrá una moto oficial al 100%”, zanja el dirigente.

La presentación oficial de todo el tinglado se llevará a cabo con casi toda probabilidad en el circuito de Sepang, justo antes de que arranquen los primeros test del año que viene, programados para los días 6, 7 y 8 de Febrero.

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Fabio Quartararo, Petronas Yamaha SRT

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Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

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Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

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Fabio Quartararo, Petronas Yamaha SRT y Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

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Fabio Quartararo, Petronas Yamaha SRT

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Ramon Forcada, Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

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Ramon Forcada, Franco Morbidelli, Petronas Yamaha SRT

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Razlan Razali, Johan Stigefelt, Fabio Quartararo, Franco Morbidelli, Wilco Zeelenberg, Petronas Yamaha SRT

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Sobre este artículo

Campeonatos MotoGP
Pilotos Fabio Quartararo , Franco Morbidelli
Autor Oriol Puigdemont