MotoGP dedica el GP de Estados Unidos a la memoria de Hayden

El malogrado piloto norteamericano recibirá un nuevo y merecido tributo durante el Gran Premio de las Américas, que se celebra en Austin del 12 al 14 de abril, donde MotoGP retirará su mítico número 69.

MotoGP dedica el GP de Estados Unidos a la memoria de Hayden

Tal y como ya se anunció el pasado mes de enero, el número 69 del malogrado piloto norteamericano Nicky Hayden, fallecido en un accidente en Italia cuando conducía una bicicleta, será retirado por el Mundial de MotoGP, como homenaje a su memoria.

Ahora se han sabido más detalles del fin de semana de Austin, que se dedicará al que fuera campeón del mundo en 2006.

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El viernes 12 de abril, en el centro de prensa del Circuito de las Américas, el presidente de la FIM Jorge Viegas, y el CEO de Dorna, Carmelo Ezpeleta, presidirán la ceremonia de la retirada del número de Kentucky Kid en un acto en el que asistirán los familiares y amigos del piloto fallecido en 2017.

Ese mismo viernes, tras la actividad en pista del primer día de entrenamientos libres, Dorna invita a todos los miembros del paddock al ‘Hayden Hill’, una zona del trazado, en la curva 18, dedicado al piloto.

En ese lugar estará la Honda con la que Hayden ganó el Mundial de 2006, y nuevamente los amigos y familiares del piloto, junto con todos los comisarios del circuito, podrán hacerse fotografías y rendir tributo a la memoria de Nicky.

Los actos de recuerdo al #69, un número que ya ningún otro piloto podrá lucir en MotoGP, concluirán el domingo 14 de abril, justo antes de la prueba de MotoGP. Durante la formación de la parrilla de salida de la carrera, la Honda de 2006 de Nicky acompañará al resto de motos mientras suenan las notas del Himno Nacional Americano.

69 fotos para recordar a Hayden

(Si no puedes ver las imágenes, pulsa en 'Versión completa' al final del artículo)

Los primeros días de Nicky
Los primeros días de Nicky
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Nacido el 30 de julio de 1981, Nicky, aparece en esta foto en cuclillas. Es el tercero de los cinco hijos de Rose y Earl Hayden, hermano de Tommy, Jenny, Roger Lee y Kathleen.
Los primeros días de Nicky
Los primeros días de Nicky
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"No recuerdo la vida antes de la moto", dijo Nicky Hayden. Y con razón: sus padres eran unos grandes apasionados de las dos ruedas y los niños crecieron en ese ambiente. Así nació "El equipo de carreras de Earl".
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La escuela de los pilotos es sobre todo la tierra. Nicky Hayden se convertió en un gran especialista en dirt track, donde llegó a ganar. Desde la infancia usa el número 69 con el que corría su padre.
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Después de competir en tierra, el Kentucky Kid hizo su debut en circuitos en el campeonato amateur CMRA, donde se enfrentaba a gente mucho más mayor que él.
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Pasó al AMA con 16 años, ganando el título de Supersport en 1999 y después ascendió al de Superbike, donde se convirtió en piloto oficial Honda. En su debut, en 2001, fue derrotado por Mladin y Bostrom, pero en 2002 se impuso.

Foto de: Richard Sloop

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Ganó el título AMA Superbike en 2002 con una Honda RC51, gracias a las nueve victorias logradas durante la temporada. A los 21 años, bate el récord de precocidad en este campeonato.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Además del campeonato nacional, Nicky Hayden estaba acostumbrado a correr en varias categorías el mismo fin de semana. En Laguna Seca, también disputó la prueba del WorldSBK como wildcard. Terminó cuarto en la carrera 1, a medio segundo del podio, y 13º en la Carrera 2 después de una caída. En la foto junto a Colin Edwards y James Toseland.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Tras su título AMA Superbike, Nicky Hayden llegó a MotoGP con 21 años. Esta vez ya no se trata de un wildcard, sino su verdadero debut internacional.

Foto de: Richard Sloop

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Gracias a su éxito con la marca japonesa se hizo con un manillar oficial en Honda. En su primer año compartió equipo con Valentino Rossi.

Foto de: Richard Sloop

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Coincidió con tres norteamericanos en su estreno: Colin Edwards, también debutante, John Hopkins y Kenny Roberts Jr., el último campeón del mundo de Estados Unidos.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Después de dos top 5 en Alemania y Brasil, Hayden alcanzó su primer podio en Motegi, donde consiguió al podio después de la descalificación de Makoto Tamada.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Dos semanas más tarde, en Phillip Island, superaba a Tohru Ukawa y Sete Gibernau para lograr el tercer lugar en la línea de meta.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Tras no poder subir al podio en Motegi, en Phillip Island sí recogió su trofeo. "Espero que lo mejor esté por llegar" , indicó. Terminó su primera temporada quinto del campeonato y mejor rookie

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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En 2004, sumó otros dos podios. Sin embargo, algunos problemas y una fractura de la clavícula le hicieron perder puntos valiosos. Terminó octavo el campeonato.

Foto de: Gauloises Fortuna Racing

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En 2005, Nicky Hayden siguió creciendo. Sin embargo, su inicio de temporada fue discreto, y hasta la sexta cita no acabó en el top 5.

Foto de: Repsol Media

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Quinto en Barcelona, cuarto en Assen, Hayden entró en una espiral positiva. Fue entonces cuando dio un golpe maestro al llegar a un circuito que conocía muy bien, Laguna Seca. El Kentucky Kid explota: logra pole y victoria.

Foto de: Repsol Media

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"Realmente fue una gran carrera para, y cuando miro atrás, realmente creo que ayudó a mi carrera".

Foto de: Bob Heathcote

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Terminó la temporada con fuerza y subió al podio cinco veces en la segunda mitad del campeonato.

Foto de: Repsol Media

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En Valencia batió a Valentino Rossi y terminó a rueda del ganador, Marco Melandri.

Foto de: Repsol Media

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Por primera vez, se mete entre los tres primeros del campeonato, detrás de Rossi (campeón) y Melandri.

Foto de: Gresini Racing

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Nicky Hayden comienza 2006 con cuatro podios consecutivos. Coge el liderato del campeonato después de la tercera prueba, una posición que no abandonaría hasta el final de la temporada, salvo después de Mugello, donde le empató Capirossi

Foto de: Repsol Media

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La temporada fue muy abierta, conCapirossi, Melandri o el debutante Pedrosa entre los aspirantes.

Foto de: Ducati Corse

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Y por supuesto Valentino Rossi ... el Doctor tuvo algunos altibajos, pero una buena racha después del verano le permite acercarse al líder del campeonato.

Foto de: Camel Media Service

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Hayden y Edwards se juegan el triunfo en Assen, peleando hasta la última curva. El texano finalmente se cayó y el de Honda firmó su segundo triunfo en MotoGP.
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Un mes más tarde, de nuevo en Laguna Seca, ganó su tercer gran premio.

Foto de: Todd Corzett

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Las siguientes citas fueron más complicadas. A pesar de la pole position en Phillip Island, el podio se le resiste. Fue tirado por su compañero de equipo Dani Pedrosa en Portugal, toque le llevó a perder el liderato del campeonato dos semanas antes de que acabase la temporada.

Foto de: Repsol Media

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En Valencia se juega el todo por el todo... y gracias a la caída de Valentino Rossi y su podio Nicky Hayden se proclamó campeón del mundo.

Foto de: Repsol Media

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Séptimo estadounidense en coronarse en 500cc/MotoGP, Nicky Hayden también es, hasta la fecha, el último.

Foto de: Repsol Media

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Fiel a Honda, Hayden amplió su contrato por dos años. En 2007 pilotó la RC212V de 800cc.

Foto de: Honda

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Las dificultades comenzaron para el vigente campeón, que trataba de dar su mejor nivel con una moto que no se le adaptaba.

Foto de: Yamaha Motor Racing

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Sin embargo, volvió al podio en Assen, y de nuevo lo hizo en Sachsenring tras vencer a Colin Edwards.

Foto de: Yamaha Motor Racing

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Esta vez, en Laguna Seca no le sonríe la suerte. Un contacto con Hopkins en la primera vuelta acaba con sus esperanzas de repetir la victoria.

Foto de: Bob Heathcote

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A pesar de un último podio en Brno, Nicky Hayden no consigue ganar. En Valencia cedió el número 1 a Casey Stoner y terminó octavo el campeonato.

Foto de: Honda Racing

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En 2008, los problemas se multiplican y ya en Assen se rumorea que se uniría a Ducati la temporada siguiente. Colin Edwards, dos años después de su memorable final de la carrera, le dejó sin podio tras un problema mecánico al final.

Foto de: Ducati Corse

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En el primer Gran Premio de Indianápolis, a pesar del huracán Ike, regresó al podio.

Foto de: Jim Haines

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Terminó la temporada con una varios top 5 y un segundo podio en Australia.

Foto de: Ducati Corse

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Después de diez años con Honda, en 2009 llega a Ducati, como compañero de Casey Stoner.

Foto de: Ducati Corse

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Las dificultades salen de inmediato tras una lesión en Qatar y comienza la temporada con resultados decepcionantes.

Foto de: Ducati Corse

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Laguna le dio alas de nuevo y el estadounidense se metió en el top 5.

Foto de: Bridgestone Corporation

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En Indianápolis logró su único podio de la temporada.

Foto de: Bridgestone Corporation

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En tres ocasiones durante el año, algún piloto lo tiró accidentalmente. A pesar de dos nuevos top 5 al final de año, terminó 13° en el campeonato, su peor clasificación hasta entonces

Foto de: Ducati Corse

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La temporada 2010 comienza mucho mejor que las anteriores, con tres cuartos puestos.

Foto de: Ducati Corse

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Su mejor resultado de la temporada fue el podio en Aragón, tras batir a Jorge Lorenzo en la última vuelta.

Foto de: Yamaha Motor Racing

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El séptimo lugar en el campeonato con 163 puntos, fue su mejor temporada con Ducati. Su compañero de equipo Casey Stoner acabó cuarto, antes de irse a Honda.

Foto de: Ducati Corse

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Con los cambios en Ducati en 2011, Nicky Hayden se reencontró a su primer compañero en MotoGP y también su rival por el título en 2006, Valentino Rossi.

Foto de: Ducati Corse

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Una temporada muy complicada para ambos, pero en la que consiguió su último podio en Jerez.

Foto de: Ducati Corse

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Terminó octavo en el campeonato, y acabando con una muñeca rota.

Foto de: Ducati Corse

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Al igual que el año anterior, Hayden comenzó la temporada 2012 regularmente en los puntos.

Foto de: Ducati Corse

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En Indianápolis se cortó su progresión, ya que un accidente la clasificación le produjo una nueva fractura en la muñeca derecha.

Foto de: Ducati Corse

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Después de dos nuevas caídas, en Aragón y Valencia, terminó por primera vez una temporada sin estar un podio y noveno en el campeonato.

Foto de: Ducati Corse

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Su última temporada con Ducati, en 2013, fue parecida. Solo entró una vez en el top 5, en Le Mans.

Foto de: Ducati Corse

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Su nuevo compañero de equipo, Andrea Dovizioso, tuvo dificultades similares. Ambos tuvieron a un excelente duelo en Indianápolis por el octavo lugar. Sin embargo, fueron derrotados por Bradley Smith en la última vuelta.

Foto de: Ducati Corse

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Después de cinco años en Ducati, el estadounidense dejó el box de los de Borgo Panigale.

Foto de: Ducati Corse

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Nicky Hayden regresó a Honda en 2014 con la Open del equipo Aspar.

Foto de: Bridgestone Corporation

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Pero 2014 fue especialmente un año del sufrimiento. Sus problemas en la muñeca le obligan a someterse a dos intervenciones para recuperar su movilidad, y se pierden cinco carreras.

Foto de: Bridgestone Corporation

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Siguió con Aspar en 2015, y aunque estuvo mejor físicamente firmó resultados similares.

Foto de: Indianapolis Motor Speedway

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Después de 13 temporadas y 216 Grandes Premios, Nicky Hayden puso fin a su carrera en MotoGP. Anunció su decisión en la conferencia de prensa en Motegi, aplaudido por sus compañeros.

Foto de: Aspar Team

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Su nuevo desafío fue convertirse en el primer piloto en coronarse en MotoGP y WorldSBK, involucrado en el equipo oficial Honda.
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Su campaña de 2016 comenzó en Australia con un cuarto lugar en la Carrera 2. Continuó con otro top 5 en Tailandia, un circuito desconocido para él.
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De nuevo en Assen, subió al podio de WorldSBK por primera vez, tercero por delante de Michael van der Mark.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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En la sexta ronda de la temporada dio sorpresa y bajo diluvio que cayó en Sepang gana.

Foto de: SBK Superbike International ltd.

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Diez años después de su última victoria en MotoGP, el Kentucky Kid subió de nuevo al escalón más alto del podio, el primer triunfo de un estadounidense en WorldSBK desde 2009. "Dedico esta victoria a mi padre".

Foto de: Honda

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Unas semanas más tarde, de nuevo en Laguna Seca, en la Carrera 1 sumó un nuevo podio.

Foto de: James Holland

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Diez años más tarde, Nicky Hayden subía al podio de Laguna Seca.

Foto de: Ken Weisenberger

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En Lausitzring, Hayden vuelve al podio. Acabó quinto el campeonato.

Foto de: Kawasaki Racing Team

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Una semana después, el campeón de 2006 regresó a MotoGP. El estadounidense reemplazó al lesionado Jack Miller en el Gran Premio de Aragón. Acabó 15º y sumó un punto. "¡Un año más puntúo en MotoGP!"

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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Un mes después, Dani Pedrosa es quien necesita ser reemplazado, esta vez en el equipo oficial de Honda. El único piloto que ha competido después de ser nombrado leyenda de MotoGP.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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La temporada 2017 debía ser la que le le permitirse luchar por el título de WorldSuperbike. Red Bull entró como patrocinador oficial.

Foto de: Honda Racing

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Pero la realidad fue diferente. Nicky Hayden disputó sus últimas carreras en Imola, unos días antes del accidente que le costaría la vida.

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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