La pareja más pareja

Nuestro experto en motociclismo, Martín Urruty, nos habla sobre Valentino Rossi y Jorge Lorenzo y el rédito deportivo que ha sacado Yamaha durante los años que ambos pilotos han estado compitiendo con la marca japonesa en MotoGP.

Se juntaron por primera vez en 2008, cuando Valentino Rossi ya contaba con dos títulos en cuatro temporadas con Yamaha y Jorge Lorenzo acababa de obtener sillín en el equipo oficial para debutar en MotoGP luego de sus dos campeonatos consecutivos en 250 cc. El novato tardó nada en impresionar: arrancó con tres pole positions consecutivas, en Qatar, España y Portugal, y convirtió la tercera en su primera victoria. Sin embargo, Rossi se quedó con la corona de aquel año y la del siguiente. A pesar de esas consagraciones, el italiano entendió que la marca japonesa veía con preferencia a Lorenzo, apostaba al español para el futuro, y en 2010 aceptó el ofrecimiento para irse a Ducati la temporada siguiente. Aquel fue el año en el que Il Dottore sufrió la fractura en Mugello.

Y el del primer título de Lorenzo en MotoGP. Después del aciago bienio de Vale vestido de rosso, no todos en Yamaha estaban dispuestos a contratarlo otra vez. El departamento comercial se hizo oír sobre la conveniencia de recuperar los servicios del piloto al que muchos creían ya lejos de sus mejores días. Los resultados que siguieron eximen de más comentarios sobre el acierto.

Rossi y Lorenzo son otra vez la pareja de Yamaha, la más eficiente en la historia de la marca en el campeonato del mundo. El dúo acaba de destapar en Barcelona la versión 2016 de la M1, ahora con gestión electrónica de Magneti Marelli, común al resto de los prototipos, y neumáticos Michelin. El campeón seguirá usando el número 99, su marca desde que dejó el 48 utilizado en las categorías menores y su primer año en MotoGP, y luego de la separación del apoderado Dani Amatriaín. En 2011 supo elegir para la defensa de su primer título un particular 1, compuesto gráficamente por sus iniciales. Aunque este año consultó por lo bajo hasta cuándo tenía tiempo para decidirse, ha prescindido del dígito reservado al campeón mundial. 

Lorenzo también tiene nuevo casco, del proveedor francés Shark, luego de haber terminado su unión de tres años con la marca coreana HJC que se cree le reportaba alrededor de un millón de euros anuales. Lorenzo padeció dos fallas con su protección en 2015: durante el Gran Premio de Qatar se le soltó la espuma interior y le dificultó la visión mientras iba ganando, al tiempo que en Silverstone el visor del casco de la familia Hong se empañaba, algo que también les pasó a otros usuarios.

El flemático Lin Jarvis, director apoderado del equipo Yamaha, les pidió públicamente respeto a sus pilotos para la temporada venidera y luego de los sucesos atravesados principalmente en las últimas dos fechas de 2015. El británico descartó que vaya a levantar un muro de separación entre Lorenzo y Rossi en boxes como ocurrió años atrás. Más allá de la lucha en pista que pueda gestarse este año entre el palmesano y el de Tavullia, también se negocia el futuro: los dos terminan su contrato a fin de 2016. Tanto Lorenzo, que en abril cumplirá 29 años, como Rossi, próximo a celebrar 37, han manifestado su deseo de continuar en el equipo. Vale parece no pensar aún en el retiro.

Rossi y Lorenzo le han dado a Yamaha 93 de las 131 victorias que la marca ostenta en la categoría reina, casi el 71%. Si se toma en cuenta sólo desde que la división principal es MotoGP, la casa de los diapasones logró de 2002 a estos días 96 triunfos, el 96,8% gracias a Jorge y Vale. Las dos victorias de Max Biaggi en 2002 y la única de Ben Spies en su campaña (Holanda 2011) fueron las excepciones. El aporte de la dupla actual incluye 215 podios, 66 pole positions, 61 récords de vuelta y siete títulos (los tres de Lorenzo y cuatro de los siete que Rossi acumula en la cilindrada mayor).

El dúo que consiguió en 2015 la triple corona -entiéndase por tanto los campeonatos de pilotos, constructores y equipos de MotoGP- ha compartido techo durante seis temporadas. Durante ese lapso, entregó a la fábrica japonesa 55 triunfos (31 de Lorenzo y 24 de Rossi) y 144 podios (73 de Vale y 71 de Jorge). El español le sacó amplia ventaja al italiano en clasificaciones -26 a 12- para totalizar las 38 pole positions acumuladas en la media docena de temporadas juntos. En cambio, en vueltas rápidas en carrera están parejos: 19 a 19. Y también en títulos: dos por bando. Lorenzo ha sido el único compañero de equipo que pudo quitarle campeonatos a Rossi: lo había hecho en 2010, con la salvedad de que Il Dottore se perdió cuatro carreras debido a la fractura en Mugello, y volvió a vencerlo mano a mano en 2015.

Aunque el precio sea lidiar con dos depredadores voraces, competitivos, ególatras, Yamaha los disfruta porque les saca rédito. El recuento estadístico muestra tasas de efectividad casi calcadas. Mientras Rossi ganó el 30,9% de sus carreras con Yamaha (53 de 171 Grandes Premios), Lorenzo venció en el 28,9% (40 de 138). El mallorquín subió al podio en el 70,2% de sus participaciones con la marca (97 finales en alguno de los tres primeros lugares) y Vale, en el 69% (118 podios).

Ninguna dupla le dio tanto a una marca como la que Rossi y Lorenzo componen en Yamaha. Acaso porque buena parte de los equipos ha preferido armar parejas con una estrella y un partenaire. La propia casa de Iwata lo hizo en su momento cuando colocó al lado de Vale a su buen amigo Colin Edwards, testigo ocular de las sucesivas consagraciones del italiano. Cuentan en Iwata que durante los tiempos de Wayne Rainey resultaba sencillo detectar cuándo el estadounidense había quebrado psicológicamente a su compañero: era cuando éste empezaba a quejarse de que la fábrica prefería a Rainey. Yamaha no tiene preferencias en estos días. Ni falta que le hace: gana con los dos.

Jorge Lorenzo y Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Series MotoGP
Pilotos Valentino Rossi , Jorge Lorenzo
Equipos Yamaha Factory Racing , Yamaha Telefonica
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