Victoria de José María López en Le Mans en doblete de Toyota

Toyota logra el doblete en su estreno con el Hypercar en las 24h de Le Mans y Pechito López logra su ansiada victoria. Juan Pablo Montoya venció en la categoría Pro/Am.

Dicen los 'viejos' de Le Mans que la carrera elige a sus ganadores, pero en el caso de la tripla del Toyota GR010 Hybrid #7, ninguno de sus pilotos sabía lo que era ganar la general de la mítica prueba hasta este domingo. No habían sido elegidos, a pesar de que durante las tres últimas ediciones pareció lo contrario en varios momentos.

El argentino José María López había estado en tres ocasiones tocando la victoria con las manos para perderla en diferentes circunstancias, todas ellas con una buena dosis de amargura. Este 2021, después de cinco ediciones disputadas, el cordobés ya sabe lo que es dominar Le Mans de principio a fin.

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Un problema con el turbo a mitad de carrera en 2020 les hizo perder seis vueltas con sus compañeros del #8, después de que en 2019, con Fernando Alonso en pista, un problema con la comunicación entre el sensor de la rueda delantera derecha y la antena del coche cuando López contaba con dos minutos de ventaja sobre el #8 del español a una hora del final les hiciera perder una victoria que parecían tener en sus manos.

En 2018, el sorprendente relevo nocturno de Alonso hizo que el asturiano recortase en 2h30 más de 1:30 sobre el #7 de López. Y en 2017, en su debut en la prueba, el argentino sufrió un abandono después de que Kobayashi perdiera potencia y no pudiera volver a boxes en un inicio de noche negro para Toyota.

El argentino, tres veces campeón del mundo de turismos con Citroën y campeón del mundo de resistencia en 2019/20 junto a Kobayashi y Conway, añade a su especial vitrina ese trofeo con el que lleva soñando cuatro años, que se ha convertido en casi una obsesión para él y que apenas podía asumir que estaba en disposición de alzarlo al cielo tras su último relevo, a poco más de cuatro horas para el final.

Después de los escarceos iniciales en la primera hora, que castigaron duramente al #8 de Buemi, después de que el Glickenhaus #708 se lo llevase por delante en la primera chicane, el #7 fue consolidando su ventaja desde primera hora de la tarde, aprovechándose de los Safety Car y la presencia del #7 en un tren posterior al caer la noche. 

Desde ese momento, pese a que los problemas con la bomba de combustible también llegaron a castigarles, aunque no tanto como al #8 –que completó algunos relevos de solo 3 o 4 vueltas–, y a algunas salidas de pista durante la madrugada, Kobayashi, Conway y López imprimieron un ritmo constante, sólido y sin cometer errores para alzar al cielo el trofeo de las 24h de Le Mans.

La última parada en boxes a 10 minutos del final colocó al #7 dos vueltas por delante después de que el equipo parase al #8 para que rodasen juntos las últimas vueltas en un paseo triunfal ante los 50.000 aficionados presentes este fin de semana en La Sarthe.

En tercer lugar, la batalla entre el Alpine #36 y el Glickenhaus #708 se resolvió en favor del viejo LMP1 del equipo francés, que tuvo mejor ritmo cuando tocaba, pese a parar más veces que sus rivales estadounidenses. Todo ello después del homenaje que se dio Alpine antes del inicio de la carrera con Fernando Alonso y Esteban Ocon.

 

Drama en el final de la LMP2 con lágrimas de Kubica

En LMP2, la batalla por la victoria se redujo a solo seis segundos a 1h50 para el final entre los dos prototipos Oreca-Gibson del equipo WRT (muy reconocido en el mundo de la resistencia y los GT y debutante en LMP2 este año), después de que el #31 se hubiese aprovechado de una Slow Zone matinal y mejor ritmo para abrir en torno a un minuto de diferencia con el #41 de Kubica, Ye y Deletraz.

Pero el #41 con el chino Ye al volante le hizo el overcut a Robin Frijns a 1h40 del final, saliendo a boxes apenas unos metros por delante del #31.

La ventaja parecía haberse vuelto definitiva tras el Full Course Yellow provocado a una hora del final por el desprendimiento de la aerodinámica trasera del Porsche #91 de GTE Pro, ya que el #41 abrió más de 40 segundos de ventaja tras la 32ª parada.

Después de las últimas paradas a media hora del final, la distancia se consolidó en 23 segundos entre ambos WRT y otros 23 con el el JOTA #28, que atacó al final con Tom Blomqvist al volante.

Pero en la última vuelta el drama golpeó al líder de la carrera, que se quedó parado después de las curvas Dunlop con Ye al volante, diciendo adiós a una victoria que ya celebraban... por detrás, Frijns (#31) tuvo que aguantar con todo el ataque desatado de Bloqmvist (#28) que entró pegado a su rival

El #28 le había ganado la partida en ritmo y estrategia al Panis Racing #65 –que vio cómo se subían al podio final de manera inesperada–, con el que llegó a pelear en pista en apenas segundos de distancia a 16 horas del final, después de que el United Autosport #22 –último de los tres prototipos del equipo de Zak Brown en la batalla tras el desastre de las primeras horas de la noche del #23 y el #32, que se tocaron en Dunlop– sufriera problemas del alternador y dilapidara sus opciones al entrar en boxes para una larga reparación.

 

Todo ello después de que Antonio Felix Da Costa ofreciera un rendimiento espectacular con el JOTA #38 en las primeras horas, antes de que un fallo de Anthony Davidson cuando la lluvia comenzó a caer en la tercera hora en las primeras curvas les dejara sin opciones de pelear por el triunfo y cruzando la meta en octavo de la división junto al mexicano Roberto González. 

El #30 del equipo Duqueine finalizó noveno de la categoría con el mexicano Guillermo Rojas

Juan Pablo Montoya fue 10° de la LMP2 con el #21 de DragonSpeed, pero ganador de la categoría Pro/Am. 

Ferrari se lleva la gloria en GTE Pro

En GTE Pro, la batalla fue, como no podía ser de otra forma, encarnizada desde la primera hora, donde los Corvette se aprovecharon de salir con neumáticos Full Wet frente a los intermedios de sus rivales. Antonio García brilló con luz propia en esos primeros compases, pasando de la 8ª posición de la categoría en parrilla –después de los problemas que acarrearon durante los días de preparación– a la segunda en la primera vuelta. 

Los dos Ferrari se pusieron al frente después de los dos primeros periodos de Safety Car antes de caer la noche, después de que García y Miguel Molina, con el Ferrari #52, se alternasen en la primera posición. El #51 comenzó a marcar el ritmo, pero el #52 y el Corvette #63 de García, Taylor y Catsburg aguantó entre ambos a mitad de carrera.

Un fallo en la suspensión trasera izquierda en el #52 de Molina, Bird y Serra al final de la 14ª hora de carrera, cuando rodaban terceros, les obligó a entrar en boxes y estar allí durante más de 30 minutos, perdiendo ocho vueltas y sus opciones de victoria. 

El duelo entre el Ferrari #51 y el Corvette #63 continuó a medida que amanecía en Le Mans, pero los 20 segundos de distancia se duplicaron por una Zona Lenta en la última media hora de la 19ª hora, que favoreció al Ferrari pilotado por Come Ledogar.

A partir de ahí, pese a que Catsburg apretó con todo, marcando la vuelta rápida de carrera hasta el momento antes de la 20ª hora (3:47.716) y García hizo lo propio en las últimas 2h40, Ferrari se llevó la victoria en Le Mans, después de que los ajustes de rendimiento de última hora hubiesen puesto en jaque su buen hacer en los libres y clasificación.

En la batalla por el tercer puesto, el Porsche #92 de Kevin Estre superó a su compañero #91 pilotado por Makowiecki al cumplirse la 19ª hora, con estrategia cambiada, abriendo hueco según fueron pasando las horas. Además, el francés destrozó la trasera de su Porsche 911 RSR a poco más de una hora para el final tras quedarse sin frenos al final de la vuelta 327 para él para provocar el último Full Course Yellow (bandera amarilla en toda la pista).

En GTE Am, el Ferrari #83 de AF Corse conducido por François Perrodo, Nicklas Nielsen y Alessio Rovera se llevó la victoria final tras liderar desde la madrugada y ganarles la partida al Aston Martin #33 de TF Sport y al Ferrari #80 de Iron Lynx.

 

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