Crónica de carrera
Le Mans 24h de Le Mans

Toyota gana la edición 90 de Le Mans y triunfo mexicano en LMP2

Toyota se aseguró su quinta victoria consecutiva en las 24 Horas de Le Mans, ya que la tripulación del #8, formada por Sébastien Buemi, Brendon Hartley y Ryo Hirakawa, se impuso. En la LMP2 el triunfo para el mexicano Roberto González y la tripulación del Jota #38.

Ganadores #8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 Hybrid de Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

El fabricante japonés nunca se vio seriamente amenazado por sus dos rivales de Hypercar, Glickenhaus y Alpine, en una carrera relativamente limpia para las dos tripulaciones de GR010 Hybrid.

El único drama importante que afectó a cualquiera de los dos Toyota se produjo justo antes de la marca de las 16 horas, cuando José María López se paró en la pista con el coche nº 7 y tuvo que realizar un ciclo completo de potencia del sistema híbrido delantero para volver a ponerse en marcha, perdiendo una vuelta en el proceso.

Aunque el coche compartido por López, Mike Conway y Kamui Kobayashi fue capaz de volver a la vuelta del ritmo, en el ritmo no había prácticamente nada que elegir entre las dos tripulaciones de Toyota, que habían pasado los dos primeros tercios de la carrera intercambiando el liderato.

El único problema en el camino hacia la victoria del coche nº 8 fue un cambio ligeramente lento de Buemi a Hartley en la penúltima hora, y Hartley se aseguró la victoria por un margen final de 2m01.222s sobre López en la máquina nº 7.

Esto supone la cuarta victoria en Le Mans para el suizo Buemi, la tercera para el neozelandés Hartley -ambos son ahora los pilotos de sus respectivos países con más victorias en La Sarthe- y la primera para el nuevo piloto del Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA, Ryo Hirakawa, que se convierte en el quinto piloto japonés en ganar el evento.

El mejor del resto en la división de cinco coches de Hypercar fue el Glickenhaus 007 LMH #709 de Ryan Briscoe, Richard Westbrook y Franck Mailleux, que terminó con cinco vueltas de desventaja, disfrutando de una carrera en gran medida limpia a excepción de un viaje temprano al garaje para reemplazar un sensor.

El más rápido de los coches del fabricante estadounidense al principio de la carrera, el #708 de Olivier Pla, Pipo Derani y Romain Dumas, ya había abandonado la vuelta de cabeza cuando un problema de suspensión trasera hizo que Pla hiciera un trompo en Tertre Rouge en la octava hora.

El trío finalmente se recuperó y quedó cuarto en la general, a 10 vueltas del Toyota ganador.

El A480 LMP1 de Alpine tuvo una carrera desastrosa debido a problemas técnicos que hicieron que el coche compartido por Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere y Andre Negrao terminara fuera de los 20 primeros, con 18 vueltas de desventaja.

A las dos entradas en el garaje -primero para sustituir la unidad electrónica del embrague y luego la bobina de encendido- le siguió una penalización por exceso de velocidad y luego otra estancia de 20 minutos en los boxes tras una salida de pista de Vaxiviere en las curvas Porsche en las horas de la mañana.

Victoria mexicana de Roberto González en LMP2 

#38 Jota Oreca 07 - Gibson LMP2 of Roberto Gonzalez, Antonio Felix Da Costa, Will Stevens

#38 Jota Oreca 07 - Gibson LMP2 of Roberto Gonzalez, Antonio Felix Da Costa, Will Stevens

Photo by: Eric Le Galliot

El JOTA #38 se hizo con una victoria dominante en la clase LMP2 que parecía ser el resultado probable desde las primeras etapas de la carrera.

El Oreca 07-Gibson #38, compartido por Antonio Félix da Costa, Roberto González y Will Stevens, se puso en cabeza después de la primera ronda de paradas en pits llegando a tener una ventaja de una vuelta sobre sus rivales.

Un accidente del #31 WRT de Robin Frijns a primera hora de la mañana del domingo, que provocó el único periodo de coche de seguridad de la carrera, hizo que el #38 se retrasara al final del pitlane por un semáforo en rojo, pero ese fue casi el único infortunio que le ocurrió al equipo.

Al final, Stevens trajo a casa la primera victoria de clase de JOTA desde 2017 por un margen de 2m21s por delante del Prema Oreca #9 de Robert Kubica, Louis Deletraz y Lorenzo Colombo, que también disfrutó de una carrera sin problemas.

JOTA subió al podio con dos coches, ya que su segundo participante, el #28 de Ed Jones, Jonathan Aberdein y Oliver Rasmussen, fue tercero a una vuelta, por delante del coche de TDS Racing de Nyck de Vries, Mathias Beche y Tijmen van der Helm, sustituto de última hora.

El equipo Penske terminó entre los cinco primeros en su última salida de LMP2 para el futuro previsible con Felipe Nasr, Dane Cameron y Emmanuel Collard, a pesar de perder tiempo al principio con un aparente problema en el conducto de los frenos que requirió un cambio de nariz.

La leyenda del WRC, Sébastien Ogier, consiguió un top 10 en su debut en Le Mans, al ser noveno con el coche número 1 de Richard Mille Racing, junto a Charles Milesi y Lilou Wadoux.

Dado que el coche TDS ya no es elegible para los honores Pro/Am, fue el número 45 de Algarve Pro Racing, compartido por René Binder, Steven Thomas y James Allen, el que ganó la subclase.

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