López lidera ante el caos de las primeras seis horas en Le Mans

Las 24h de Le Mans se adentraron en la noche con la lluvia y el caso como protagonistas. Toyota lidera en Hypercars; Molina y García, top 3 en GTE Pro.

Después de una primera hora de auténtica locura, donde los errores en una pista mojada tras la salida neutralizada tras el Safety Car se sucedieron en todas las categorías, las 24h de Le Mans 2021 avanzaron hacia el atardecer y la noche, dos momentos clave de casi todas sus ediciones. 

En la categoría Hypercars, que sustituye a los LMP1 este año, los Toyota han dominado estas primeras seis horas de carrera, a pesar del percance del #8 pilotado por Sébastien Buemi con uno de los Glickenhaus en los primeros metros de la carrera.

Pero la estrategia del #7, que completó un tercer y cuarto relevo de solo 8 y 9 vueltas, respectivamente, com Mike Conway al volante, le hizo optimizar su diferencia. Los dos periodos de Safety Car (el primero tras 3h15 después de un fuerte accidente del Aston Martin #98 de GTE Am y el segundo, tras el caos provocado por la caída de la noche y algunas gotas de lluvia) favorecieron enormemente al coche de Kobayashi, Conway y Pechito López, que amplió su ventaja hasta el minuto y medio cumplida la sexta hora. 

El Alpine #36, único LMP1 que sigue compitiendo este año, cumplió su objetivo de relevos de 12 vueltas, pero el ritmo no le permitió luchar con los Toyota y los Safety Car le hicieron perder una vuelta con el líder. 

En los LMP2, después de las segundas paradas, el JOTA #38 seguía en cabeza con casi un minuto de ventaja sobre el G-Drive #26 de un gran Franco Colapinto y mas de 1:30 sobre el Team Nederland #29.

Pero el líder de la categoría, con Anthony Davidson al volante, se fue recto en la frenada de la primera chicane después de la cuarta parada y dilapidó sus opciones. Esto dio el liderato a Robert Kubica con el WRT #41 que solo había parado tres veces. Pero cuando lo hizo, el G-Drive #26 se puso en cabeza, con el Team Nederland #29 pegado a la zaga y el Jota #28 en tercer lugar, a 29 segundos.

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El primer periodo de Safety Car pilló recién parado al Jota #28 y le dejó detrás del segundo coche de seguridad… por lo que los dos primeros –el G-Drive #26 y el Team Nederland #29– se aprovecharon de la situación, con el WRT #41 en tercer lugar.

La batalla por la primera posición se recrudeció tras las primeras 4h30, con el United Autosport #23 aguantando el ataque del JOTA #28 y el G-Drive #26 a 57 segundos por detrás. Pero justo al cumplirse la quinta hora de carrera, el caos se desató después de que el LMP2 #24 se fuese contra las protecciones en Arnage y provocase una Zona Lenta, antes de que el Team Nederland #29 trompease en las curvas Porsche y el Richard Mille #1 con Sophia Floersch al volante hiciese lo propio después de que el G-Drive #26 con Colapinto al volante trompease justo delante de ella.

A continuación, el #74 de Racing Team India no pudo frenar antes de golpear al Richard Mille #1 en plena recta, provocando la salida del segundo Coche de Seguridad y el abandono del equipo 100% femenino. En ese momento, los dos Untied Autosport #32 y #23 se tocaron en las curvas Dunlop después de que Manuel Maldonado, en el primero, arrollaste a Paul di Resta tras no poder controlarlo.

Esto dejó al Jota #28 en cabeza por delante del Panis #65 y el WRT #41 y el United Autosport #22 dentro del mismo grupo del SC. Pero la parada del Jota #28 tras 5h24 le dejó detrás del segundo SC, esto, unido a una sanción por no respetar el procedimiento de salida, les dejaron ya fuera de la batalla.

En GTE, García y Molina tuvieron un comienzo frenético y ocupando las dos primeras posiciones. Tras una serie de luchas y las paradas en boxes, García cayó hasta la sexta posición y Molina se mantuvo en las primeras posiciones. Cumpliendo la quinta hora de carrera, Sam Bird (con el Ferrari #52 de Molina y AF Corse) es segundo y el Corvette C8.R #63 de García se encuentra en la tercera posición de los GTE Pro.

Los accidentes se sucedieron durante las primeras horas debido a la lluvia y los errores de los pilotos. Cabe destacar el primer impacto  grave contra las protecciones del Aston Martin #98, con Marcos Gomes al volante que pudo salir afortunadamente ileso.

 

En GT, el Ferrari #52 de Molina, que conducía su compañero Sam Bird, tuvo un toque con el hermano de fabricante #71 del equipo Inception Racing llegando a la recta principal.

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Más tarde, justo al cumplirse la cuarta hora de carrera, el caos se desató después de que el LMP2 #24 se fuese contra las protecciones en Arnage y provocase una Zona Lenta, antes de que el Team Nederland #29 trompease en las curvas Porsche y el Richard Mille #1 con Sophia Floersch al volante hiciese lo propio después de que el G-Drive #26 con Colapinto al volante trompease justo delante de ella

A continuación, el #74 de Racing Team India no pudo frenar antes de golpear al Richard Mille #1 en plena recta, provocando la salida del Safety Car… instantes antes de que los dos United Autosport #32 y #23 se tocasen en las curvas bajo el puente Dunlop, antes de caer la noche sobre Le Mans.

 

 

 

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