Le Mans 24h de Le Mans

McLaren pone el ojo en la clase reina del WEC tras la extensión reglamentaria

La entrada de McLaren en la categoría reina de las 24 Horas de Le Mans es más un caso de "cuándo" que de "si" tras la ampliación de las normativas de Le Mans Hypercar y LMDh.

#95 United Autosports McLaren 720S LMGT3 Evo: Hiroshi Hamaguchi, Nicolas Pino, Marino Sato

#95 United Autosports McLaren 720S LMGT3 Evo: Hiroshi Hamaguchi, Nicolas Pino, Marino Sato

Foto de: Rainier Ehrhardt

Las ambiciones de McLaren de repetir su victoria de 1995 en las 24 Horas de Le Mans siguen en pie y han recibido un impulso con la ampliación del reglamento actual de prototipos hasta 2029.

Zak Brown, jefe de McLaren Racing, ha declarado que una entrada en las clases Hypercar o GTP de los respectivos Campeonatos Mundiales de Resistencia e IMSA SportsCar es "más un cuándo que un si".

Explicó que la decisión de ampliar el ciclo de vida de los reglamentos de Le Mans Hypercar y LMDh dos años más allá de 2027, anunciada la semana pasada, ha dado a McLaren "más espacio para respirar".

"Los costos en todos los deportes de motor son críticamente importantes y creo que la extensión definitivamente ayuda a nuestro modelo de negocio que hemos establecido internamente", dijo Brown, quien ha hablado abiertamente sobre las aspiraciones de McLaren en el pináculo de las carreras de coches deportivos desde que asumió su cargo actual en 2018.

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"Tendríamos que trabajar con dos años de antelación: si estuviéramos hablando del '26 tendríamos que tomar una decisión mañana mismo".

"No querrías entrar en un campeonato (de una categoría) en su última temporada".

Brown reveló que McLaren está "contemplando todos los escenarios" con respecto a su primera campaña en la máxima categoría de los deportivos desde el programa F1 GTR de los años '90.

Zak Brown, CEO, McLaren Racing, celebrates victory with his team

Zak Brown, CEO de McLaren Racing, celebra la victoria con su equipo.

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

"Pero está claro que si te dedicas a las carreras de coches deportivos, quieres ganar Le Mans", dijo.

Brown ha declarado anteriormente que las ambiciones de McLaren están en el WEC con un equipo de fábrica de LMDhs y potencialmente coches cliente en IMSA.

"LMDh sería la categoría más favorable", confirmó.

Lo que no se puede saber es si habrá sitio en el WEC para otro fabricante en Hypercar más adelante en la década: es probable que la parrilla esté al límite de su capacidad el año que viene a pesar de su ampliación a 40 coches.

La campaña de McLaren en la clase LMGT3 con United Autosports en el WEC este año podría ser crucial para allanar el camino hacia un paso adelante en la clase, explicó Brown.

"Necesitamos socios comerciales y la exposición que consigamos en GT3 nos dará una idea de cuál es el mercado comercial y cuánto apoyo podemos conseguir", dijo.

Brown también subrayó que será importante que un programa de coches deportivos de alto nivel no distraiga de las otras actividades de McLaren Racing en Fórmula 1, IndyCar, Fórmula E y Extreme E.

"Si asumimos otro proyecto tenemos que asegurarnos de que no interrumpe nuestras otras actividades", dijo.

"No estamos lejos de sentir que podríamos asumir otro proyecto sin diluir nuestro equipo de F1 o el equipo de IndyCar o nuestros equipos eléctricos".

#70 Inception Racing McLaren 720S LMGT3 Evo: Brendan Iribe, Ollie Millroy, Frederik Schandorff

#70 Inception Racing McLaren 720S LMGT3 Evo: Brendan Iribe, Ollie Millroy, Frederik Schandorff

Foto: Marc Fleury

"Estamos obteniendo beneficios como equipo de carreras; McLaren Racing goza de muy buena salud, y luego sólo se trata de la sincronización".

Michael Leiters, CEO de McLaren Automotive, insistió en que no se ha tomado ninguna de las decisiones técnicas clave sobre un posible proyecto para LMDh.

Eso incluye la elección del motor: la falta de idoneidad de su V8 M840T para coches de calle fue una de las razones por las que las aspiraciones de McLaren de crear un prototipo se han mantenido en suspenso.

"Primero tenemos que decidir cuándo y cómo hacerlo, y luego llegamos al motor", explica.

"Sería perfecto tener un motor en línea con nuestros programas de coches de calle -ese sería nuestro sueño-, pero nunca comprometeríamos nuestra competitividad".

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