Le Mans 24h de Le Mans

Ferrari pensó que repetir victoria en Le Mans en 2024 era "imposible"

Ferrari llegó a las 24 Horas de Le Mans creyendo que era "imposible" repetir su victoria de 2023, ya que consideraba que le faltaba ritmo para batir a sus rivales en una lucha directa.

Podio: Ganadores #50 Ferrari AF Corse Ferrari 499P: Antonio Fuoco, Miguel Molina, Nicklas Nielsen.

Podium: Race winner #50 Ferrari AF Corse Ferrari 499P: Antonio Fuoco, Miguel Molina, Nicklas Nielsen

Foto de: Alexander Trienitz

Antonello Coletta, jefe de carreras de coches deportivos de Ferrari, hizo este comentario después de que el Ferrari 499P nº 50 de Nicklas Nielsen, Antonio Fuoco y Miguel Molina ganara la 92ª edición de la clásica carrera de resistencia francesa, una carrera en la que varios fabricantes estuvieron en cabeza y nueve coches terminaron en la primera vuelta.

Figuras clave de la marca italiana habían restado importancia a sus perspectivas antes de la carrera, citando el ritmo del 499P LMH híbrido en la jornada de pruebas, entrenamientos y clasificación.

De hecho, el mejor de los tres coches de la marca sólo se clasificó tercero, medio segundo por detrás del Porsche nº 6 y del Cadillac nº 3, y también se quedó atrás en las tandas largas.

Sin embargo, la historia fue muy diferente cuando comenzó la carrera el sábado por la tarde, con los tres Ferrari en cabeza en la primera hora y manteniéndose constantemente en la lucha por la victoria mientras las condiciones cambiaban repetidamente entre seco y mojado.

Los dos coches, incluido el ganador #50, vivieron momentos dramáticos al final de la carrera, cuando Nielsen era incapaz de cerrar la puerta derecha del coche. Pero aunque obligó al equipo dirigido por AF Corse a hacer una parada en boxes no programada, la tripulación del #50 fue capaz de mantenerse en cabeza y llevarse la bandera a cuadros con 14s de ventaja sobre el Toyota #7 de Kamui Kobayashi, José María López y Nyck de Vries.

"Llegamos [aquí] siendo los no favoritos", dijo Coletta. "Recuerdo que después del primer test del domingo y los FP1, FP2 y FP3 mi idea era que sin una carrera especial con el problema del tiempo, con el cambio de tiempo o el otro problema era imposible que ganáramos.

"Tras el inicio de la carrera éramos competitivos pero como sabéis muy bien las 24 Horas de Le Mans [pueden] cambiar cada parte del día. Si eres competitivo al principio, no puedes estar seguro de que lo serás al final.

#50 Ferrari AF Corse Ferrari 499P: Antonio Fuoco, Miguel Molina, Nicklas Nielsen

#50 Ferrari AF Corse Ferrari 499P: Antonio Fuoco, Miguel Molina, Nicklas Nielsen

Fotografía de: Rainier Ehrhardt

"De hecho, durante las 24 horas, muchos coches han estado en primera posición durante la carrera. Y para nosotros ha sido muy complicado porque empezamos con dos penalizaciones para el #83 y el #51 [arrastradas desde la calificación].

"Después de eso no recuerdo cuántas penalizaciones recibimos pero [fueron] muchas. También tuvimos un problema con la puerta. [Pero] ganamos por segundo año y estamos muy, muy contentos".

Aunque varios fabricantes se disputaron la victoria, la carrera se redujo finalmente a una lucha directa entre Ferrari y Toyota, ya que las posibilidades de Porsche de desvanecieron. 

Ferdinando Cannizzo, director técnico de Ferrari para carreras de coches deportivos, admitió que Toyota tenía ventaja sobre la competencia en condiciones de seco, pero la marca italiana fue capaz de plantar cara cuando la pista estaba mojada.

"No era muy optimista antes de la carrera", admitió Cannizzo. "Pero sabíamos que nos faltaba algo en concreto en Toyota.

"También hice hincapié en que conocíamos nuestros puntos fuertes, así que nuestro trabajo consistía en tratar de explotar nuestros puntos fuertes y tratar de minimizar nuestros puntos débiles, especialmente frente a los rivales.

"La importancia era que sabíamos de antemano cuál era nuestra debilidad y trabajamos toda la semana para minimizar la diferencia.

"En la parte media hay dos fases diferentes en mojado en las que el Toyota era sin duda el coche más rápido, sin duda. Claramente tenían mucha carga aerodinámica. Hicieron un trabajo excelente.

"Nuestro paquete en seco era probablemente mejor que el Toyota, especialmente con los neumáticos medios, que intentábamos usar al principio de la carrera por las condiciones ambientales.

"Al final de la carrera también decidimos arriesgar porque dijimos que si queríamos crear o cerrar la brecha teníamos que jugar esta carta, a pesar de que el tiempo no sugería neumáticos medios".

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