Le Mans 24h de Le Mans

Kobayashi: organizadores de Le Mans no querían Alpine ganara

Kamui Kobayashi, de Toyota, cree que los organizadores de las 24 horas de Le Mans dieron a Alpine un cambio de última hora en el Balance of Performance porque no querían que un coche LMP1 ganara la carrera sobre los hypercars.

#36 Alpine Elf Team Alpine A480 - Gibson LMP1 de André Negrao, Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere

El Alpine A480 construido por Oreca es el último diseño LMP1 que sigue compitiendo en la clase superior del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA contra los Le Mans Hypercars de nueva generación de Toyota, Glickenhaus y el Peugeot que llegará a partir de las 6 Horas de Monza.

Los problemas técnicos al principio de la carrera significaron que el auto compartido por Nicolas Lapierre, Andre Negrao y Matthieu Vaxiviere terminaron quinto y último entre los cinco inscritos de la clase superior del clásico de resistencia francesa, pero estaba claro desde el principio que el equipo carecía del rendimiento para competir.

Esto siguió a una serie de cambios de Balance de Desempeño decididos por los legisladores de la serie, la FIA y el Automobile Club de l'Ouest, en el período previo al clásico de La Sarthe.

Originalmente, Alpine recibió dos aumentos de potencia, uno en cada uno de los días de prueba de Le Mans, lo que elevó el A480 con motor Gibson hasta 427kW (573bhp). Pero después de un salto masivo en el tiempo de vuelta en la calificación del jueves, el equipo se fijó de nuevo en 417kW (559bhp).

Kobayashi, que ahora tiene un papel principal de piloto/jefe de equipo en Toyota, dijo a los medios japoneses antes de la carrera que estaba seguro de que Alpine había estado trabajando duro antes de su reducción de potencia.

“Según nuestras simulaciones, se suponía que solo serían un segundo más rápidos [con el segundo aumento de potencia], pero fueron 2.6 segundos más rápidos”, dijo el expiloto de Fórmula 1. “Nos estaban tomando por tontos”.

 

El pasado fin de semana, en una rueda de prensa especialmente organizada en la ronda de la Súper Fórmula de Sugo junto a su compañero de equipo en Toyota, Ryo Hirakawa, se le preguntó a Kobayashi su opinión sobre la saga de Alpine tras las dificultades de la marca francesa.

"Creo que el ACO siempre trata de hacer las cosas bien", dijo Kobayashi, que formaba parte de la tripulación del segundo clasificado, el Toyota #7. "Pero el Alpine está basado en la antigua categoría LMP1, y aunque no lo admitieron, creo que se dieron cuenta de que no sería bueno que ese coche ganara Le Mans".

"Creo que por eso le dieron al Alpine una reducción del BoP mayor de la necesaria".

"Incluso sin ese cambio, los Toyota estaban en una buena posición para luchar. Pero si el Alpine es más rápido que el Glickenhaus, es duro para los fabricantes que han venido con un coche nuevo".

"No se trata de Toyota y Alpine, se trata de los fabricantes que están entrando en Hypercar, y si desarrollan un hipercoche [LMH] y el coche 'de los abuelos' es más rápido, no es el lugar adecuado para estar"

"Creo que por eso se decidieron por el BoP, y creo que tomaron la decisión correcta".

El coche LMP1 de Alpine no será elegible para competir en el WEC el próximo año, y la marca francesa está preparada para bajar a la clase LMP2 antes de presentar un nuevo competidor LMDh a tiempo completo para la temporada 2024.

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