Crónica de carrera
Le Mans 24h de Le Mans

24h de Le Mans, H12: Porsche lucha contra Toyota en el ecuador de la carrera

En el ecuador de las 24 Horas de Le Mans 2024, Toyota y Porsche mantenían un tenso duelo en cabeza entre Brendon Hartley y Kevin Estre.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Sebastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

Foto de: Alexander Trienitz

Después de todo el drama que trajo la lluvia y el Safety Car de las dos horas anteriores, la pista se secó por completo al pasar de la 1 de la madrugada del domingo, en horario local. Todos los ojos estaban puestos inicialmente en Antonio Fuoco, con el Ferrari #50, y en Earl Bamber, con el Cadillac #2, al luchar por el cuarto puesto en una batalla trepidante, intercambiándose la posición en varias ocasiones antes de que el italiano se mantuviera delante.

 

En cabeza, el Toyota #8 de Sébastien Buemi sacó una ventaja de 20 segundos a André Lotterer en el Porsche #6, una diferencia que era de tan sólo 1.2 cuando Laurens Vanthoor perseguía al suizo al comienzo de la décima hora. Los dos pilotos se distanciaron del resto en la parte delantera.

 

La lluvia moderada volvió en la duodécima hora, momento en el que la diferencia se mantenía entre los dos coches que comandaban la clasificación. Entraron en boxes, y Brendon Hartley se puso a los mandos del #7, 16 segundos por delante de Kevin Estre en el Porsche #6, que a su vez estaba 42 segundos por delante del Toyota #7 de José María 'Pechito' López.

 

A las 3:13 horas de la madrugada en horario local, se produjo un breve Full Course Yellow, pero cuando se volvió a la bandera verde, y Estre se lanzó a por Hartley, sacándole un par de segundos por vuelta. A 15 minutos del ecuador de la carrera, volvió a salir el SC: justo cuando Estre se había colocado a 9 segundos de Hartley. El tercer clasificado, López, había dejado bastante atrás al Ferrari #50, de Miguel Molina.

 

Hartley entró en boxes una vuelta antes que Estre, lo que no importó, ya que se unieron al mismo tren de Safety Car, con el primero todavía por delante. El bicampeón de la IndyCar, Alex Palou, se quedó en pista y subió al tercer puesto en el Cadillac #2 de Chip Ganassi Racing.

 

El Ferrari #51 de un Alessandro Pier Guidi al ataque pasó al Ferrari #83 de Yifei Ye, tras perder el liderato de la prueba por estar fuera demasiado tiempo con neumáticos slicks, y se hizo con la cuarta plaza por delante de López y Molina, al quedarse fuera con el SC.

#6 Porsche Penske Motorsport Porsche 963: Kevin Estre, Andre Lotterer, Laurens Vanthoor

#6 Porsche Penske Motorsport Porsche 963: Kevin Estre, Andre Lotterer, Laurens Vanthoor

Photo by: Alexander Trienitz

En LMP2, el Oreca #37 de Cool Racing, que había estado liderando, sufrió un trompo con Ritomo Miyata pilotando justo después del inicio de la décima hora, y el líder, Patrick Pilet, fue penalizado con un Drive Through por una infracción de la Slow Zone, en el #10 de Vector Sport.

 

Aún hubo más drama cuando David Heinemeier Hansson estrelló el #24 de Nielsen Racing, segundo clasificado, contra el Mustang #77 en Esses, dejando a ambos en la grava. Todo esto llevó al #183 de AF Corse del argentino Nicolas Varrone y a Nolan Siegel, en el coche #22 de United Autosports, a la cabeza de carrera, aunque Siegel entró en boxes justo cuando salió el Safety, cayendo al cuarto lugar detrás del #37 y del #34. Heinemeier Hansson regresó a la pista para volver a salirse, esta vez en las curvas Porsche, justo antes de que Colin Braun perdiera una rueda trasera izquierda del Crowdstrike #45.

 

En la clase LMGT3, uno de los principales protagonistas de la carrera, el JMW Ferrari #66, se paró en las curvas Porsche al comienzo de la décima, hora y Salih Yoluc no pudo arrancarlo de nuevo. En otro golpe para las esperanzas de Ferrari en esta categoría, Jordan Taylor fue golpeado en la escapatoria de grava de la primera chicane de Mulsanne por el McLaren 720S de Gregoire Saucy, aunque los comisarios no tomaron ninguna acción al respecto.

 

Hubo un Drive Through de penalización para el antiguo líder, Klaus Bachler en el Porsche 911 #92 de Manthey PureRxing por una infracción en la zona lenta. Esto le colocó segundo por detrás del Porsche #91, y le metió en una lucha con el Lexus #78 de Akkodis ASP de Kelvin van der Linde. Cuando volvió a llover, el coche #92 volvió a dominar con Joel Sturm por delante del #91 de Morris Schuring.

 

Nicolas Costa rodaba tercero con el McLaren #59 de United Autosports, por delante de un par de Lexus. Permaneció fuera mientras los coches de Manthey entraban en boxes bajo el Safety Car para reclamar el liderato para McLaren, en el ecuador de la carrera, pero volvió a caer a la tercera plaza cuando entró en boxes una vuelta más tarde.

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