Crónica de carrera
Le Mans 24h de Le Mans

24h de Le Mans, H9: Toyota aventaja a Porsche tras la sanción a Kubica

Tras un periodo de calma, las 24 Horas de Le Mans cobraron vida cuando el líder Robert Kubica provocó un aparatoso accidente y un largo coche de seguridad, y volvió a llover con fuerza.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Sébastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Sebastien Buemi, Brendon Hartley, Ryo Hirakawa

Foto de: Nikolaz Godet

Tras nueve horas de frenética acción, Ryo Hirakawa, de Toyota, lideraba con su coche nº 8 después de que el antiguo líder, Kubica, fuera sancionado con 30 segundos de stop and go por provocar un aparatoso accidente en la recta de Mulsanne.

La séptima hora comenzó con un breve pero fuerte chaparrón al anochecer, con el Ferrari AF Corse nº 83 de Kubica aventajando al Porsche de fábrica nº 5 en más de 45s. Kubica entró en boxes con neumáticos de mojado, mientras que los Ferrari de fábrica se quedaron con neumáticos lisos, y las condiciones eran tales que Kubica incluso adelantó al Ferrari #51 mientras éste se deslizaba esperando a que la pista se secara.

Pronto fue necesaria una bandera amarilla cuando el #60 de Claudio Schiavoni hizo un trompo con su Lamborghini GT3 Iron Lynx y se estrelló contra la barrera en la segunda chicane de Mulsanne.

Kubica informó de una alarma de temperatura en la caja de cambios, pero se le dijo que siguiera adelante con sus neumáticos de lluvia, ahora muy por delante de Hirakawa en el Toyota #8. Después de siete vueltas, Kubica cambió los neumáticos de lluvia por los blandos, pero mantuvo el liderato cuando el #8 hizo lo mismo, devolviendo al Ferrari #50 a la segunda posición. y Niklas Nielsen redujeron la ventaja de Kubica, que había ganado terreno al seguir con los neumáticos de seco.

El primer coche de seguridad de la carrera fue necesario cuando el líder Kubica chocó a gran velocidad con el retrasado #15 BMW de Dries Vanthoor, que se golpeó fuertemente contra las barreras al final de la recta Mulsanne, el belga se quejó de dolor en el pie mientras cojeaba. 

Vanthoor estaba tratando de mantenerse en la vuelta de cabeza y ambos estaban doblando al Porsche 911 GT3 #92 Manthey Manthey PureRxing en ese momento - "él estaba compitiendo conmigo y empujándome sobre mojado", se quejó Kubica. 

 

Tras un largo periodo de coche de seguridad para reparar las barreras de más de 90 minutos, durante el cual un perro se soltó en la pista, la lluvia volvió para la reanudación hacia el final de la octava hora. La carrera se puso en verde con la mayoría de los coches con neumáticos lisos, con el Porsche nº 5 de Fred Makowiecki y el Cadillac nº 311 de Pipo Derani en cabeza, mientras que la mayoría de los demás entraron en boxes con neumáticos de lluvia.

Kubica, con los neumáticos mojados, se deshizo rápidamente de Derani y persiguió a Makowiecki, adelantándole justo antes del final de la siguiente vuelta. Pero Kubica recibió una penalización de 30 segundos por el choque con Vanthoor.

Aumentó su ventaja en 6s sobre Hirakawa, que heredó el liderato cuando Kubica cumplió su sanción. 

A la hora y nueve minutos, Laurens Vanthoor rodaba segundo con el Porsche nº 6, 15s por detrás de Hirakawa y 10s por delante del Toyota nº 7 de Nyck de Vries.

Kubica se reincorporó en sexta posición por detrás del Cadillac #2 de Alex Lynn; Makowiecki cayó a la 11ª posición con sus neumáticos lisos después de que su obstinada apuesta fracasara terriblemente.

Lynn adelantó al Ferrari #50 de Antonio Fuoco por la quinta posición, empujando al Ferrari dominante a un 5-6-7.

En LMP2, el #10 Vector Sport Oreca de Stephane Richelmi perdió el liderato de su clase durante la fase del coche de seguridad, lo que promovió al coche #37 Cool Racing al liderato - a pesar de que Lorenzo Fluxa había hecho un trompo antes de entrar en boxes durante la lluvia. El #22 de United Autosports y el #24 de Nielsen Racing también se beneficiaron. 

Más confusión se produjo cuando el coche #30 Duqueine Team se incendió en la recta Mulsanne en manos de Jakub Smiechowski.

A la hora y nueve minutos, Malthe Jakobsen lideraba con el #37 por delante de Fabio Scherer en el #24 y Ben Barnicoat en el #183 de AF Corse - con el #10 persiguiéndoles en cuarta posición. 

En la nueva clase LMGT3, se produjo un drama al comienzo de la séptima hora cuando Maxime Martin, en el BMW #46 que acababa de sustituir a Valentino Rossi, golpeó torpemente el muy retrasado coche #23 United LMP2 de Ben Hanley, que hizo un trompo. Martin se libró de una advertencia por el incidente y lideró el Porsche Manthey PureRxing #92, que vio desde la tribuna el enorme trompo de Vanthoor.

El McLaren #70, ganador de la pole, entró en el garaje envuelto en una nube de vapor después de que Brendon Iribe golpeara claramente algo sólido.

 

En el reinicio, tras el largo coche de seguridad, Klaus Bachler hizo un trompo con el Porsche #92 al entrar en boxes y cayó muy abajo en el orden.

Eso dio la ventaja al Porsche #91 de Richard Lietz, que se había quedado con neumáticos lisos, pero Bachler se resarció volviendo a la cabeza de la categoría, por delante del Proton Ford Mustang de Dennis Olsen. Jordan Taylor también está en la lucha con el Ferrari 296 de Spirit of Race.

Justo antes del final de la hora, Ahmad Al Harthy hizo un trompo en Esses con el BMW #46 , lo que lo dejó completamente fuera de la batalla por los honores con Valentino Rossi. 

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