Los 10 motivos para estar atento a las 24 Horas de Le Mans

La 89ª edición de las 24 horas de Le Mans se disputa este sábado 21 y el domingo 22 de agosto. Estos son los motivos por los que deberías seguirla.

Los 10 motivos para estar atento a las 24 Horas de Le Mans

La edición 2021 de la mayor carrera de resistencia del mundo tiene todos los motivos para emocionarnos, ya sea por la expectativa de que los nuevos Hypercars lideren la prueba, por la presencia de pilotos legendarios en busca de la victoria o por la perspectiva de una gran presencia latina en la parrilla de salida.

El regreso de los aficionados a las gradas le ha dado un extra de color a la 89ª edición de las 24 Horas de Le Mans, tras su celebración a puertas cerradas en septiembre de 2020. Pero, sigue leyendo, que hay mucho más para emocionarse.

Una oportunidad para ver los nuevos Hypercars en acción

Tras su introducción en el WEC esta temporada, la clase mayor en Le Mans 2021 serán los hipercoches. En sustitución de los LMP1, cuatro coches LMH saldrán a la pista para su primera carrera de un día. Toyota Gazoo y Glickenhaus presentarán dos coches cada uno junto al único Alpine, un LMP1 modificado. En las tres rondas previas a las 24 Horas de Le Mans, los Toyota han dominado claramente la competición, ganando en Spa, Portimão y Monza. Pero Le Mans es una bestia diferente, con una carrera que dura tres veces más que todo lo que estos coches han corrido antes.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Brendon Hartley

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Brendon Hartley

Photo by: Paul Foster

Magnussen, padre e hijo

Este año, el ex piloto de F1 Kevin Magnussen y su padre, Jan, competirán como familia. Saldrán a la pista juntos en el equipo High Class Racing LMP2. Jan, que sumó un punto en 25 participaciones en la Fórmula 1, ha competido en Le Mans en 20 ocasiones, con cuatro victorias en su clase y dos cuartos puestos en la general. Kevin, quien este año corre en la serie de resistencia de Estados Unidos, IMSA, luego de dejar Haas, tendrá su segunda carrera de 24 horas.

¿Victoria en casa para Alpine?

Después de la sorprendente victoria de Esteban Ocon (la primera en la F1 para un trío piloto-chasis-motor francés desde hace 38 años), ¿podría continuar la gloria tricolor en casa? Los Alpine han demostrado un rendimiento alentador en las carreras de resistencia. Los franceses Nicolas Lapierre y Matthieu Vaxivière, junto con su compañero brasileño André Negrão, han sido segundos dos veces y terceros una vez esta temporada. Todas las esperanzas están justificadas.

Un elenco de leyendas de las carreras

La parrilla está llena de nombres conocidos del mundo del motor en 2021. Los ex pilotos de Fórmula 1 Juan Pablo Montoya, Stoffel Vandoorne, Paul di Resta, Robert Kubica y Giancarlo Fisichella son algunos de la lista de inscritos. También participan numerosos pilotos actuales de la Fórmula E, como Nyck de Vries, Alex Lyn, Robin Frijns, António Félix da Costa y Sébastien Buemi. Como todos los años, la parrilla de salida estará repleta de los mejores pilotos.

Juan Pablo Montoya, #21 Dragonspeed USA Oreca 07 - Gibson LMP2

Juan Pablo Montoya, #21 Dragonspeed USA Oreca 07 - Gibson LMP2

Photo by: Rainier Ehrhardt

Los aficionados vuelven por fin a la grada

Mientras que el año pasado la carrera estuvo cerrada al público, este año habrá 50.000 aficionados en las gradas. El evento se ha trasladado de su fecha tradicional de junio para maximizar las posibilidades de admisión de espectadores con seguridad, lo que supone un 20% de del aforo máximo.

Sin dudas que el marco será muy diferente a lo que tocó vivir en la pasada edición de las 24 Horas de Le Mans.

El legendario Derek Bell en 2021

El piloto británico Derek Bell, uno de los mejores de la historia de Le Mans, dirigirá los coches en la vuelta de formación como Gran Marshall este año. Bell ha competido en la prestigiosa carrera 26 veces en 27 años, con cinco victorias totales desde 1975 hasta 1987. Sin embargo, Bell dijo que su mejor recuerdo era liderar la carrera en equipo con su hijo en 1995. Llegaron terceros a subirse al podio con su hijo Justin en el Día del Padre. Se une a una lista de pilotos de élite que han liderado la vuelta de formación en Le Mans, que incluye a Allan McNish, Tom Kristensen, Mark Webber y Jacky Ickx.

¿Puede Toyota resolver sus problemas de fiabilidad?

Toyota ha sido la fuerza dominante en el Campeonato Mundial de Resistencia esta temporada. Uno de sus dos coches ganó cada una de las tres primeras carreras de la temporada. Pero la última ronda, en Monza, causó verdadera preocupación en el equipo. Aunque el coche de Kamui Kobayashi, Mike Conway y José María López ganó la carrera, se vio obligado a perder un minuto cuando el piloto japonés se detuvo en la pista para reiniciar los sistemas del coche. Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley perdieron una hora por un problema de combustible y terminaron últimos en la clase LMH. El equipo ha ganado las tres últimas carreras en Le Mans, pero ese récord podría estar en peligro si no resuelven estos problemas.

#1 Richard Mille Racing Team Oreca 07 - Gibson LMP2, Tatiana Calderón, Sophia Florsch, Beitske Visser

#1 Richard Mille Racing Team Oreca 07 - Gibson LMP2, Tatiana Calderón, Sophia Florsch, Beitske Visser

Photo by: Marc Fleury

Los dos equipos femeninos en busca de la gloria

La temporada pasada, el equipo Richard Mille Racing inscribió la primera tripulación femenina de la historia en LMP2 con Tatiana Calderón, Beitske Visser y Sophia Flörsch. Junto con el equipo Iron Lynx en la clase LMGTE Am, es la primera vez desde 1977 que hay dos tripulaciones exclusivamente femeninas en pista. Este año, Calderón, Visser y Flörsch cuentan con un año de experiencia conjunta al haber competido en el campeonato 2020. Tras su respetable 9º puesto del año pasado, esperan luchar por el liderato.

Las estrellas del mañana estarán en la pista

Como siempre, Le Mans ofrece la oportunidad de que los profesionales experimentados, las estrellas emergentes y los pilotos amateurs corran codo con codo. Entre los jóvenes pilotos que buscan hacerse un nombre en la escena de las carreras de resistencia están Callum Illot, el subcampeón de la F2 que debuta en Le Mans, y Nyck de Vries, el campeón de la F2 de 2019 que se rumora ocupará el lugar de George Russell en Williams la próxima temporada.

Sørensen, campeón de GTE Pro, asciende a LMP2

El piloto danés Marco Sørensen ha sido una verdadera fuerza en la clase LMGTE Pro del WEC desde hace algún tiempo. Consiguió un tercer puesto en su clase en Le Mans en 2020 y se coronó campeón la temporada pasada y en 2016. Por lo tanto, es natural que Sørensen suba a LMP2 esta temporada. Debutará en esta clase en el Circuito de la Sarthe, con Ricky Taylor y Dennis Andersen en el otro coche de High Class Racing. Veremos cómo el éxito en la competitiva clase GT se traslada a los prototipos.

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