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Wickens conducirá un Acura NSX modificado en Toronto

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Wickens conducirá un Acura NSX modificado en Toronto
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Traducido por: Luis Ramírez
9 jul. 2019 15:50

Robert Wickens manejará un Acura NSX equipado con controles manuales para rodar en el circuito callejero en Toronto durante el fin de semana de IndyCar.

Esta será la primera vez que el canadiense Robert Wickens, de 30 años, maneje en público desde que sufrió su accidente en la carrera en Pocono Raceway en agosto pasado, lo que le provocó lesiones en la médula espinal.

Wickens le dijo a Motorsport.com: “Tuve esta idea en enero y hablé con Arrow y estaban muy interesados ​​porque esto es una demostración de lo que hacen: usar la tecnología para mejorar la vida de las personas. Y así, en marzo en San Petersburgo [cuando Wickens regresó al paddock de la serie IndyCar por primera vez desde su accidente] tuve una reunión con Arrow, Honda Performance Development [HPD] y el equipo de Arrow SPM y se nos ocurrió este 'plan Maestro'!”.

"Obviamente, esperaba poder hacerlo para Toronto, dado que es una carrera patrocinada por Honda y es mi carrera en casa, pero sinceramente me sorprende que haya sucedido tan rápido. El sistema no es tan complejo como el que usa Alex Zanardi, dado el período de tiempo que tuvimos una vez que se había aprobado para que Honda entregara el auto a Arrow. Pero eso también es impresionante: básicamente estamos utilizando un producto para el cliente de Arrow, y esto es solo la Fase 1. El acelerador es un anillo alrededor del volante con un freno manual”.

"Pero tenemos grandes visiones para el futuro", continuó, "y quiero usar este NSX en la práctica. Quiero familiarizarme más y más con los controles manuales y descubrir qué funciona y qué no funciona”.

Wickens, quien ha estado documentando su proceso de rehabilitación en Twitter e Instagram, deseaba enfatizar que el uso de un automóvil con controles de mano no es un sustituto de la recuperación tan completa que busca lograr, misma en la que espera caminar sin ayuda tan pronto como sea posible.

"En lo que a mí respecta, los dos procesos están interconectados", dijo. "Obviamente puedo sentarme y conducir un auto de carreras con controles manuales. Pero el sueño es conseguir que ambas piernas funcionen hasta no necesitar de esos controles, y si puedo recuperar ambas piernas en esa medida, significa que estaré caminando, y ese es el objetivo final”.

"Pero de manera realista, si puedo poner en funcionamiento una pierna de modo que no necesite tanto el acelerador como el freno en el volante, eso sería un gran problema. Así que creo que solo tenemos que ver a dónde vamos en este proyecto. La regeneración de los nervios toma dos años antes de que se estabilice, pero hay muchas personas que están desafiando las probabilidades y redefiniendo lo que es posible, por lo que tengo que mantener mi esfuerzo”.

"Al mismo tiempo, no quiero apresurar nada porque la vida es más importante que el trabajo y, por lo tanto, obtener un mejor futuro a largo plazo es más inteligente que estar demasiado pronto en el auto de competencia”.

Wickens, que podrá practicar en el circuito callejero de Toronto en Exhibition Place antes de liderar la vuelta de formación de la carrera del domingo, dijo: "Es realmente emocionante y también algo surrealista. He conducido desde el accidente para obtener mis certificaciones de control de mano para conducir en la carretera. Lo hice en diciembre, por lo que estoy planeando comprar un auto modificado en Indianápolis para volver a ser independiente”.

"Pero esto será divertido y estoy un poco preocupado de que una vez que tenga una idea de ello, esto me lleve a querer regresar a las pistas lo antes posible. Pero en serio, me mantengo bastante sensato al respecto y tengo la suerte de estar progresando muy rápido. Esta es la validación y el estímulo que el trabajo duro está dando sus frutos ".

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Arrow y su integración con Wickens

Joe Verrengia, director global de responsabilidad social de Arrow, dijo a Motorsport.com que la compañía con sede en Denver, CO, se enorgullece de poder ayudar a Wickens a "comenzar a realizar una versión de lo que solía hacer".

Verrengia dijo: "Cuando se lastimó y su rehabilitación comenzó a desarrollarse aquí en Denver, en el Hospital Craig, todos nos mantuvimos en contacto y, cuando comenzó a hacer grandes progresos, dejó en claro que esperaba volver a conducir. Nosotros ya habíamos hecho algo similar para Sam [Schmidt, copropietario de Arrow Schmidt Peterson Motorsports] con nuestro automóvil SAM [automóvil semiautónomo], aunque obviamente eso fue en un nivel diferente debido a las lesiones de Sam. Afortunadamente, Rob tiene el uso completo de sus brazos y sus manos, y tiene estabilidad en la parte superior del cuerpo, el tronco y el núcleo. Así que trabajamos en lo que más le convenía, e ideamos un sistema que se adaptara a él”.

Dadas las limitaciones de tiempo y la mayor movilidad de Wickens, Arrow ha equipado al NSX con un paquete menos sofisticado que el que se encuentra en el Corvette de Schmidt.

“Hubo una filosofía similar con Rob en términos de evaluar lo que podía hacer, y determinar qué sería lo mejor que le permitiría conducir rápido, bien y con seguridad”.

"Para esta ocasión pudimos usar equipo comprado, 'listo para usar'. Utilizaba tecnologías que ya existían pero que anteriormente no se habían hecho para trabajar juntas con esta finalidad. Necesitaba nuestro software para programarlo, para integrar las tecnologías para esa aplicación específica. Esa es nuestra filosofía: sacar productos comerciales e innovar con ellos”.

“Para preparar el Acura NSX para Rob en Toronto, nos acercamos a una empresa especializada en control manual llamada Guidosimplex que le ofrece un paquete de acelerador que le permite aplicar y ajustar el acelerador mientras maneja. Debe ajustarse para cada automóvil de forma individual, y eso es algo que podemos hacer”.

“¡Afortunadamente, el NSX tiene palancas de cambio y eso fue de gran ayuda en este caso! "

Verrengia también confirmó que Arrow planea trabajar con Wickens para desarrollar más los sistemas de control de mano y aplicarlos a un auto de carreras.

"En última instancia, el propósito es que nosotros desarrollemos un sistema mediante el cual él pueda conducir no solo en una demostración, sino que compita nuevamente, porque sabemos que ese es su objetivo. Y eso es muy diferente de lo que estábamos haciendo con Sam, porque él solo quería movilidad nuevamente: poder conducir en la carretera y, ocasionalmente, realizar demostraciones en pista”.

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar , General
Pilotos Robert Wickens
Equipos Schmidt Peterson Motorsports , Arrow SPM
Autor David Malsher