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El "hombrecito" del Trofeo Borg-Warner lleva un cubrebocas

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Antes de las primeras 500 de Indianápolis celebradas sin espectadores presentes debido a los efectos de la pandemia de COVID-19, la figura que está encima del icónico Trofeo Borg-Warner lleva un cubrebocas.

Los 1.64 metros y los 49.89 kg del trofeo Borg-Warner han sido parte de la legendaria prueba de automovilismo desde que se presentó en el Indianapolis Motor Speedway en 1936 y cuenta con las caras de todos los ganadores de las 500 Indy desde 1911 labradas en plata de ley.

El trofeo se actualiza cada año, ya que cada ganador se ha ido añadiendo, pero hay algo que no ha cambiado –hasta ahora–: la apariencia del "pequeño hombre en lo alto del trofeo". (Parece que no tiene un nombre concreto).

Simon Pagenaud, con el recién adornado Trofeo Borg-Warner.

Simon Pagenaud, con el recién adornado Trofeo Borg-Warner.

Photo by: Steve Shunck

Sin embargo, el gurú de relaciones públicas de BorgWarner, Steve Shunck, tras pasar la semana en IMS interactuando con pilotos, personal de pista y de la serie IndyCar y miembros del equipo, todos ellos con mascarillas, tuvo un destello de inspiración el pasado domingo por la noche. Llamó a su jefa, Michelle Collins, directora de marketing y relaciones públicas de BorgWarner Inc., y a los 15 minutos ya había dado su sello de aprobación para añadir una mascarilla al pequeño hombrecito plateado con el diseño de la bandera a cuadros.

"Estamos emocionados de que las 500 millas finalmente estén aquí y muy contentos de ser parte de una de las grandes tradiciones que rodean a la carrera. Para reflejar la situación mundial actual y crear conciencia positiva, pensamos que era justo que el ganador de las 500 millas de Indianápolis tuviera un trofeo diferente este año. ¡Mascarilla incluida!", dice Collins.

Shunck recurrió a los famosos Hinchman Racing Uniforms, con sede en Indianápolis, para esta última incorporación al trofeo deportivo más emblemático del mundo y, afortunadamente, la compañía lo logró. Nancy Chumbley, propietaria de Hinchman, dijo: "Hemos ayudado a proteger a los pilotos en Indianápolis desde 1925 con nuestros uniformes de carrera. Cuando escuchamos que la gente de BorgWarner necesitaba ayuda para crear una mascarilla memorable para el trofeo, quisimos ayudar con este divertido proyecto".

Parrilla de salida 500 Indy:

"¡Así que el 'hombrecito en la parte superior del trofeo' ahora está orgullosamente preparado para encontrarse con seguridad con el ganador de la 104ª edición de las 500 Millas de Indianápolis este domingo!.

Hinchman creó una mini mascarilla que será parte del Trofeo Borg-Warner cuando se vea en todo el mundo por los aficionados de los deportes de motor en el Victory Circle.

Incluso proporcionaremos una mascarilla de tela opcional para el Baby Borg del ganador, pero será más que pequeña...".

William Behrends, el escultor que ha creado todas las imágenes en el trofeo Borg-Warner desde 1990, dijo que estaría dispuesto a mostrar al ganador con una mascarilla si el piloto así lo desea... pero duda que ese sea el caso.

"Apuesto a que el ganador de 2020 será todo sonrisas", dijo Behrends. "Y querrá que se muestre con orgullo toda su cara, como todas las demás imágenes del trofeo. Se une a un grupo de élite de ganadores e imágenes icónicas. Realmente, la única diferencia en este momento entre todas las imágenes es que algunas usan cascos abiertos de los primeros años y los pilotos recientes desde 1971 no los usan”, apunta.

Dicho esto, hay una anomalía interesante en el trofeo Borg-Warner. En 1970, Al Unser fue el primer piloto en ganar la Indy 500 con un casco integral, sin embargo, aparece en el trofeo con un casco abierto. A partir de 1971, la segunda de las cuatro victorias de Al, todas las imágenes del trofeo son sin casco.

El tres veces ganador de la Indy 500 del equipo Penske, Helio Castroneves, con la pequeña mascarilla

El tres veces ganador de la Indy 500 del equipo Penske, Helio Castroneves, con la pequeña mascarilla

Photo by: Steve Shunck

El ganador de la Indy 2013, Tony Kanaan, coloca el cubrebocas al hombrecito del trofeo

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Photo by: Brian Spurlock

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Autor David Malsher