Sato en camino a firmar con Dale Coyne en 2022

El dos veces ganador de la Indy 500, Takuma Sato, dejará Rahal Letterman Lanigan para unirse a Dale Coyne Racing en la temporada 2022 de la IndyCar.

Sato en camino a firmar con Dale Coyne en 2022

El ex piloto de Fórmula 1, ahora un veterano de 12 años en la IndyCar Series, tiene seis victorias en su haber, dos de ellas en las 500 millas de Indianápolis.

Aunque Coyne insistió en que todavía hay "cuatro o cinco pilotos en la lista" para un asiento en el DCR en 2022, estuvo de acuerdo en que la idea de contar con Sato luce muy atractiva.

“Hemos corrido con coches fuertes en Indy durante varios años, y hemos tenido pilotos que pensamos que podrían hacer justicia y han demostrado su velocidad como es el caso de Sébastien [Bourdais], Ed Jones, Alex Palou... y si nos remontamos un poco más atrás, Justin Wilson”.

"Pero, obviamente, una cosa es pensar que tus chicos pueden ganarlo por ti, y otra cosa es saber que tienes un ganador de la Indy 500 -un ganador en dos ocasiones- en tu coche. Takuma ha ganado la Indy dos veces en cuatro años. Eso es enorme. Y la victoria más reciente fue el año pasado”.

"Así que sí, creo que sería muy fuerte para nosotros en las 500. Es una buena señal que ya la haya ganado para dos equipos diferentes [Andretti Autosport en 2017, RLL en 2020]”.

"Pero obviamente hay muchas otras pistas en el calendario donde creo que Takuma sería fuerte. Ganó en Long Beach para A.J. Foyt [2013], ha ganado en un óvalo corto [Gateway para RLL en 2019] y ha ganado en circuitos permanentes [Barber Motorsports Park y Portland para RLL en 2018]."

Cuando se le preguntó si pensaba que Sato, ahora de 44 años, podría haber pasado su mejor momento, Coyne respondió: "¿Quién ganó la Indy 500 este año? ¿Y qué edad tiene? Cuando ves que algunos de los mejores tipos de la IndyCar tienen más de 40 años ahora - [Scott] Dixon, [Will] Power - pero siguen siendo ganadores, creo que la respuesta es no”.

"Takuma está tan en forma como cualquiera, y sigue siendo enormemente entusiasta. Si le pones con un ingeniero que le escuche y le aprecie, creo que escucha y aprecia los intercambios técnicos. Tiene mucho que aportar, pero también está abierto a las ideas".

Preguntado por lo que haría falta para cerrar el acuerdo, Coyne respondió: "Hay que ultimar algunos detalles importantes. Yo diría que estamos al 80%. Pero hay voluntad por ambas partes para hacerlo realidad, y eso ayuda".

La vacante en el #51 de Dale Coyne Racing con RWR-Honda ha surgido con la inminente marcha de Romain Grosjean a Andretti Autosport para 2022.

Mientras tanto, se espera que Jack Harvey sea confirmado como compañero de equipo de Graham Rahal el próximo año en RLL, mientras la escuadra audiciona a otros pilotos para su nueva tercera entrada a tiempo completo: Santino Ferrucci, Christian Lundgaard y Oliver Askew.

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