O'Ward: "Me centraré por completo en la IndyCar y luego en la F1"

Pato O'Ward asegura que se centrará completamente en la IndyCar mientras dure la temporada de carreras en Estados Unidos, aunque mantiene un ojo en la Fórmula 1.

Patricio O'Ward, Arrow McLaren SP Chevrolet

O'Ward realizó pruebas con el equipo McLaren de Fórmula 1 el año pasado antes de finalmente tomar parte de la primera práctica del viernes del Gran Premio de Abu Dhabi en el monoplaza de Lando Norris, lo que marcó su primera vez en un fin de semana de carreras de la máxima categoría.

Zak Brown, CEO de McLaren, indicó que el mexicano tiene un "enorme potencial", mientras que el propio O'Ward aseguró tras su test en Yas Marina que presionará a Brown para tener más pruebas durante este año.

Sin embargo, en la previa de las pruebas de pretemporada que realizará la IndyCar hoy y mañana en Palm Springs, California, O'Ward aseguró que sus ambiciones en la Fórmula 1 no serían una distracción para él en la próxima temporada con Arrow McLaren y que cualquier actividad en la máxima categoría será una vez concluidos sus compromisos en Estados Unidos.

"Todo lo relacionado con la F1 es más bien un proyecto de fuera de temporada. Mi atención estará en la IndyCar durante los próximos meses", dijo el mexicano.

"Pero, obviamente, ha sido más que agradable (probar con McLaren F1). Ha sido fantástico. Gran parte de mi pretemporada, antes de volver a casa, fue centrarme en la F1. También estoy emocionado de volver a la IndyCar ahora porque siempre se siente un poco extraño cuando se pasa de un coche a otro. Se tarda unas cuantas vueltas en volver a la sincronía de las cosas, en sentirlo de verdad...".

"Nos centraremos por completo en nuestra temporada de IndyCar; luego estoy seguro de que lo de la F1 vendrá poco después".

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Al igual que en 2021, O'Ward consiguió dos victorias el año pasado, pero su suerte se vio afectada por dos abandonos por motivos mecánicos, en Road America y Mid-Ohio, en los que podría haber terminado entre los cinco primeros en el primer caso y haber ganado en el segundo. El resultado final fue que sólo pudo ser séptimo en el campeonato después de haber terminado cuarto y tercero en las dos temporadas anteriores.

"Seguro que se ha investigado", dijo el campeón de la Indy Lights 2018 en la previa de las pruebas de pretemporada de IndyCar que tendrán lugar hoy y mañana en Palm Springs, California.

"Obviamente hemos buscado respuestas. ¿Las hemos encontrado todas?... Es una afirmación difícil de decir porque siento que puedes encontrar y analizar las razones de por qué las cosas podrían haber sucedido, pero nunca se sabe realmente con certeza".

"Pero lo que sí sé es que queremos minimizarlos. Lo perfecto sería no tener esos problemas, ¿verdad? Es posible, seguro. Quiero decir, los dos primeros años que estuve con el equipo, ¡nunca tuve un abandono! Completé casi todas las vueltas en todo el año".

"El año pasado, tuvimos el mejor promedio de posiciones de clasificación que hemos tenido durante una temporada. Pero tuvimos como cuatro retiros. Uno de ellos quizás fue desafortunado, los otros fueron simplemente un percance".

"Seguro que es posible tener mucho menos de lo que fueron el año pasado. El año pasado no fue una casualidad, pero me sorprendió mucho porque nunca habíamos tenido esos problemas, al menos hasta ese punto".

Por otro lado, O'Ward elogió a Gavin Ward, que fue director de ingeniería de pista de Arrow McLaren en la segunda mitad de 2022, y ha asumido el papel de director de carreras en 2023.

"Gavin es genial. Soy un gran fan de él", comentó entusiasmado. "Más que obviamente intentar extraer todo lo que nuestro grupo puede hacer para que nuestros coches de carreras vayan mejor y más rápido, más fiables, él estudia realmente cómo conseguir ese rendimiento, cómo podemos hacer que sea más fácil para nosotros encontrarlo y conseguirlo".

"Creo que mucho de eso viene con la preparación que tal vez no está relacionada con el coche de carreras. Mental, física, dieta... Creo mucho en todas esas cosas por las experiencias que he tenido en mi carrera, subiendo de categoría. Es muy importante. Hay tantas cosas que influyen en tu rendimiento", finalizó.

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