¡Pato O'Ward se lleva la victoria en Barber!

Pato O'Ward se impuso este domingo en la carrera de la Serie IndyCar en Barber Motorsports Park delante de Alex Palou.

¡Pato O'Ward se lleva la victoria en Barber!

El piloto mexicano alcanzó la victoria de gran manera en la cuarta ronda de la temporada 2022 de la Serie IndyCar, cosechando su tercer triunfo en la categoría y el primero desde junio del año pasado en Belle Isle.

O'Ward inició desde la segunda posición y fue un contendiente a la victoria durante toda la competencia, siendo el momento clave su adelantamiento sobre Rinus Veekay en la vuelta 63 de las 90 previstas luego de lanzarse por fuera sobre el neerlandés en la curva 5 del circuito.

El triunfo llega en un momento importante para O'Ward, ya que hasta ahora solo había cosechado un quinto lugar en Long Beach como su mejor resultado de la temporada.

El español Alex Palou, último ganador en este circuito, finalizó en el segundo lugar a poco más de un segundo de O'Ward, mientras que Veekay, quien lideró gran parte de la carrera, fue tercero.

Will Power finalizó cuarto, seguido de Scott Dixon, Scott McLaughlin, Romain Grosjean, Graham Rahal, Alexander Rossi y Colton Herta, quien completó los diez primeros puestos.

Así se desarrolló la carrera:

La primera salida se canceló porque el pelotón no estaba lo suficientemente compacto, en opinión del director de carrera Kyle Novak. Una vez que la carrera sí se puso en marcha, Rinus VeeKay, del Ed Carpenter Racing, no cometió errores y entró en la primera curva por delante del Arrow McLaren SP-Chevy de Pato O'Ward.

Scott McLaughlin, de Penske-Chevrolet, se adelantó al campeón de Chip Ganassi Racing, Alex Palou, y se colocó tercero. Detrás de Palou, Alexander Rossi de Andretti Autosport y el segundo coche AMSP de Felix Rosenqvist eran quinto y sexto, mientras que Romain Grosjean (Andretti) era séptimo, seguido por Callum Ilott en el Juncos Hollinger Racing-Chevy.

Ilott era perseguido por Graham Rahal, mientras que Josef Newgarden, tres veces ganador en Barber, caía de la séptima a la décima posición, ya que su apuesta de empezar con el neumático más duro de Firestone no daba resultado en esta fase. Detrás de él estaba Colton Herta, también con los neumáticos negros.

Ericsson, que corría 13°, fue el primero en entrar en boxes y aplicar una estrategia de tres paradas, cambiando los neumáticos blandos por los duros. Una vuelta más tarde, Newgarden, Jack Harvey y Helio Castroneves siguieron su ejemplo, y una vuelta después, Herta copió a Newgarden, cambiando de duros a blandos. Su compañero de equipo Romain Grosjean paró en la vuelta 13, pasando de rojos a negros, y cuando salió Newgarden estaba en su rebufo y lo pasó en la curva 5.

Herta trató de hacer lo mismo en la recta principal, pero cuando Grosjean bloqueó la línea interior, Herta se mantuvo firme y lo pasó pero se coló en la escapatoria de la curva 1. Herta volvió a atacar y realizó un adelantamiento muy valiente por el interior en la curva 11.

En la vuelta 20 de la carrera de 90 vueltas, VeeKay tenía una ventaja de dos segundos sobre O'Ward, que tenía un margen similar sobre McLaughlin. Un segundo y medio más atrás, Palou tenía que vigilar sus retrovisores por Rossi y Rosenqvist.

Power, el piloto de Penske que salió 19°, era ahora el piloto mejor situado en los neumáticos duros en la 13° posición, y muy claramente uno de los que haría dos paradas en pits, pero corría casi cuatro segundos por detrás de Devlin DeFrancesco, aparentemente tratando de ahorrar mucho combustible.

Rosenqvist, también en un plan de dos paradas en pits, se detuvo en la vuelta 29 mientras era sexto para colocar un juego de neumáticos duros, y su compañero de equipo, que corría a sólo dos segundos de la cabeza, entró en boxes a continuación junto con Rossi e Ilott. Rossi se mantuvo por delante de Rosenqvist. VeeKay, McLauglin y Palou pararon en la vuelta 30.

De este modo, los más rápidos de los que irían a tres paradas estaban al frente, Newgarden luchando duramente con Herta. Sin embargo, sus posibilidades de ganar se vieron arruinadas cuando se produjo la primera bandera amarilla. Ilott había estado luchando con Helio Castroneves, del Meyer Shank Racing, cuando se pasó de frenada en la curva 8, hizo un trompo en la grava de la curva 9 y quedó detenido.

Newgarden, Herta y Grosjean entraron en boxes y cayeron al 16º, 17º y 18º puesto.

En el reinicio, VeeKay se mantuvo por delante de O'Ward y McLaughlin, pero Rossi superó a Palou y se hizo con la cuarta plaza. Rosenqvist era sexto, pero poco después de la reanudación fue adelantado en la curva 5 por Dixon. Una vuelta más tarde, perdía la posición con Power, que había reiniciado 10º, pero que había adelantado a Takuma Sato y Graham Rahal, aprovechando sus neumáticos rojos.

A media distancia, en la vuelta 45, VeeKay aventajaba a O'Ward en 2,5 segundos, con McLaughlin a 1,5 segundos más atrás, perseguido de cerca por Rossi, Palou, Dixon y Power, este último con blandos, y este septeto de cabeza separado por siete segundos.

Más atrás, Herta había adelantado a Newgarden en la reanudación y se había abierto paso, tomando la 10ª posición de Simon Pagenaud, de Meyer Shank Racing. Rahal y Herta adelantaron a Rosenqvist en la vuelta 47, y Pagenaud pasó al sueco en la curva 5 una vuelta más tarde para conseguir el 10º puesto.

Newgarden y Grosjean se habían quedado atascados en la 14ª y 15ª posición detrás de Christian Lundgaard, pero una vez que Grosjean finalmente se coló por delante de Newgarden en la vuelta 55, no perdió tiempo en superar al novato de RLL para conseguir la 13ª posición en la curva 5. A continuación, logró superar a Takuma Sato y a Rosenqvist para conseguir el 11º puesto en la vuelta 58.

Rossi, Rahal y Pagenaud entraron en boxes en la vuelta 60. En la siguiente vuelta, VeeKay, O'Ward, McLaughlin y Power también entraron en pits. VeeKay salió por delante de O'Ward, después de que el piloto del AMSP realizara una gran vuelta de entrada y su equipo realizara una parada en boxes perfecta. En la recta que va de la curva 2 a la 5, O'Ward era una amenaza. VeeKay se acomodó a la izquierda para defender el interior, pero O'Ward condujo por el exterior para tomar el liderato de la carrera con una gran maniobra.

Dixon dio una vuelta más que McLaughlin y Power, y salió justo por delante de McLaughlin. Aunque el segundo del campeonato pasó por el exterior de su compatriota en la curva 5, se pasó de frenada en la curva 8/9, y se deslizó por la hierba brevemente, permitiendo a Dixon pasar y ser cuarto.

El último piloto de delante que paró -dos vueltas después de O'Ward y VeeKay- fue Palou, y entre una brillante vuelta de ingreso a pits y una detención bien ejecutada por el equipo Ganassi #10, el actual campeón emergió entre ellos para saltar a la segunda posición.

Power, el piloto mejor colocado con los rojos nuevos, se acercó a McLaughlin y le arrebató la quinta posición a su compañero de equipo en la vuelta 68 en la curva 5. Sólo un par de vueltas más tarde, McLaughlin tenía que defenderse de Herta, mientras que los compañeros de Herta, Rossi y Grosjean, luchaban por la novena posición, resuelta a favor de este último en la vuelta 73.

Palou redujo la distancia con O'Ward a alrededor de un segundo, pero entonces el piloto mexicano comenzó a alejarse de nuevo con algunas vueltas de récord. Power se lanzó por el interior de Dixon en la curva 5 para conseguir la cuarta posición en la vuelta 75, pero cuando Herta intentó replicar la maniobra sobre McLaughlin, chocó con la parte trasera izquierda del piloto de Penske e hizo un trompo, cayendo a la décima posición.

O'Ward y Palou, que corrían a dos segundos de distancia en las últimas 10 vueltas, estaban empujando con fuerza, alejándose VeeKay. Sin embargo, el piloto de ECR tenía que mantener un fuerte ritmo, ya que Power se le echaba encima, y a cinco vueltas del final la diferencia era de 3,7 segundos.

Dixon seguía en una muy buea quinta posición -desde la 13ª de la parrilla- pero la acción estaba en sus espejos, ya que McLaughlin intentaba alejar a Rahal y Grosjean. De hecho, fueron Rahal y Grosjean los que se enzarzaron cuando el francés golpeó dos veces al piloto de RLL a la salida de la curva 5 en la vuelta 86.

Por delante, O'Ward había conservado sabiamente su push-to-pass y, por tanto, el combustible, y sólo apretó a fondo en la última vuelta. Lo ejecutó a la perfección y llegó a la meta como ganador, por un segundo, por delante del ganador del año pasado en esta pista, Palou.

VeeKay se quedó a 11,5 segundos, realizando su vuelta más rápida de la carrera tras permitir que Power se pusiera a dos segundos. VeeKay se hizo con el último puesto del podio por 2,7 segundos de ventaja sobre el piloto de Penske.

Dixon mantuvo su quinta posición por delante de McLaughlin, mientras que Grosjean superó a Rahal en la última vuelta cuando el piloto de RLL se quedó sin combustible.

Palou se ha puesto al frente del campeonato por delante de McLaughlin, Newgarden y Power.

Resultados de la carrera:

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