Artículo especial
IndyCar Laguna Seca

Malukas llega mentalmente más fuerte a su primera carrera del año en IndyCar

Quien firmara con Arrow McLaren para la temporada 2024 de la IndyCar hará su debut este año en Laguna Seca para un equipo rival después de recuperarse de una lesión en la muñeca.

David Malukas en el Open Test de Milwaukee Mile

David Malukas at the Milwaukee Mile Open Test

Foto de: Penske Entertainment

La última vez que la IndyCar Series estuvo en Laguna Seca, David Malukas estaba siendo anunciado como el último fichaje para completar la lista de pilotos de 2024 para Arrow McLaren. Eso fue el 8 de septiembre de 2023.

Han pasado 283 días y Malukas disputará una carrera por primera vez en la temporada en el histórico circuito californiano de 2,238 millas al volante del Honda Nº66 de Meyer Shank Racing junto a su compañero de equipo Felix Rosenqvist, el mismo piloto al que iba a sustituir en Arrow McLaren.

"Definitivamente es una montaña rusa emocional para mí este 2024", dijo Malukas. "Fue un año de formación de carácter y ahora estamos de vuelta".

La promesa inicial de pruebas fuera de temporada poco después de firmar con Arrow McLaren se detuvo repentinamente cuando el piloto nacido en Chicago se lesionó en un accidente de ciclismo de montaña el 11 de febrero de 2024, que requirió cirugía y lo marginó del inicio de la temporada.

Cualquier esperanza de un regreso con Arrow McLaren terminó el 29 de abril de 2024, cuando el equipo rescindió su contrato después de cuatro rondas -incluyendo la exhibición no puntuable en The Thermal Club- y citó como razón "debido a que no está disponible para la totalidad de la temporada hasta la fecha, sin fecha de regreso confirmada".

David Malukas, Arrow McLaren Chevrolet

David Malukas, Arrow McLaren Chevrolet

Foto de: Josh Tons / Motorsport Images

"Cuando todo sucedió, fue duro", dijo Malukas. "Sinceramente para mí, mentalmente, fue sin duda una de las cosas más duras por las que tuve que pasar".

"Hubo algunos días realmente duros, difíciles, especialmente después de toda la terminación (con McLaren) y de que las cosas se pusieran muy oscuras para mí".

Se apoyó en sus padres, Henry y Daiva Malukas, que abandonaron su país natal, Lituania, a la caída de la Unión Soviética en 1991 y se trasladaron a Estados Unidos. Pero también tuvo que superar muchos pensamientos internos de forma independiente.

"El cerebro tiende a decir: 'Esto se ha acabado, ya está hecho'", reveló Malukas. "Sólo piensa en lo peor, pasa al plan Z".

"Mis padres estaban allí. Mis padres pasaron muchas penurias al venir de Lituania a Estados Unidos. Sin dinero, sin hablar inglés. Pasaron por muchas dificultades, mucho peores que las que estoy pasando yo. Ellos fueron los que me ayudaron a superarlo porque lo entienden muy bien, más que nadie".

"No dejaban de empujarme, de motivarme. Seguimos con ello. Hice contenido IndyCar para el mes de mayo. Sonreí. Me mantuve positivo y sabía que iba a llegar".

David Malukas, Meyer Shank Racing, at the Milwaukee Mile Open Test

David Malukas, Meyer Shank Racing, en la prueba abierta de la Milla de Milwaukee

Foto de: Penske Entertainment

Esa oportunidad llegó en forma de Meyer Shank Racing, que anunció al piloto de 22 años para el resto de la temporada hace apenas 10 días, después de que dejara en el banquillo a Tom Blomqvist tras un duro comienzo de temporada.

Y Malukas refleja cómo soportar esta situación durante los últimos meses le ha obligado a encontrar otro nivel de fortaleza mental.

"Definitivamente me ha cambiado bastante", dijo Malukas. "Al recordar ciertos momentos como ese, tu cerebro tiende a entrar un poco en espiral, empiezas a preguntarte cuál es el razonamiento, por qué me está pasando esto a mí, ese tipo de cosas".

"En mi caso, creo en el hecho de que todo sucede por una razón. Creo que la razón era convertirme en el piloto que puedo ser, con el potencial que necesitaba".

"Necesitaba algo así para llegar ahí, para esforzarme al máximo y ser mejor de lo que era antes. Fueron unos meses muy duros para mí. Creo que lo necesitaba".

"Ahora podemos mirar hacia delante y, obviamente, convertirnos en mejor piloto de lo que habría sido".

Malukas ha podido seguir apoyándose en el entrenador de Arrow McLaren, Sean Smith, durante todo el proceso de recuperación.

David Malukas at the Milwaukee Mile Open Test

David Malukas en el Open Test de Milwaukee Mile

Foto de: Penske Entertainment

Por si sirve de algo, Malukas tampoco llegará a este fin de semana sin estar preparado. Además de realizar numerosos días de trabajo en el simulador, también participó en la prueba híbrida de IndyCar en la Milla de Milwaukee la semana pasada, registrando 111 vueltas y colocándose octavo de 20 pilotos en las hojas de tiempos.

"Me siento muy bien", dijo Malukas sobre su muñeca, que está curada casi al 80%. "La prueba de Milwaukee no me preocupó demasiado".

"Al tratarse de un óvalo, la muñeca o la mano izquierda no están sometidas a mucha tensión. No se mueve mucho el volante. Laguna va a ser un signo de interrogación con la repavimentación, que es más pesada en el volante".

"Vamos a ver qué podemos hacer. Hay muchas cosas que podemos hacer desde el punto de vista del coche para ayudar a la dirección y que ya hemos hecho desde el punto de vista de la configuración para facilitar un poco el movimiento de la muñeca. Pero, en general, creo que todo irá bien".

"He estado en el simulador casi todos los días haciendo simulaciones de carrera durante más de dos horas, hasta el punto de que mi mano derecha se está cansando un poco. Estamos haciendo todo lo que podemos. Estaremos listos para salir y rendir".

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Foto de: Penske Entertainment

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