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Los máximos ganadores en Indy 500

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Los máximos ganadores en Indy 500
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A.J. Foyt, Al Unser Sr. y Rick Mears comparten el récord de más victorias en las 500 Millas de Indianápolis con cuatro triunfos cada uno. Aquí repasamos cada una de sus conquistas.

A.J. Foyt

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1961

1961
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Foto de: IndyCar Series

Foyt se encontraba batallando por la victoria con Eddie Sachs en la parte final de la carrera. En la última parada en pits programada de Foyt, su equipo tuvo problemas con el sistema de carga de combustible, por lo que no le pudieron llenar el tanque. Regresó a la pista y se estaba alejando de Sachs pero fue llamado nuevamente a pits y sus mecánicos tomaron prestado el sistema de carga del equipo de Len Sutton.

Foyt se detuvo en la vuelta 184 para un splash-and-go y Sachs tomó el liderazgo con 25 segundos de diferencia. Sin embargo, a tres vueltas para el final uno de los neumáticos de Sachs mostró señales de desgaste y decidió ir a lo seguro al detenerse en los pits para reemplazar el neumático deteriorado. Así Foyt volvió a la punta de la carrera y se impuso por primera vez en Indianápolis por 8s28 segundos, que en ese momento era el final más cerrado en la historia de la carrera.

1964

1964
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Foto de: IndyCar Series

Tres años más tarde, en 1964, Foyt disfrutó de la victoria en que más vueltas lideró en las 500 Millas de Indianápolis. Jim Clark salió desde la pole y lideró al comienzo hasta que abandonó por un problema en la suspensión de su Lotus por la rotura de uno de sus neumáticos. Más tarde abandonarían Bobby Marshman y Parnelli Jones, lo que le dejó el camino libre a Foyt para tomar la delantera en la vuelta 55 y no abandonarla hasta la bandera a cuadros.

Más allá de la victoria de Foyt, que fue la última vez en que se impuso un auto con motor delantero en las 500, la edición de 1964 fue recordada por el grave accidente ocurrido al inicio y donde perdieron la vida Sachs y Dave MacDonald.

1967

1967
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Foto de: IndyCar Series

En 1967 Foyt siguió acrecentando su legado en Indianápolis al ganar por tercera vez las clásicas 500, esta vez liderando solamente 27 vueltas, el menor número que estuvo al frente en sus años victoriosos.

Es que la carrera había sido dominada por Parnelli Jones cuando, a menos tres vueltas para el final y habiendo liderado 171 giros, la caja de cambios lo dejó a pie y Foyt aprovechó para tomar la delantera y llegar al triunfo, seguido de Al Unser y Joe Leonard.

1977

1977
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Foto de: IndyCar Series

Diez años debió esperar Foyt para volver a celebrar un triunfo en Indianápolis y consagrarse en soledad como el máximo ganador de las 500. Aquel 29 de mayo de 1977, Gordon Johncock llevaba 129 vueltas al frente cuando, en el giro 185, la rotura del cigüeñal lo llevó al abandono y Foyt tomó la delantera para encaminarse al triunfo, con 30 segundos de diferencia sobre Tom Sneva.

Al Unser Sr.

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1970

1970
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Foto de: IndyCar Series

En sus cuatro participaciones anteriores Al Unser Sr. nunca había liderado en Indianápolis, a pesar incluso de haber terminado segundo en la edición de 1965.

Sin embargo, 1970 fue su año indiscutidamente. Logró la pole position y lideró 190 de las 200 vueltas disputadas –incluidas las últimas 95 de corrido- para conquistar por primera vez las 500 Millas de Indianápolis.

1971

1971
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Foto de: IndyCar Series

Al año siguiente de ese primer triunfo en las 500, Unser repetiría el éxito de forma contundente.

La primera parte de la carrera fue liderada por Mark Donohue hasta que abandonó por la rotura de la caja de cambios. Luego intercambiaron el liderazgo en reiteradas ocasiones entre Unser, quien inició quinto, y Joe Leonard pero Unser tomó la punta a 83 vueltas del final para ganar por segundo año consecutivo. Como dato curioso, Unser se convirtió ese día en el primer y único piloto hasta ahora en ganar Indy 500 el día de su cumpleaños.

1978

1978
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Foto de: IndyCar Series

Tras esos dos triunfos consecutivos, Unser tuvo que esperar hasta 1978 para saborear la victoria en Indianápolis.

La primera parte de la carrera fue dominada por Danny Ongais pero debió abandonar por la rotura del motor. A partir de allí Unser tomó el liderazgo y dominó la segunda mitad. Sin embargo, el alerón delantero del Lola de Unser se dobló en una parada en pits a 20 vueltas del final y Tom Sneva presionó en el cierre pero no le alcanzó y llegó a ocho segundos en el segundo final más cerrado en Indy hasta ese momento. Unser sumaba su tercera victoria en las 500.

1987

1987
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Foto de: IndyCar Series

En mayo de 1987 Unser llegó a Indianápolis sin auto ni dinero de patrocinadores, pero Ongais sufrió un accidente en los entrenamientos que le generó una concusión y Unser fue llamado por Penske para reemplazarlo.

En carrera, Mario Andretti lideró 170 vueltas pero a 23 del final un fallo mecánico lo hizo abandonar. El colombiano Roberto Guerrero asumió el liderazgo pero se le apagó el auto en su última parada en boxes y Unser, que había iniciado 20°, lo superó para liderar las últimas 18 vueltas e igualar el récord de Foyt. Guerrero, en tanto, finalizó segundo.

Rick Mears

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1979

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Foto de: Indianapolis Motor Speedway

En su segunda participación en Indianápolis, Rick Mears tomó el liderazgo por última vez a 18 vueltas del final y ganó las 500 por primera vez.

Los hermanos Al y Bobby Unser se habían repartido el liderazgo en 174 vueltas pero el primero de ellos abandonó en la mitad por la rotura de la transmisión y el segundo perdería terreno también por problemas mecánicos para terminar quinto. Ese día Mears le dio a Roger Penske su segunda victoria en Indy 500 como dueño de equipo. Foyt finalizó en la segunda posición.

1984

1984
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Foto de: LAT Images

Luego de su primer triunfo en 1979, Mears volvió a vencer en Indy 500 en 1984. Sus máximos rivales, Tom Sneva y Mario Andretti, quedaron fuera de carrera y el piloto de Penske se encaminó a la victoria, liderando un total de 119 vueltas, entre ellas las últimas 57 de forma consecutiva, y con dos vueltas de diferencia sobre su escolta, Guerrero, quien se destacaba en su debut en Indianápolis.

1988

1988
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Foto de: IndyCar Series

El mes de mayo de 1988 fue dominado por Penske, que copó la primera fila con Mears en la pole, acompañado por Danny Sulivan y Al Unser.

En la carrera los tres pilotos del Capitán Penske se repartieron 192 de las 200 vueltas en la punta pero la referencia al final fue Mears, liderando los últimos 78 giros hasta la bandera a cuadros para ganar por tercera vez en Indy 500, escoltado por Emerson Fittipaldi y el propio Al Unser.

1991

1991
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Foto de: LAT Images

Durante los entrenamientos para la edición de Indy 500 de 1991 Mears tuvo un accidente que dañó su auto principal y, peor aún, se rompió un hueso en su pie derecho. Mears mantuvo la lesión prácticamente en secreto pero sufrió un gran dolor durante la carrera, contando luego que llegó a cruzar las piernas durante la misma para acelerar con el pie izquierdo.

Michael Andretti fue quien más vueltas lideró con un total de 97 pero Mears lo superó en el giro 188 y se encaminó a la victoria, la cuarta en Indianápolis para unirse al exlcusivo club de Foyt y Unser Sr.

¿Podrá Castroneves entrar al "Club de los Cuatro" este domingo?

Detrás de Foyt, Unser y Mears, un total de siete pilotos ganaron tres veces Indy 500: Louis Meyer (1928, 1933 y 1936), Wilbur Shaw (1937, 1939 y 1940), Mauri Rose (1941, 1947 y 1948), Johnny Rutherford (1974, 1976 y 1980), Bobby Unser (1968, 1975 y 1981), Helio Castroneves (2001, 2002 y 2009) y Dario Franchitti (2007, 2010 y 2012). De todos ellos, Castroneves es el único que estará presente este domingo y desde el 12° lugar de salida intentará, una vez más, sumar su cuarto éxito en las 500 Millas de Indianápolis.

Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet

Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet

Photo by: Phillip Abbott / LAT Images

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Autor Federico Faturos