IndyCar Laguna Seca

Sauber F1 busca un nuevo asiento para Pourchaire en la IndyCar

Sauber ha respondido al despido de su piloto junior Theo Pourchaire por parte del equipo IndyCar de McLaren.

Theo Pourchaire, Arrow McLaren Chevrolet

#6: Theo Pourchaire, Arrow McLaren Chevrolet

Foto de: Josh Tons / Motorsport Images

El equipo Sauber de Fórmula 1 está buscando un nuevo hogar en la IndyCar para el piloto reserva Theo Pourchaire, que ha sido descartado por Arrow McLaren.

La semana pasada se anunció que Arrow McLaren había firmado un acuerdo multianual con Nolan Siegel para conducir su Chevrolet nº 6 a partir de la ronda de Laguna Seca del pasado fin de semana.

La noticia llegó sólo unas semanas después de que McLaren confirmara que Pourchaire, de 20 años y campeón de Fórmula 2, seguiría en el coche durante el resto de 2024, tras haber llegado a un acuerdo con Sauber para prestar a su piloto de academia como sustituto del lesionado David Malukas.

El francés dejó su asiento en la Super Fórmula para correr en la IndyCar e inmediatamente impresionó en sus primeras salidas, por lo que la noticia de su sustitución fue un shock.

En declaraciones en exclusiva a Autosport, el representante del equipo Sauber F1, Alessandro Alunni Bravi, dijo que la escudería "no puede estar contenta" por la cancelación del contrato de Pourchaire, pero que entendía la postura de McLaren y que, en su lugar, buscaría un piloto alternativo.

"McLaren necesitaba cambiar su estrategia sobre los pilotos y entendemos su posición", dijo Alunni Bravi.

"Por supuesto, no podemos estar contentos, principalmente porque Theo ha perdido la oportunidad de tener un programa de carreras fuerte".

Theo Pourchaire, Arrow McLaren Chevrolet

Theo Pourchaire, Flecha McLaren Chevrolet

Foto de: Art Fleischmann

"Esto es algo que puede pasar en el automovilismo, no podemos culpar a McLaren. Pero ahora tenemos que mirar al futuro y encontrar otra buena oportunidad para Theo.

"Ya estamos trabajando con él para asegurarle otro asiento en IndyCar, ojalá podamos hacer algunas carreras este año".

"Queríamos que tuviera un programa de carreras importante porque queremos tenerlo siempre listo para subirse al coche, si es necesario".

"Demostró inmediatamente que puede competir por una posición entre los 10 primeros".

Para las nueve rondas restantes de la temporada 2024 de IndyCar, Dale Coyne Racing parece ser la opción más lógica para que Sauber coloque a Pourchaire, con el equipo aún por anunciar quién se hará cargo de la entrada con motor Honda No. 51 cuando la serie se dirija a Mid-Ohio en dos semanas.

A pesar de perderse tres carreras, entre ellas las 500 Millas de Indianápolis de mayo, Pourchaire podría competir por el premio al mejor debutante del año, ya que consiguió su primer top 10 en Detroit.

Alunni Bravi afirmó que la prioridad del equipo es que Pourchaire ocupe un asiento en la IndyCar para la temporada 2025, ya que la escudería suiza está buscando opciones más experimentadas, como el ex piloto de Ferrari Carlos Sainz, para su equipo de F1.

"Estamos centrados en que tenga un programa fuerte en 2025 con uno de los mejores equipos de IndyCar", dijo el italiano.

"Este es un campeonato muy exigente, diferentes trazados, características de la pista, un montón de pilotos muy experimentados y profesionales con conocimientos específicos de la categoría.

"Por lo tanto, es un buen entorno para que un piloto crezca. Ahora no podemos perder ninguna otra oportunidad para que corra, porque para cualquier piloto el mero papel de piloto reserva no es suficiente para mantenerse en buena forma en las carreras."

Mientras que Sainz también está considerando la posibilidad de fichar por Williams y una oferta de última hora de Alpine, Alunni Bravi reiteró que Sauber - que se convertirá formalmente en el equipo de trabajo de Audi en 2026 - está hablando con "cuatro ganadores de carreras de Fórmula 1" que son agentes libres el próximo año; Sainz, el actual piloto Valtteri Bottas y el dúo de Alpine Esteban Ocon y Pierre Gasly.

"Hay en el mercado de la Fórmula 1 cuatro ganadores de carreras de Fórmula 1 y estamos hablando con todos ellos", dijo.

"Una de las principales características que queremos es un compromiso a largo plazo con el proyecto Audi".

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