Newgarden: "Todavía queda mucho por hacer con el motor híbrido"

Sólo han pasado tres semanas desde que cayó la bandera a cuadros en la temporada 2023 para la IndyCar Series, pero ha habido poco tiempo para descansar con un plan de temporada baja lleno de pruebas para el motor híbrido del próximo año.

Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet

Los actuales motores V-6 biturbo de 2,2 litros se emparejan con componentes híbridos, lo suficientemente pequeños como para caber dentro de la carcasa de la campana. La unidad híbrida proporciona hasta 150 CV adicionales cuando se despliega, de forma similar al sistema push-to-pass que ha sido un clásico en la serie, y se regenera al frenar. Los métodos de regeneración automática y manual han formado parte exhaustiva del proceso de pruebas.

Un test de dos días en Sebring International Raceway en agosto marcó la pauta, con más de 1.400 millas registradas por cortesía de Scott Dixon (Honda), del equipo Chip Ganassi Racing, y Will Power (Chevrolet), del equipo Penske.

Tras la conclusión de la temporada, el programa de pruebas se ha intensificado. Hubo un viaje al óvalo de 1,25 millas antes conocido como Gateway pocos días después del final de temporada en Laguna Seca. La aventura más reciente tuvo lugar el pasado lunes, cuando comenzaron las pruebas en las colinas de Alabama, en el Barber Motorsports Park.

El recién coronado bicampeón de la IndyCar, Alex Palou, ocupó el asiento que anteriormente había ocupado su compañero de equipo en CGR, Dixon, en las dos últimas pruebas. Tras el rodaje en el óvalo, el español se mostró positivo sobre el proceso y expresó algunas de las singularidades del nuevo sistema.

Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

Foto de: Josh Tons / Motorsport Images

"Fue genial", dijo Palou. "Honestamente, me sorprendió un poco cómo se sentía. Me sentí realmente bien. El coche se sentía muy bien. Todavía había muchas cosas en marcha, como que estábamos probando más regeneraciones, menos regeneraciones, automático, manual. Todavía estamos tratando de poner todo junto, pero honestamente, se sentía bien. ¿Va a haber una gran diferencia o no? No creo que estemos al 100% de las capacidades del motor o de la batería. Pero sí, aún no lo sé".

El vigente ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Josef Newgarden, también ha formado parte del proceso de aprendizaje, al ser el otro representante de Chevrolet junto a su compañero Power, del equipo Penske. Antes de empezar a rodar en el circuito de 3,2 km y 17 curvas, el piloto de Tennessee nos cuenta cómo están las cosas.

"Bueno, definitivamente está en desarrollo", dijo Newgarden a Motorsport.com. "Todavía hay mucho que trabajar, pero va a ser diferente el próximo año. Va a haber una nueva oportunidad para que todo el mundo tenga un recurso diferente ahora para desarrollar, para tratar de extraer tiempo y tratar de perfeccionar en cuanto a la conducción y el enfoque. Ha sido interesante pasar por ello. Es definitivamente diferente de lo que hemos estado haciendo en el pasado. Todavía hay desarrollo. Y digo esto porque todavía están tratando de averiguar exactamente cómo se va a implementar; ¿cómo va a ser el producto final? Creo que se está trabajando en ello. Pero después de haber conducido y pasado por ello hasta este punto, va a ser emocionante tener algo nuevo con lo que trabajar y simplemente tener otra herramienta en la caja para tratar de maximizar ".

Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet

Josef Newgarden, Chevrolet del equipo Penske

Foto: Gavin Baker / Motorsport Images

Newgarden fue un paso más allá para aclarar algunas de las novedades del desarrollo, ya que la unidad está preparada para estar en la parrilla de salida del Gran Premio de San Petersburgo el 10 de marzo de 2024.

"Es como todo, hay que correr algo y definir cuáles son las reglas", dijo. "Podría ser como el push-to-pass, por ejemplo, donde originalmente el push-to-pass sólo tenía 10 pulsaciones y luego, de repente, se desarrolló a 200 segundos o 150 segundos, y quedó a tu discreción. Así que creo que la implementación del sistema híbrido y sus componentes es lo que lleva tiempo aprender y desarrollar. Y se necesitan múltiples comentarios de diferentes pilotos, diferentes equipos, y tienes el organismo sancionador y tienes a los fabricantes todos pesando en tratar de averiguar lo que ellos piensan que va a ser en última instancia, el mejor producto para el deporte ".

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