Crónica de carrera
IndyCar Long Beach

IndyCar Long Beach: Kirkwood gana; O'ward y Canapino fuera del top 10

Kyle Kirkwood ganó la carrera del domingo en Long Beach en una competencia sin fortuna para Pato O'Ward y Agustín Canapino.

Tras liderar desde la pole, Kirkwood lideró 53 de las 85 vueltas del 48º Gran Premio de Long Beach, a pesar de perder el liderato en el tráfico con Josef Newgarden, del equipo Penske. Sin embargo, realizó un gran adelantamiento tanto a Newgarden como a Grosjean en la segunda parada en boxes, salió en cabeza y se mantuvo firme hasta el final. Colton Herta llegó cuarto por delante de Alex Palou, que se vio muy retrasado cuando Pato O'Ward hizo un intento de adelantar a Kirkwood e hizo un trompo en la curva 8.

El poleman Kirkwood hizo una fuerte salida a pesar de la presión desde el exterior de Marcus Ericsson en el coche de Chip Ganassi Racing con Romain Grosjean en tercera posición, pero la mejor salida vino del Penske de Josef Newgarden, subiendo de la octava a la cuarta posición, por delante del Arrow McLaren de Pato O'Ward, y Alex Palou y Scott Dixon de Chip Ganassi Racing.

Colton Herta cayó al octavo puesto, perseguido por Scott McLaughlin, Felix Rosenqvist, Alexander Rossi, Marcus Armstrong, Will Power y Simon Pagenaud. Desafortunadamente, Helio Castroneves, compañero de Pagenaud en Meyer Shank Racing, hizo un trompo en la curva 1 y golpeó el muro, provocando la bandera amarilla. Su nosecone se rompió y su dirección parecía doblada, pero volvió a boxes y se reincorporó con una vuelta de desventaja.

Tras la reanudación, O'Ward perdió terreno frente a Palou y Dixon, ya que tuvo problemas con sus neumáticos primarios y cayó a la séptima posición. En la siguiente vuelta, sus compañeros de equipo intercambiaron posiciones, ya que Rossi adelantó a Rosenqvist y se colocó 10º.

Kirkwood, Ericsson y Grosjean rodaban separados por 0,7 segundos en las 10 primeras vueltas, pero Newgarden se aferraba bien a sus primarias, a unos dos segundos, y era capaz de evitar el ataque de Ganassi de Palou y Dixon. En la vuelta 19, Newgarden adelantó a Grosjean en la recta delantera y superó al coche de Andretti en la curva 1, y se acercó a Ericsson, que ahora estaba a 1,7 segundos de Kirkwood. 

Eso se volvió irrelevante cuando la bandera amarilla volvió a salir en la vuelta 20, cuando O'Ward atacó a Dixon en la curva 8, antes de la recta de atrás, y el coche de Ganassi rebotó en el McLaren y patinó de morro contra el muro de neumáticos.

La mayoría de los pilotos de cabeza aprovecharon la oportunidad para entrar en boxes, y la tripulación del Penske #2 terminó justo a tiempo para que Newgarden saliera de su pitbox justo por delante de Ericsson. Juncos Hollinger Racing dejaba fuera a Agustín Canapino, que se ponía en cabeza por delante de Kirkwood, ahora con primarios, perseguido por Newgarden con alternativos. Ericsson y Grosjean eran cuarto y quinto en primarios por delante de O'Ward en alternativos, perseguidos por Palou, McLaughlin, Herta, Rossi, Power y Rosenqvist. 

En el reinicio, Canapino conservó el liderato, ya que tenía un colchón de coches doblados con Castroneves detrás de él. Pero todo empezó a volverse loco en la curva 6, cuando Canapino tocó el muro interior en la curva 6, y eso frenó el impulso de Kirkwood, permitiendo a Newgarden pasar a los dos y ponerse en cabeza. O'Ward, que había reiniciado la carrera con fuerza, intentó aprovecharse de Kirkwood para lanzarse por el interior en la curva 8, pero demasiado tarde. Su parte delantera izquierda entró en contacto con el antiguo líder, e hizo girar el McLaren hasta los neumáticos, retrasando fuertemente a varios pilotos de cabeza, incluyendo a Palou, que cayó hasta la 12ª posición, y a Ericsson, que cayó hasta la séptima.

El embrollo dejó a Newgarden por delante de Kirkwood y Grosjean, con McLaughlin como gran beneficiado hasta la cuarta posición por delante de Herta. Ericsson recuperó un puesto a Rossi en la vuelta 29, con Power, Rosenqvist y Armstrong completando los 10 primeros. O'Ward fue 13º y comunicó por radio que su coche no había sufrido daños.

El triste día de Dixon llegó a su fin en la vuelta 38, cuando se quedó sin presión de aceite y regresó cojeando con el Ganassi #9 al paddock.

Su compatriota McLaughlin perdió dos puestos en la vuelta 43, Herta le adelantó en la curva 1, y Ericsson se puso quinto en la frenada de la curva 6. Los problemas de McLaughlin continuaron cuando Rossi, Power, Rosenqvist y Armstrong le degradaron a la décima posición. En la vuelta 48, McLaughlin fue desplazado del Top 10 por el recuperado Palou.

Tras un intento fallido de adelantar a Herta en la curva 1 en la vuelta 51, Ericsson lo consiguió en el mismo punto en la vuelta siguiente.

Newgarden entró en boxes al final de la vuelta 52, y O'Ward hizo lo mismo. 

Grosjean entró en la vuelta siguiente, y Kirkwood dio una vuelta más, con Grosjean logrando salir por delante de Newgarden - y conservar su puesto - con Kirkwood haciendo su trabajo de overcut también para salir por delante.

A falta de 30 vueltas para el final de la carrera de 85 vueltas, Kirkwood y Grosjean se colocaron 1-2 para Andretti, separados por 1,7 segundos, con Newgarden, Ericsson, Herta, Rossi, Palou y Power completando los ocho primeros. Todos los pilotos destacados estaban ahora en su segunda tanda de primarias. 

Palou adelantó a Rossi por la sexta posición en la vuelta 58, y no fue el único piloto de Ganassi en movimiento, ya que Ericsson se coló por dentro de Newgarden por la tercera posición en la vuelta 60. Tim Cindric, presidente de Penske, estaba advirtiendo a Newgarden sobre el consumo de combustible, por lo que cedió la cuarta posición a Herta a 23 vueltas del final, y la quinta a Palou en la vuelta 66.

En las últimas 10 vueltas, Kirkwood mantuvo una ventaja de 1,6 segundos sobre Grosjean, que tenía el mismo margen sobre Ericsson, pero a falta de cinco vueltas estas diferencias se comprimieron. En la vuelta 80, Rossi superó a Newgarden, que también tuvo que dejar pasar a su compañero de equipo Power, y luego a Rosenqvist.

Kirkwood pasó la bandera a cuadros un segundo por delante de Grosjean y dos por delante de Ericsson, con Herta a 5.6s. Palou fue quinto, mientras que Power ascendió a la sexta posición cuando Rossi terminó su carrera en una escapatoria. 

Ericsson lidera ahora el campeonato, 15 puntos por delante de O'Ward.

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