Crónica de carrera

IndyCar Long Beach: Dixon gana, Canapino 15 y O'Ward 16

Scott Dixon, del equipo Chip Ganassi Racing, fue capaz de lograr un nuevo dominio estratégico y de defenderse de las últimas oleadas para ganar el Gran Premio de Long Beach de la IndyCar.

Tras salir octavo, el neozelandés de 43 años aprovechó la única precaución de la carrera para detener temporalmente la contienda de 85 vueltas y cambió a una estrategia alternativa. El resultado le llevó al liderato, pero le obligó a conservar combustible.

Dixon fue capaz de defenderse de Colton Herta, que llevaba una estrategia opuesta que le permitía apretar al máximo, y ganar en el circuito urbano de 11 curvas y 1,968 millas por 0.9798s.

Después de que un problema en el Control de Carrera provocara que la carrera empezara bajo bandera amarilla, Felix Rosenqvist, que partía desde la pole, lideró la carrera hasta la bandera verde en la vuelta 2.

Will Power, del equipo Penske, que salía segundo con un juego de neumáticos alternativos más blandos, se colocó detrás de Rosenqvist, que llevaba gomas primarias más duras, en la salida antes de salirse y adelantarle por el exterior para ponerse en cabeza en la primera curva.

Newgarden, compañero de equipo de Power, sólo tardó dos vueltas más en colocarse segundo para dar al equipo Penske un 1-2 en la clasificación.

Will Power, Team Penske Chevrolet

Will Power, Chevrolet del equipo Penske

Foto de: Josh Tons / Motorsport Images

En la cuarta vuelta se produjo un contacto entre un par de compañeros de equipo de Arrow McLaren, cuando Alexander Rossi, que corría 13, fue embestido por detrás por Pato O'Ward en la curva 1. El contacto dejó a Rossi con daños en la parte trasera izquierda que le llevaron a entrar en boxes, cambiando su goma blanda por un juego de neumáticos primarios.

Mientras tanto, O'Ward fue penalizado por contacto evitable por Control de Carrera y obligado a cumplir una penalización de paso lento por pits. Ambos pilotos cayeron a la parte trasera de la parrilla, en 26  y 27, respectivamente.

Mientras se producía el drama en Arrow McLaren, el recién llegado de Andretti Global, Marcus Ericsson, fue capaz de progresar hasta la tercera posición después de superar a Rosenqvist en la curva 1. Momentos después, Rosenqvist se vio aún más relegado y cayó hasta la sexta posición después de que Colton Herta y el vigente campeón de la serie Alex Palou avanzaran.

El orden de carrera se estancó a medida que Power ampliaba su diferencia con Newgarden, corriendo en primarias.

Sin embargo, una ventaja que se amplió a 6,5s se evaporó después de que la precaución saliera en la vuelta 16 cuando el novato Christian Rasmussen se estrelló.

El joven danés hizo un trompo con su Chevrolet nº 20 de Ed Carpenter Racing a la salida de la curva 4, que se produjo después de un contacto trasero izquierdo a la salida de la curva 11 previamente que provocó presuntos daños en la suspensión, haciendo contacto con el muro y luego con Jack Harvey de Dale Coyne Racing. Mientras que el día de Rasmussen terminó temprano, Harvey pudo continuar.

Christian Rasmussen, Ed Carpenter Racing Chevrolet

Christian Rasmussen, Chevrolet de Ed Carpenter Racing

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

"Sí, fue complicado", dijo Rasmussen, el campeón de la Indy NXT 2023.

"Golpeé el muro al salir de la curva 11. Pensé que el coche estaba bien. El volante estaba un poco desviado y cuando entré en la curva cuatro, creo que se rompió por completo y dio la vuelta. No es como quería terminar el día. Lo siento por los chicos, y va a ser una vuelta rápida a Barber, pero volveremos más fuertes". 

Con la advertencia, Power abandonó el liderato y cambió a los neumáticos primarios, cediendo el liderato a Newgarden.

El seis veces campeón de la IndyCar Series, Dixon, que salía octavo con neumáticos primarios, estaba en el grupo que también entró en boxes con Power. El Honda nº 9 del Chip Ganassi Racing de Dixon cambió a neumáticos alternativos y rápidamente superó a Power después de que la carrera se reiniciara en la vuelta 20.

Newgarden fue capaz de hacer una rápida escapada de Ericsson, con Herta y Palou también en la misma estrategia.

Dixon y Power empezaron a colocarse en la parte de atrás de los 10 primeros y a adelantar a los que no habían entrado en boxes, como Sting Ray Robb de AJ Foyt Racing y el debutante de Dale Coyne Racing Nolan Siegel, mientras Newgarden y los demás pilotos de cabeza aplicaban su estrategia y empezaban a entrar en boxes 10 vueltas más tarde para poner suplentes.

Rosenqvist comenzó ese ciclo en boxes en la vuelta 30, con Newgarden lanzándose desde el liderato en la vuelta 31, Palou en la 32 y Herta en la 33. La rotación impulsó a Dixon hasta el liderato, con Power detrás y el defensor del título Kyle Kirkwood en tercera posición.

Newgarden se mantuvo en cabeza con su estrategia respectiva, seguido de Herta, con Palou capaz de superar a Ericsson para un tercer puesto neto. La clasificación general los vio correr de octavos a 11.

Dixon amplió su ventaja sobre Power a 8s en la vuelta 51, con ambos empujando a boxes en la siguiente vuelta. Dixon optó por hacer otra tanda con los alternativos, mientras que Power volvió a los primarios más duros.

Kirkwood heredó el liderato, sólo 6.4s por delante de Newgarden, que fue subiendo a medida que otros en la estrategia liderada por Dixon también entraban en boxes. Kirkwood entró en boxes en la vuelta 53 y cambió al compuesto más duro después de rodar dos tandas con los alternativos.

Newgarden se aupó a la primera posición, con 3.5s de ventaja sobre Herta, Palou y Ericsson.

Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet

Josef Newgarden, Chevrolet del equipo Penske

Foto de: Josh Tons / Motorsport Images

El quinto puesto lo ocupó Romain Grosjean, del equipo Juncos Hollinger Racing, por delante de Rosenqvist, sexto. Rinus VeeKay, de Ed Carpenter Racing, fue séptimo, con Rossi octavo y el novato Theo Pourchaire, que debutaba en la IndyCar con el Chevrolet Arrow McLaren nº 6, noveno.

Una vez que todo se apagó, Dixon volvió a la acción en 10  y Power en 11. Kirkwood salió 12.

Los que estaban en la estrategia liderada por Newgarden empezaron a entrar en boxes en la vuelta 57, empezando por Grosjean. Newgarden entró en boxes en la vuelta 59 y optó por cambiar a un juego de neumáticos alternativos usados y volvió a salir justo por delante de Power en el orden de carrera.

Herta, que tomó el liderato después de que Newgarden entrara en boxes, lo hizo en la vuelta 62 y fue seguido por Palou.

Dixon retomó el liderato, con Newgarden segundo y en clara persecución, pero a 5.3s de distancia. Herta pudo volver a salir tercero, por delante de Power, Palou y Kirkwood, sexto. Ericsson, Scott McLaughlin, Rosenqvist y Grosjean componían el resto de los 10 primeros.

En la vuelta 66, Newgarden consiguió reducir la diferencia a 2,8s sobre el líder Dixon, que estaba en modo de ahorro de combustible y no utilizaba su push-to-pass.

La diferencia entre los dos primeros se redujo a 1 s a 17 vueltas del final, mientras Dixon seguía manejando con cuidado el acelerador para pasar de puntillas.

El Chevrolet nº 3 del equipo Penske de McLaughlin perdió el ritmo con un problema aparente a 14 vueltas del final, cayendo fuera de los 10 primeros y a 17  antes de entrar en boxes con problemas en la caja de cambios.

Aunque Newgarden se acercó al alerón trasero de Dixon, Herta y Palou también empezaron a acercarse a los líderes a 13 vueltas del final.

Herta se comió dos segundos de ventaja sobre Newgarden para situarse a 2s, mientras que Dixon se mantenía a sólo 0.4s a falta de 12 para el final.

Dixon y Newgarden empezaron a acercarse al tráfico a falta de 10 vueltas, con los pilotos de atrás incluyendo al novato del Chip Ganassi Racing Kyffin Simpson, Siegel, Robb y Santino Ferrucci del AJ Foyt Racing.

Herta choca con Newgarden

El impacto del tráfico hizo que Herta y Palou se acercaran aún más a los líderes Dixon y Newgarden, convirtiéndose en una batalla de cuatro coches por la victoria a nueve vueltas del final.

Newgarden frenó a la salida de la horquilla de la curva 11 después de que Herta hiciera contacto con su parte trasera, lo que le hizo caer a la cuarta posición y permitió a Herta y Palou avanzar y a Dixon ampliar su ventaja a 1.5s.

En medio del drama, Dixon también fue capaz de moverse alrededor de Ferrucci para poner un coche doblado entre él y Herta.

Mientras Newgarden pedía a gritos una penalización por el contacto anterior, Herta habló por radio y dijo que Newgarden "se había parado en medio de la curva".

Dixon fue capaz de pasar a todos los marcadores traseros a falta de cinco vueltas para el final, el último de los cuales fue su compañero de equipo Simpson, que se mantuvo delante de Herta durante el resto de la vuelta.

La diferencia se estableció en 0,8s a cuatro vueltas del final, sin tráfico a la vista para impedir la batalla.

En la penúltima vuelta, Herta se acercó a 0.3s de Dixon, con Palou fuera de la batalla a 1.5s en tercera posición. En la última vuelta, Dixon pudo esquivar a Herta y se hizo con su primera victoria de la temporada.

Herta se hizo con el subcampeonato y Palou subió al último escalón del podio en tercera posición.

Newgarden terminó cuarto, por delante de Ericsson. Power, Kirkwood, Grosjean, Rosenqvist y Rossi completaron el resto de los 10 primeros.

El vigente campeón de Fórmula 2, Pourchaire, consiguió 11th  en la primera carrera de IndyCar de su carrera.

CLA CONDUCTOR # VUELTAS TIEMPO INTERVALO MPH PITS PUNTOS
1 S. DixonCHIP GANASSI RACING 9 85

1:42'03.1416

  103.390 2  
2 C. HertaANDRETTI GLOBAL CON CURB-AGAJANIAN 26 85

+0.9798

1:42'04.1214

0.9798 102.784 2  
3 A. PalouCHIP GANASSI RACING 10 85

+1.7664

1:42'04.9080

0.7866 103.151 2  
4 J. NewgardenTEAM PENSKE 2 85

+3.9735

1:42'07.1151

2.2071 102.163 2  
5 M. EricssonANDRETTI GLOBAL 28 85

+4.3769

1:42'07.5185

0.4034 102.312 2  
6 W. PowerTEAM PENSKE 12 85

+15.7639

1:42'18.9055

11.3870 101.604 2  
7 K. KirkwoodANDRETTI GLOBAL 27 85

+16.1788

1:42'19.3204

0.4149 101.933 2  
8 R. GrosjeanJUNCOS HOLLINGER RACING 77 85

+18.0433

1:42'21.1849

1.8645 101.833 2  
9 F. RosenqvistMEYER SHANK RACING 60 85

+18.8155

1:42'21.9571

0.7722 101.991 2  
10 A. RossiFLECHA MCLAREN 7 85

+32.0915

1:42'35.2331

13.2760 101.159 3  
11 T. PourchaireFLECHA MCLAREN 6 85

+33.4409

1:42'36.5825

1.3494 102.617 2  
12 M. ArmstrongCHIP GANASSI RACING 11 85

+40.8207

1:42'43.9623

7.3798 102.415 2  
13 L. LundqvistCHIP GANASSI RACING 8 85

+42.0003

1:42'45.1419

1.1796 101.852 2  
14 R. van KalmthoutED CARPENTER RACING 21 85

+44.4325

1:42'47.5741

2.4322 100.829 2  
15 A. CanapinoJUNCOS HOLLINGER RACING 78 85

+51.3156

1:42'54.4572

6.8831 103.110 3  
16 P. O'WardFLECHA MCLAREN 5 85

+52.9961

1:42'56.1377

1.6805 102.719 4  
17 G. RahalRAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING 15 85

+1'02.5190

1:43'05.6606

9.5229 98.645 2  
18 41 85

+1'05.5898

1:43'08.7314

3.0708 102.202 2  
19 K. SimpsonCHIP GANASSI RACING 4 84

+1 Vuelta

1:42'06.5316

1 Vuelta 102.363 2  
20
N. SiegelDALE COYNE RACING
51 84

+1 Vuelta

1:42'09.8320

3.3004 102.686 2  
21 S. FerrucciA.J. FOYT ENTERPRISES 14 84

+1 Vuelta

1:42'12.4251

2.5931 101.140 3  
22 T. BlomqvistMEYER SHANK RACING 66 84

+1 Vuelta

1:42'28.7772

16.3521 86.934 3  
23 C. LundgaardRAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING 45 84

+1 Vuelta

1:42'34.2538

5.4766 72.261 3  
24 P. FittipaldiRAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING 30 84

+1 Vuelta

1:42'52.7942

18.5404 102.948 3  
25 J. HarveyDALE COYNE RACING 18 83

+2 Vueltas

1:42'31.6976

1 Vuelta 100.830 4  
26 S. McLaughlinTEAM PENSKE 3 71

+14 Vueltas

1:26'53.2828

12 Vueltas 71.172 3  
27
C. RasmussenED CARPENTER RACING
20 14

+71 vueltas

17'23.1996

57 vueltas 101.812
Patricio O'Ward, Flecha McLaren Chevrolet
Pole sitter Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Pole sitter Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Pole sitter Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Colton Herta, Andretti Global con Curb-Agajanian Honda
Marcus Armstrong, Chip Ganassi Racing Honda
Colton Herta, Andretti Global con Curb-Agajanian Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda
Christian Lundgaard, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Scott McLaughlin, Equipo Penske Chevrolet
Rinus VeeKay, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Josef Newgarden, Equipo Penske Chevrolet
Linus Lundqvist, Chip Ganassi Racing Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Tom Blomqvist, Meyer Shank Racing Honda
Will Power, Equipo Penske Chevrolet
Kyle Kirkwood, Andretti Global Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Marcus Ericsson, Andretti Global Honda
Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Will Power, Equipo Penske Chevrolet
Colton Herta, Andretti Global con Curb-Agajanian Honda
Marcus Ericsson, Andretti Global Honda
Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Marcus Armstrong, Chip Ganassi Racing Honda
Josef Newgarden, Equipo Penske Chevrolet
Agustín Canapino, Juncos Hollinger Racing Chevrolet
Nolan Siegel, Dale Coyne Racing Honda
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Jack Harvey, Dale Coyne Racing Honda
Christian Rasmussen, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Linus Lundqvist, Chip Ganassi Racing Honda
Santino Ferrucci, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet
Patricio O'Ward, Flecha McLaren Chevrolet
Patricio O'Ward, Flecha McLaren Chevrolet
Theo Pourchaire, Flecha McLaren Chevrolet
Kyle Kirkwood, Andretti Global Honda
Marcus Ericsson, Andretti Global Honda
Felix Rosenqvist, Meyer Shank Racing Honda
Josef Newgarden, Equipo Penske Chevrolet
Kyffin Simpson, Chip Ganassi Racing Honda
Will Power, Equipo Penske Chevrolet
Scott McLaughlin, Equipo Penske Chevrolet
Scott McLaughlin, Equipo Penske Chevrolet
Colton Herta, Andretti Global con Curb-Agajanian Honda
Linus Lundqvist, Chip Ganassi Racing Honda
Scott McLaughlin, Equipo Penske Chevrolet
Will Power, Equipo Penske Chevrolet
Marcus Ericsson, Andretti Global Honda
Kyffin Simpson, Chip Ganassi Racing Honda
Scott McLaughlin, Equipo Penske Chevrolet
Alexander Rossi, Arrow McLaren Chevrolet
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