Crónica de carrera
IndyCar Grand Prix de Indianápolis 2

IndyCar Indy GP: Dixon vence por 0s4 a Rahal y O'Ward es tercero

Scott Dixon, del Chip Ganassi Racing, ganó el sábado la carrera de la IndyCar Series en el Indianapolis Road Course, recuperándose de un trompo en la primera vuelta para imponerse por cuatro décimas a Graham Rahal, mientras que Pato O'Ward llegó tercero. Agustín Canapino fue 21º.

Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda, ganador de la carrera

Los aspirantes al título Alex Palou (Chip Ganassi Racing) y Josef Newgarden (Team Penske) sufrieron una primera vuelta salvaje en la que ambos hicieron contacto con Marcus Armstrong, con Newgarden perdiendo una vuelta mientras Palou, típicamente, escapó relativamente ileso y terminó entre los seis primeros.

El hombre de la pole, Rahal, encabezó la salida de los 27 coches, liderando seguido de su compañero de equipo Christian Lundgaard desde la primera fila, pero Devlin DeFrancesco, de Andretti Autosport, realizó una increíble embestida por el exterior desde el quinto puesto de la parrilla para arrebatarle el liderato.

El caos se desató entonces cuando los coches se abrieron en abanico en la curva 7. Palou se echó hacia atrás pero, en el vértice, su compañero Armstrong se cruzó en su trayectoria e hicieron contacto, con el coche de Dixon haciendo un trompo cuando se metió en la parte trasera de Palou y fue golpeado por detrás por Romain Grosjean (Andretti).

Armstrong también hizo un trompo y se quedó tirado al otro lado de la pista, donde fue recogido primero por Grosjean y luego por Newgarden, que rebotó encima del morro de Armstrong y se quedó clavado.

Desde la 25º posición de la parrilla, después de clasificarse 19º y recibir una penalización de seis puestos por un cambio de motor, Newgarden perdió una vuelta mientras tanto y volvió a boxes sin el morro.

Dixon entró en boxes bajo bandera amarilla en la vuelta cinco, pero no todo estaba perdido, ya que su mala clasificación se vería recompensada en la carrera, ya que tenía juegos extra de neumáticos alternativos sin usar para sacar provecho.

En la reanudación en la vuelta 8, DeFrancesco lideraba a Rahal, O'Ward, Lundgaard, los McLaren de Alexander Rossi y Felix Rosenqvist y Scott McLaughlin (Penske).

Rossi adelantó a Lundgaard por la cuarta plaza en la curva 1 justo después de la reanudación, mientras que Rahal esperó una vuelta más para adelantar a DeFrancesco por el liderato. Haciendo un buen uso de sus neumáticos alternativos, Rossi repitió su movimiento anterior sobre su compañero de equipo O'Ward en la vuelta 9 y luego pasó a DeFrancesco por la segunda posición.

O'Ward adelantó a DeFrancesco en la curva 1 en la vuelta 11 para encabezar la salida de los primarios en tercera posición, con Lundgaard también pasando a DeFrancesco en el mismo recorrido en la curva 7, y Rosenqvist rebajándole aún más una vuelta después.

Lundgaard adelantó a O'Ward por la tercera posición, mientras que Palou tropezó al pasar a DeFrancesco, los dos chocaron sus ruedas y permitieron a Kirkwood pasarlo por la octava posición. Kirkwood se metió en el pitlane para hacer una primera parada en la vuelta 15, cambiando sus primarios por los alternativos. O'Ward paró desde la cuarta posición un par de vueltas más tarde para hacer lo mismo.

Rahal aventajaba a Rossi en un cuarto de vuelta por 1.2s, con Lundgaard 3s más atrás. Palou era cuarto, con el cuarto Ganassi, Marcus Ericsson, ahora quinto desde la 17º posición en la parrilla.

Rossi entró en boxes desde la segunda posición en la vuelta 21, cambiando a primarios frescos, con Rahal corriendo tres vueltas más y cambiando a primarios. Se reincorporó justo delante de Rossi y consiguió mantenerlo a raya.

Lundgaard lideró hasta que entró en boxes en la vuelta 26, yendo a por más alternativos, y se reincorporó tercero justo detrás de Rossi. Tras una vuelta detrás de él, aprovechó al máximo su ventaja en el compuesto de neumáticos y adelantó a Rossi en la curva 1.

Lundgaard se ha acercado a un segundo de Rahal en el ecuador de la carrera, mientras Palou ha entrado en boxes desde la tercera posición, justo por detrás de Rossi, que ahora volvía a alternar.

Rahal entró en boxes de nuevo en la vuelta 48, obligado a cambiar a los primarios usados ya que había perdido los alternativos de la Q3 debido a un bloqueo en ellos. Lundgaard seguía con sus alternativos, ahora con aire limpio para intentar superar a su compañero de equipo.

Rahal contraatacó usando su "push-to-pass" en esta fase crítica, y conservó su ventaja cuando Lundgaard entró en boxes dos vueltas más tarde para usar sus primarios. Pero Lundgaard sufrió una parada lenta debido a un problema para conectar la manguera de repostaje, perdiendo 3s frente a Rahal, y O'Ward saltó por delante de él para hacerse con la segunda posición.

A pesar de un fuerte derrape en la curva 12, Rahal sacó 5s de ventaja a O'Ward, que mantenía a raya a Lundgaard, con Rossi un segundo más atrás, por delante de Palou. En las últimas paradas, O'Ward se reincorporó justo por delante de Lundgaard y Rossi.

Rahal ha entrado en boxes por última vez a 23 vueltas del final, utilizando alternantes para el último stint. Tras superar a todos en su lucha, fue la estrategia completamente alternativa de Dixon la que daría sus frutos.

Dixon, que batió el récord de carreras consecutivas en la IndyCar con sus 319º participación, lideró vueltas de forma rutinaria durante los ciclos en boxes mientras se abría paso de nuevo hacia la cabeza. Habiéndose beneficiado de los juegos extra de neumáticos alternativos que no pudo usar en la clasificación, a medida que se desarrollaba la secuencia final de paradas en boxes, Dixon lideraba con casi 5s de ventaja.

Su única preocupación era el hecho de que había parado cuatro vueltas antes que Rahal, que vació su asignación de push-to-pass para alcanzarlo. A 10 vueltas del final, la diferencia era de poco más de 3s.

Dixon perdió tiempo al adelantar a Ryan Hunter-Reay (Ed Carpenter Racing), y la diferencia se redujo a menos de 2s. A cinco vueltas del final, la diferencia se reducía a 1.2s, cuando Dixon alcanzaba a DeFrancesco para doblarle, que saltaba fuera de su camino.

Rahal le pisó los talones a falta de dos vueltas, pero no pudo abrir hueco y Dixon se impuso por 0.4779s.

O'Ward terminó tercero, por delante de Lundgaard, Rossi, Palou, Will Power (Penske), McLaughlin, Kirkwood y Rinus VeeKay (ECR).

Por su parte, el argentino Agustín Canapino llegó a la meta en la 21º posición, una vuelta abajo respecto de los líderes.

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