Opinión
IndyCar Indy 500

Cómo se pone a punto un coche para Indy 500

Chip Ganassi Racing ha sido el equipo a batir en las 500 Millas de Indianápolis durante los últimos años. El director de rendimiento de la escudería revela su enfoque para el mítico óvalo.

Tony Kanaan, Arrow McLaren Chevrolet

Cuando empiezas con un coche nuevo, o con una nueva especificación -como los aerokits de los fabricantes en 2015 o cuando volvimos a un aerokit universal en 2018- te centras inicialmente en la comodidad del piloto, y luego determinas cuáles son las áreas para mejorar el rendimiento.

Obviamente, hemos tenido este coche durante un tiempo, así que, al bajar el coche del camión en el Speedway, ya tenemos una buena idea de por dónde empezar en términos de puesta a punto, donde podríamos encontrar ritmo extra, y también cómo marcar cada coche en las preferencias particulares de un piloto. El año pasado en Indy, no hubo una tonelada de variación entre nuestros seis coches, pero siempre hay tres o cuatro cosas que a Scott Dixon le gustan diferentes de Marcus Ericsson, y que a Marcus le gustan diferentes de Alex Palou.

Y las cosas cambian cada año. No podemos volver a Indy con los mismos reglajes de mayo pasado. Ha habido cambios aerodinámicos en los coches a través de las regulaciones para 2023, formas de desbloquear más carga aerodinámica, posiblemente más para la configuración de carrera que para la clasificación.

El viento y los cambios climáticos son conocidos por tener un gran efecto en Indy. En parte se debe a que se dispone de mucho tiempo de entrenamientos en comparación con otras carreras, lo que permite acercar el coche al límite, y en parte a que los pequeños cambios marcan una gran diferencia a esas velocidades. Es importante utilizar el tiempo de entrenamientos para averiguar todos los detalles para hacer pequeños cambios en función de las condiciones de la pista y seguir manteniendo el coche en la ventana en términos de manejo y velocidad.

Con las nuevas piezas que IndyCar nos ha permitido este año, basándonos en las pruebas aerodinámicas que hemos visto, creemos que tenemos una idea bastante buena de cómo queremos hacer funcionar el coche y dónde creemos que estará el máximo rendimiento, pero los resultados en pista siempre pueden ser un poco diferentes de los datos del túnel de viento. Así que, como equipo, dividimos las tareas entre nuestros cuatro participantes -uno trabaja en las variables de esta área, otro trabaja en las variables de otra área- y luego haremos una reunión juntos al final de la primera sesión de entrenamientos, revisaremos las cosas que hemos descubierto y avanzaremos en lo que esperamos que sea una forma productiva al día siguiente.

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Foto de: Phillip Abbott / Motorsport Images

El caso es que no podemos quedarnos quietos. Incluso sin las nuevas piezas aerodinámicas, habríamos trabajado tan duro como esta temporada en los reglajes de Indy, porque cualquier ventaja que tengas no dura mucho. Así que cubrir todas las áreas en los entrenamientos con cuatro pilotos muy experimentados, tres de ellos ganadores de la Indy 500, es muy importante.

A la hora de la clasificación, el orden en el que cada participante hace su primera tanda se decide por sorteo el viernes por la noche. Así que podemos tener a uno de nuestros pilotos siendo primero de la fila, y a otro en el puesto 34: eso significa que sus tandas pueden estar separadas por dos horas y media o tres horas, de modo que lo que funcionó para el primero no se parece en nada a lo que podría funcionar para el último. Tenemos datos predictivos de la temperatura ambiente y de la pista, y es eso, más que las preferencias del piloto, lo que causará las mayores diferencias en los reglajes para esas primeras tandas.

Para los reglajes de carrera, siempre estás mirando hacia el último par de stints, cuál va a ser la temperatura de la pista, predecir cómo va a cambiar el equilibrio del coche, y mantenerte por delante de eso.

Luego, una vez que los 34 coches han hecho sus primeras tandas, si quieres hacer más tandas -y normalmente lo haces, especialmente si tu primera tanda fue un poco conservadora- tienes la oportunidad de ajustarte a las condiciones de la pista con cada una de ellas.

En los reglajes de carrera, siempre estás pensando en los dos últimos stints, en cómo va a ser la temperatura de la pista, en cómo va a cambiar el equilibrio del coche, y en anticiparte. A veces eso significa que tienes que hacer una puesta a punto que hace que el coche sea un poco incómodo en el primer stint, pero que mejorará a medida que vaya bajando la goma. Otras veces, si las temperaturas previstas en la pista son altas desde el principio de la carrera, puedes empezar con más carga aerodinámica y, si los niveles de agarre suben más tarde, puedes recortarla para los últimos stints y, con suerte, luchar por la victoria".

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Foto de: Jake Galstad / Motorsport Images

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