Alex Palou no irá a McLaren en 2024

Alex Palou ha decidido romper su contrato con McLaren para la temporada 2024, y diversas fuentes aseguran que seguirá en IndyCar con Ganassi.

Alex Palou, piloto reserva, McLaren

El pasado verano, Palou fue protagonista de una polémica disputa legal, cuando negó haber renovado con Ganassi y anunció que firmaba con McLaren. Después de numerosos dardos y de la demana presentada por el equipo americano, para este 2023 Palou acordó seguir con Ganassi en IndyCar y prepararse para la F1 con McLaren, como piloto reserva.

La sensación era que la relación con Chip Ganassi se había dañado mucho y que, tras este año, Alex Palou iría a McLaren en IndyCar a la espera de una oportunidad en Fórmula 1. Sin embargo, la historia parece haber dado un giro, ya que el catalán ha decidido no continuar con McLaren el próximo curso, renunciando a la opción de cambiar de equipo en IndyCar y, a su vez, perdiendo su rol como tercer piloto de McLaren F1.

Después de que Associated Press publicara una carta filtrada de Zak Brown a los accionistas de McLaren lamentando que Palou "no tiene intención de cumplir su contrato" con McLaren, y señalando su "increíble decepción" tras la "inversión" que habían hecho en él, la empresa de representación del piloto lo ha confirmado.

En un comunicado en su web, Monaco Increase Management, que lleva a Palou pero también a pilotos como David Vidales o Pascal Wehrlein, escribió: "Monaco Increment Management está amargamente decepcionado al enterarse de la decisión de Alex Palou de romper un acuerdo existente con McLaren para 2024 y más allá. Juntos, habíamos construido una relación que pensamos que iba más allá de cualquier obligación contractual y culminó al ganar la corona de Indycar 2021 y trazar un camino hacia las oportunidades de la F1. La vida continúa y le deseamos a Alex todo lo mejor para sus futuros logros".

Ese comunicado, que suena a despedida, parece sugerir que Palou tampoco seguirá como representado de Monaco Increase Management.

Palou, que tiene una cláusula de exclusividad con Chip Ganassi hasta el 1 de septiembre, había asegurado que no anunciaría su futuro hasta después de la cita en Laguna seca, el 10 de septiembre, en la que acabará la temporada.

Diversas fuentes sugieren que ha alcanzado un acuerdo muy jugoso (de hasta siete cifras) para seguir en IndyCar con Ganassi, equipo con el que fue campeón en 2021 y va camino de repetir este curso. Eso le convertiría en el mejor pagado de la historia de la categoría.

Por su parte, Zak Brown, que una y otra vez elogió a Palou esta temporada, había confirmado que el español disputaría una de las dos sesiones de entrenamientos libres que los equipos de F1 tienen que dar a un joven o novato durante la temporada 2023. Ahora, con la decisión respecto al próximo curso, habrá que ver si McLaren le retira esa oportunidad o si por contrato están obligados a permitirle hacer la FP1 de un gran premio.

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