IndyCar Iowa II

Palou no está "cómodo" en IndyCar tras las victorias de Newgarden

Alex Palou, dominador de la temporada 2023 de IndyCar, dice que está contento de haber dejado atrás la ronda doble en Iowa Speedway después de haber "minimizado el daño" del doblete de victorias de Josef Newgarden.

Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

Palou, piloto del Chip Ganassi Racing, vio cómo el as de los óvalos Josef Newgarden, del Team Penske, reducía su ventaja de puntos de 117 a 80 después de que su rival más cercano se anotara un par de victorias en el trazado corto de Iowa, el tipo de escenario en el que el español admite que es su punto más débil.

Aunque terminó octavo el sábado, Palou se recuperó el domingo para subir al podio. Cuando la NBC le preguntó qué le había dicho a Palou inmediatamente después de la carrera, el dominador del fin de semana, Newgarden, respondió: "¡Le dije que se suponía que no tenías que acabar ahí!".

"Sabíamos que iba a ser un fin de semana duro", admitió Palou, cuyo resultado del sábado iguala su peor resultado de la temporada. Me alegro de irme a casa esta noche y de que no haya otra carrera (aquí) mañana porque, sí, he mejorado, pero los pasos que he dado, no están a la altura de recortar distancias con (Will) Power y Josef. Me alegro de que se haya acabado".

Palou está ahora a cinco carreras de conseguir su segundo título de IndyCar, con tres circuitos permanentes mixtos, un circuito urbano y otro óvalo restantes.

"Estoy contento de tener esos puntos en el bolsillo, pero no estoy cómodo, sinceramente", admitió. "Estaría cómodo si ya hubiéramos ganado el campeonato".

"Sabemos que en IndyCar, con las grandes oscilaciones, puedes ganar mucho en un solo fin de semana ganando o teniendo una mala carrera, así que nunca puedes rendirte. Estoy deseando que lleguen las dos próximas carreras, para las que sabemos que tenemos un buen coche, y tengo mucha confianza".

"Espero que antes de llegar a Gateway (la última carrera en óvalo), no sea tan malo como Iowa en el pasado, pero no ha sido genial. Creo que me siento un poco más cómodo allí, y también tendremos un poco más de rendimiento del coche".

"Pero este tipo (Newgarden), cuento con él para ganar allí, así que necesito hacer el trabajo en Nashville y en Indy Road Course antes de llegar allí".

El equipo Chip Ganassi Racing de Palou había probado en Iowa hace un par de semanas, en un esfuerzo por aumentar su ritmo allí, ya que el formato de carrera doble ofrecía efectivamente una doble oportunidad de puntos a lo largo del fin de semana.

Aunque su posición final en la carrera del sábado fue mucho peor, Palou dijo que su camino hasta la tercera posición el domingo fue mucho más duro.

"Pensamos que iba a ser un poco menos duro después de probar aquí, y honestamente (el sábado) teníamos mucho ritmo", dijo. "No como el ritmo de Penske, sino como el ritmo de la segunda serie, y eso fue genial. Simplemente no tuvimos esa vuelta final que necesitas para acabar cuarto o quinto, y acabamos octavos".

"El domingo fue lo contrario, no teníamos ritmo. Iba muy suelto, me costaba adelantar. Me costaba mantener los neumáticos, y el equipo me puso en esa posición (con buenas decisiones estratégicas durante las tres neutralizaciones)".

"Esperaba que Josef ganara. Contábamos con ello, y dependía de nosotros intentar minimizar los daños. Así que, al 100%, no esperaba estar en el podio".

El domingo, tras una bandera amarilla en los últimos compases de la carrera, Palou protagonizó una impresionante remontada en el sprint de tres vueltas que le valió el tercer puesto.

"Fue genial", sonrió. "Sabía que éramos el último coche en la vuelta de cabeza, así que podía arriesgar un poco más. Si tenía un problema con algo, no iba a perder una posición".

"Así que me fui por el exterior. Tuve un buen reinicio. Fui por el exterior de (Scott) McLaughlin, y creo que (Felix) Rosenqvist estaba luchando con Power, y me puse en el interior de él en la curva 3. Fue un reinicio bastante bueno.

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