El triunfo perdido de Ford en Daytona, una "patada en los dientes"

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El triunfo perdido de Ford en Daytona, una
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Traducido por: Alfonso Gutiérrez
28 ene. 2019 1:26

Richard Westbrook, del equipo Ford GT que superó un déficit de cinco vueltas para liderar la clase GTLM en las horas finales, dijo que irse sin el triunfo era "realmente, muy difícil de aceptar".

El equipo Ford Chip Ganassi Racing estaba logrando un tercer triunfo consecutivo en las 24 Horas de Daytona y parecía tenerlo en la bolsa, contra todo pronóstico, hasta que la segunda bandera roja fue lanzada a consecuencia la pista empapada.

El Ford GT #67 de Ryan Briscoe, Richard Westbrook y Scott Dixon sufrió un temprano infortunio cuando Briscoe se estrelló contra el muro a la salida de los boxes después de su primera parada mientras marchaba en el segundo sitio, y el auto tuvo que regresar a pits para hacerle reparaciones.

Luego de eso, sufrió otra penalización por ingresar a un pit cerrado, con lo que se ubicó cinco vueltas atrás del líder; sin embargo, una rápida conducción por parte de los tres pilotos, una estrategia de pits inteligente y el efectivo trabajo con la pista resbaladiza, permitió que el Ford recuperara tres de esas vueltas mucho antes de la mitad de la carrera.

Luego, los buenas actuaciones aún bajo la lluvia de Dixon (a pesar de un leve giro) y Westbrook, les permitieron llevar al monoplaza a la vuelta del líder.

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Westbrook ya se había colocado entre el grupo de líderes de GT Le Mans después de la primera interrupción de la carrera, pero necesitaba abastecer el bólido de combustible cuando la bandera amarilla volvió a aparecer.

Sin embargo, IMSA luego mostró la segunda bandera roja con lo que a la postre se terminaría la competencia y el # 67 fue penalizado por ingresar a un pit cerrado, lo que le costó una vuelta y lo dejó en el tercer lugar.

"Pensé que lo estábamos haciendo muy bien", dijo Westbrook. "Estábamos a cinco vueltas, aunque nos tomó mucho más tiempo recuperar esas vueltas de lo que nunca habíamos anticipado; sin embargo, la paciencia era la clave, y nos recuperamos.

"Sabíamos que iba a llover al final, así que me mandaron al auto y saben que me encanta manejar con la lluvia. Tuve que ser realmente paciente al principio, sólo acostumbrarme a las condiciones. Finalmente obtuve algo de confianza y pudimos sacar una brecha considerable respecto al liderato".

"En ese momento estábamos en control, y simplemente no podía entender por qué seguíamos en la carrera en ese momento.

"Fue muy, muy difícil aceptarlo, cuando consideras la adversidad que nos enfrentamos. Salir sin nada fue una verdadera patada en los dientes cuando ya nos habíamos puesto en el lugar correcto ".

El auto #66 de Joey Hand, Dirk Muller y Sebastien Bourdais terminó séptimo, pero al igual que sus compañeros de equipo, logró menos de lo que merecían.

A lo largo de la carrera, el trío estuvo en medio de la lucha por los honores de la categoría GTLM que con frecuencia tuvo a seis de los nueve autos competidores separados por unos pocos segundos.

Incluso cuando Bourdais se estrelló contra el muro de neumáticos de la curva International Horseshoe con alrededor de 9h30m para el final, pudo reincorporarse y el rápido trabajo de reparación del equipo Ganassi hizo que el monoplaza volviera a estar en la vuelta del líder.

Sin embargo, en las peores condiciones, con tres horas aún por correr pero con el monoplaza #66 en el frente, el #911 Porsche, de Frederic Makowiecki, tocó la parte trasera del Ford, enviando a Hand al paddock y se retardara 19 minutos.

Se reincorporaría varias vueltas más tarde y terminaría séptimo."Teníamos un auto que era lo suficientemente rápido para ganar esta carrera", dijo Hand, "y nos pusimos en una posición para ganar o al menos tener una buena oportunidad".

"La lluvia nos tomó complicó, pero todos están en el mismo bote. Simplemente conduje hacia la curva 1 y fui golpeado por detrás por un Porsche que estaba fuera de control. Esa no es la forma en que quieres comenzar la temporada".

 

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