Bourdais, Duval y Vautier ganan las 12 Horas de Sebring

Un par de horas finales extrañas en Sebring vieron al JDC-Miller MotorSports Cadillac de Tristan Vautier, Loic Duval y Sébastien Bourdais conseguir una sorprendente victoria en las 12 Horas de Sebring. El Acura de Juan Pablo Montoya fue tercero.

Bourdais, Duval y Vautier ganan las 12 Horas de Sebring

Durante la sexta bandera amarilla por el enorme accidente de Timothe Buret, todos los DPis entraron en boxes, y en la reanudación se vio al Wayne Taylor Racing Acura ARX-05 de Filipe Albuquerque por delante del Cadillac DPi-V.R del Chip Ganassi Racing conducido por Scott Dixon, y a Olivier Pla en el Meyer Shank Racing Acura por delante del antes líder Mazda, ahora conducido por Oliver Jarvis.

Al aparecer la bandera verde, Dixon superó inmediatamente a Albuquerque para ponerse en cabeza, y pronto Pla también había degradado el WTR Caddy. Dixon se distanció de los coches turbo, con casi un segundo por vuelta, mientras Pla sacaba una ventaja de seis segundos sobre Albuquerque, que tenía a Jarvis en sus espejos. Pero el Mazda también tenía compañía detrás: el Cadillac #48 de AXR, ahora pilotado por Simon Pagenaud. Sin embargo, ese coche ya estaba destinado a clasificarse como el último de la clase, ya que Pagenaud había superado el tiempo máximo de conducción.

Cuando Mike Conway, conduciendo el Cadillac AXR #31, se detuvo en la pista a falta de 1 hora y 55 minutos para el final, todos los Prototipos entraron en boxes en previsión de una bandera amarilla que llegó, la séptima advertencia de la carrera. Dixon, que llevaba 14 segundos de ventaja, se reincorporó a la pista con facilidad por delante de Pla, pero Albuquerque ya se había detenido para entregar el auto a Alexander Rossi, por lo que el WTR Acura cayó a la cuarta posición, por detrás del Mazda de Jarvis.

En el reinicio, Rossi cayó a la sexta posición, superado por Kamui Kobayashi - ahora al volante del Cadillac #48 - y Sébastien Bourdais, cuyo JDC-Miller Cadillac estaba de nuevo en la vuelta de cabeza. IMSA Radio informó de que el coche del WTR había perdido potencia debido a los daños en el intercooler causados por el impacto anterior de Albuquerque con el Lexus de GTD.

Jarvis entró en boxes para entregar el Mazda a Harry Tincknell a falta de 72 minutos, lo que provocó que otros equipos respondieran. Uno de ellos fue Ganassi, que al parecer tomó una decisión tardía para que Dixon entrara, justo después de que éste doblara a un BMW de GTLM. Cuando Dixon intentó desviar el Cadillac #01 hacia el pitlane, el BMW le golpeó fuertemente en la esquina delantera derecha, lo que obligó a reparar la dirección y a cambiar el morro, lo que hizo que el coche perdiera tres vueltas.

Así, Bourdais, al volante del JDC-Miller Cadillac que había rodado al menos una vuelta por debajo durante la mayor parte de la carrera, se puso en cabeza a falta de poco más de una hora para el final. Mantenía una ventaja de 7 segundos sobre el Mazda de Tincknell, con Rossi tercero, Dane Cameron cuarto en el Meyer Shank Racing pero aplicando presión a su compañero de Acura, y Kobayashi quinto.

Bourdais tenía una ventaja de ocho segundos sobre Tincknell cuando hizo su última parada, Rossi y Cameron lo emularon y se mantuvieron a bordo. Kobayashi se detuvo una vuelta más tarde, y Tincknell una vuelta después, a falta de 32 minutos para el final. Entonces se produjo el octavo período de precaución de la carrera debido a un fuerte choque de un coche GTD, y los cinco primeros se agruparon de nuevo: Bourdais, Tincknell, Rossi, Cameron y Kobayashi.

En la reanudación, Bourdais se escapó inicialmente de Tincknell, mientras que Cameron pasó por el exterior de Rossi en la curva 1 para ponerse tercero. Luego Bourdais tuvo un par de vueltas lentas que lo dejaron a distancia de los Mazda antes de volver a alejarse. Pero Kobayashi había depuesto a los dos Acura y se había puesto a la cola de Tincknell, y ocasionalmente a su lado.

Tincknell, bloqueando sus neumáticos en las frenadas de las curvas más cerradas, mantuvo a Kobayashi por 0,2 segundos para ser segundo, a 1,4 segundos del Cadillac ganador del JDC-Miller Motorsports de Bourdais, Tristan Vautier y Loic Duval.

Una vez terminada la carrera, el Cadillac #48 fue degradado a la séptima y última posición en la clase DPi por la infracción en el tiempo de conducción de Pagenaud, lo que significó que los Acuras de MSR, donde compite Juan Pablo Montoya, y WTR ascendieron de la cuarta y quinta posición a la tercera y cuarta respectivamente, con el Cadillac de Ganassi dos vueltas más abajo en la quinta ubicación.

En LMP2, Mikkel Jensen llevó el Oreca de PR1/Mathiasen Motorsports a casa en primer lugar, por delante de Ryan Dalziel en el coche de Era Motorsport, ganador de las 24 Horas de Daytona.

Los LMP3 tuvieron una dura batalla a cuatro bandas en las últimas horas, hasta que el Forty7 Motorsports Duqueine de Oliver Askew murió temporalmente, relegándolo a la cuarta posición. Sorprendentemente, CORE autosport, con Colin Braun, George Kurtz y Jon Bennett al volante del Ligier del equipo, derrotó a los dos Ligiers de Riley Motorsports.

GT Le Mans

Tras la reanudación, a falta de unas 2 horas para el final, Philipp Eng conservó su liderato y John Edwards superó al Porsche 911 RSR de Matt Campbell para convertirlo en un 1-2 de BMW, pero Edwards vio cómo Eng se alejaba de él al mismo ritmo que él se alejaba del Porsche. Antonio García, en el Corvette C8.R #3, líder durante mucho tiempo, se encontró con que no podía seguir el ritmo de ninguno de los coches que lo precedían cuando aún quedaban dos horas para el final.

Cuando Edwards entró en boxes a falta de menos de dos horas para el final para dar el relevo a Jesse Krohn, el BMW #24 se incendió debido al combustible derramado, que el equipo de Rahal Letterman Lanigan apagó con una precisión y velocidad impresionantes. Krohn se reincorporó a la pista en cuarto lugar, pero ahora García estaba al frente porque su Corvette había necesitado menos combustible y se había detenido menos tiempo. De Phillippi tomó el relevo de Eng, y era el perseguidor más cercano de García por delante de Jaminet y del doblado Krohn.

Sin embargo, Jaminet se puso por delante después de las últimas paradas, y luego perdió ante De Phillippi después de la última reanudación mientras el BMW empezó a intentar acercarse a García. Él también lo hizo, pero se tocó con el Corvette en la curva 7, y lo llevó ancho, dañando el Corvette. Luego se recuperó con su coche dañado, pero se fue de largo en la curva 15 y tuvo que cumplir una penalización de drive-through.

Así, el Porsche de Jaminet se puso en cabeza, el Corvette cojeando era tan lento que De Phillippi resurgió de su penalización todavía en segunda posición y el BMW #24 pasó a ser tercero.

GT Daytona

El Porsche 911 GT3 R de Pfaff Motorsports de Zacharie Robichon lideraba a falta de dos horas para el final, pero había perdido a su "sombra", el Porsche de Wright Motorsports que tuvo que cumplir una penalización de drive-through con Trent Hindman al volante por tener más personal del permitido trabjando en el coche.

Esto hizo que el coche azul cayera a la sexta posición, dejando al Lexus RC F #12 del equipo Vasser Sullivan Racing de Frankie Montecalvo en segunda posición, por delante del Acura NSX de Magnus Archangel de Spencer Pumpelly, el Aston Martin Vantage de Heart of Racing de Ross Gunn, y Katherine Legge en el Porsche del equipo Hardpoint EBM. Sin embargo, Hindman fue capaz de superar a Legge para ganar la quinta posición.

Entonces, la séptima amarilla hizo que los coches de GTD entraran en el pitlane, y el Porsche de Pfaff emergió todavía en cabeza - ahora conducido por Laurens Vanthoor - por delante de Gunn, Pumpelly, Hindman y Legge. Veach había perdido porque había entrado en boxes bajo bandera verde, justo antes de la amarilla, pero luego se alejó antes de la bandera verde - y luego tuvo su parachoques trasero golpeado por un impacto de Vanthoor. Así que tuvo que entrar en boxes para reparar y luego cumplir una penalización de drive-through.

Vanthoor no fue penalizado y se alejó de sus rivales, Gunn por delante del Porsche de Wright Motorsport, ahora conducido por Pat Long, el Magnus Archangel Acura, ahora en manos de Andy Lally, y Legge.

En la última reanudación, a falta de 20 minutos, Vanthoor lideraba sobre Long, Gunn, Legge y Lally. Desgraciadamente para el equipo Sun Energy 1, que había luchado por volver a la vuelta del líder, llegó la amarilla cuando el Mercedes-Benz AMG GT3 #75 perdió una rueda al entrar en la recta de boxes, el piloto Maro Engel hizo un trompo y chocó contra el muro.

Vanthoor se alejó de Long en la reanudación, dejando a Gunn en tercera posición, pero Legge y Lally se enfrentaron mientras luchaban por la cuarta plaza. Legge fue considerada culpable y fue penalizada, cayendo al quinto lugar detrás del coche de Magnus Archangel.

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Sobre este artículo

Campeonatos IMSA
Evento 12h de Sebring
Pilotos Sébastien Bourdais , Loic Duval , Tristan Vautier
Equipos JDC/Miller Motorsports
Autor David Malsher