Nace la Elite World Cup, serie mundial de coches deportivos eléctricos

Se ha puesto en marcha una serie de coches deportivos eléctricos de nación contra nación bajo el estandarte de la Copa del Mundo Élite antes de su inicio previsto para otoño de 2024 con una parrilla de Lotus Evija.

Anuncio de la Elite World Cup

El campeonato mundial, que se presentó el lunes en Johannesburgo, ha sido cofundado por tres jugadores clave en la Copa del Mundo de Automovilismo A1 Grand Prix de 2004/05 a 2008/09.

Liu Yu y Tokyo Sexwale, antiguos titulares de los equipos nacionales A1GP de China y Sudáfrica respectivamente, han unido fuerzas con el director general del campeonato y luego jefe comercial durante su desarrollo y sus dos primeras temporadas, Stephen Watson, para establecer la Copa del Mundo Élite a tiempo para una campaña de la temporada de invierno en 2024/25.

Su serie no tiene ninguna relación con el renacimiento de la A1GP planeado por el Origin Sports Group, que anunció en mayo que había comprado los derechos del nombre y está tratando de recaudar 80 millones de libras para un relanzamiento.

Los fundadores de la Copa del Mundo Élite han revelado que ya cuentan con la financiación necesaria para poner en marcha la serie con la construcción de 50 coches de carreras EV, que muy probablemente se basarán en el hipercoche o superdeportivo Evija de 2000 CV mostrado por primera vez en 2019.

Están en conversaciones finales con Lotus Cars y la empresa matriz Geely para cerrar un acuerdo para utilizar el Evija, que fue la pieza central de la presentación del lunes en Sudáfrica.

La Copa del Mundo Élite pretende atraer la participación de 25 equipos nacionales utilizando un modelo de franquicia similar al de la A1GP original.

El ex piloto de Fórmula 3000 Watson, que posteriormente fue director del torneo de la Copa Mundial de la FIFA 2010 en Sudáfrica, explicó que ya se están manteniendo conversaciones con posibles franquiciados.

"Hemos compartido nuestras ideas con algunas partes y ya tenemos un gran interés: hay gente que nos está diciendo que va a venir", declaró a Motorsport.com.

Elite World Cup founders Stephen Watson, Tokyo Sexwale and Liu Yu

Stephen Watson, Tokyo Sexwale y Liu Yu, fundadores de Elite World Cup.

Foto: Elite World Cup

La palabra Elite en el nombre de la serie hace referencia al perfil de piloto que pretende atraer.

"La A1GP se convirtió rápidamente en una especie de fórmula junior, un trampolín para jóvenes pilotos", explica Watson.

"Queremos pilotos que hayan ondeado la bandera de su país en la Fórmula 1, IndyCar, NASCAR u otras series de alto nivel, incluido el Campeonato Mundial de Rallyes".

"Sabemos lo que hace por una serie tener un gran nombre representando a su país desde los tiempos de A1GP: cuando Jos Verstappen conducía para el equipo holandés, las tribunas de Zandvoort para su carrera de casa eran un mar de naranja.

"Por eso lo llamamos Mundial Élite, porque queremos a los pilotos más distinguidos y de mayor perfil posible de cada país".

Cada equipo nacional necesitará un mínimo de dos pilotos.

Los fines de semana de competición constarán de una carrera de velocidad el sábado, de unos 40 minutos, y de una carrera de resistencia de aproximadamente una hora y 20 minutos el domingo.

Ambas carreras serán esencialmente de relevos: cuando un coche entre en boxes, será sustituido en pista por el segundo coche del equipo.

Habrá un mínimo de una parada en boxes en la carrera sprint y tres en la carrera principal, lo que significa que se utilizará la recarga rápida para reponer las baterías.

Las llamadas naciones emergentes del automovilismo sólo estarán obligadas a contar con un piloto de su propio país y podrán fichar a no nacionales para el otro asiento o asientos.

Watson explicó que la decisión de no seguir la ruta de los monoplazas se había tomado para dar a la serie un punto de venta único.

"Creo que con el éxito de la F1 el espacio está completamente ocupado y no queríamos seguir el camino de replicar la A1GP con vehículos eléctricos porque ya existe la Fórmula E", explicó.

"Un hipercoche eléctrico tendrá más resonancia entre el ciudadano de a pie, porque se parece más a algo que se puede ver en la carretera, y también atrae a nuestro grupo inversor, que es mayoritariamente chino".

La Copa del Mundo Élite contará con la participación de 18 países en su primera temporada, con ocho fines de semana de carreras a partir de septiembre u octubre del año que viene, y se espera que 25 países compitan en 10 pruebas en la segunda temporada.

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