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Berger: los aficionados quieren ver un coche que sea un reto para los pilotos

Hace 30 años, Gerhard Berger fue compañero de equipo en la Fórmula 1 de Ayrton Senna en McLaren Honda y hoy el austriaco está muy activo en el automovilismo como jefe del DTM. La serie de turismos alemanes ha sufrido una gran transformación este año, con un cambio de reglamento a GT3. Berger también está supervisando un ambicioso programa para crear un coche eléctrico del DTM de 1.000 caballos que podría ser el futuro de la serie.

Para esta edición de #ThinkingForward, hablamos con el 10 veces ganador de grandes premios sobre su visión del DTM y lo que piensa de la dirección de la Fórmula 1.

Empezamos con la F1, que ahora está dirigida por un antiguo colega de Berger de sus días en Ferrari, Stefano Domenicali.

"Me gusta la Fórmula 1. Sigue siendo muy competitiva, pero siento que en ocasiones ha perdido un poco el rumbo”, dijo Berger que destaca los espectaculares coches de los años 80 como referencia de lo que debería ser el Gran Circo. 

En cuanto a la dirección de la serie, el directivo dijo: "Chase (Carey, antiguo director general de la F1) nunca había visto la Fórmula 1 antes de entrar en su puesto. Y como estadounidense, es muy difícil entender la verdadera filosofía y las cosas reales que hay detrás de nuestro deporte. Por mucho que le aprecie como gestor, sigue sin ser la elección correcta, porque necesitas a alguien que entienda este negocio, que haya pasado tiempo en él y que sea capaz de hacer lo que Bernie hizo durante muchos años. Por eso pienso que Stefano es una opción mucho mejor en ese sentido, pero también conocemos el toque especial que tenía Bernie, un instinto asesino, con su forma de tratar diferentes temas. Ahora tenemos que ver si Stefano podría seguir de manera similar, pero creo que definitivamente ha sido la elección correcta para Liberty, y eso será muy bueno para el deporte”.

Gerhard Berger, McLaren

Gerhard Berger, McLaren

Photo by: Motorsport Images

Mientras que Domenicali está trazando el rumbo de la F1, Berger está haciendo lo mismo con el DTM, una serie que se vio sacudida por los abandonos de los fabricantes que se cobijaban bajo el antiguo reglamento y que necesitaba una dura actualización. Para 2021, la serie de turismos alemanes aplicará el reglamento de GT3, pero a pesar de esto, Berger insiste en que el DTM sigue defendiendo los mismos valores.

"El ADN del DTM no cambiará en absoluto, lo que cambia es el reglamento técnico", afirma. "Tal vez los coches luzcan aún mejor como coche de GT3 porque realmente parece un Mercedes, un BMW, un Audi, lo que faltaba antes. Además, durante muchos años, el gran tema era que debíamos tener más marcas y fabricantes en nuestra plataforma. Siempre teníamos dos o tres fabricantes y eso no era suficiente para los aficionados y los competidores. Ahora, los coches son más espectaculares porque los aficionados van a ver conceptos de coches como los que observan en la carretera; con motor central, motor delantero, motor trasero. El único inconveniente con el que tenemos que lidiar es el Balance de Desempeño, pero estoy bastante seguro de que lo vamos a gestionar de forma muy transparente y correcta. El resto, es todo lo mismo: el mismo formato de carreras sprint, la misma televisión, los mismos circuitos”.

"El DTM no está relacionado con un reglamento técnico. El DTM significa que los pilotos de carreras profesionales compitan en los coches; así que tenemos el más alto nivel de pilotos, tenemos los mejores equipos. Tenemos un formato de carreras sprint, así que no tenemos cambio de pilotos, lo cual nos distingue de otras series de GT que mezclan pilotos, quizá uno profesional y otro de pago”.

Gerhard Berger, ITR Chairman

Gerhard Berger, ITR Chairman

Photo by: Alexander Trienitz

Uno de los mayores retos a los que se enfrenta cualquier director general de una serie es decidir cuál será el tren motriz del futuro. La F1 y el WRC están apostando por los motores híbridos de combustión interna y los combustibles sostenibles, mientras otras categorías están apostando por la electricidad.

“Nadie sabe en dónde acabará finalmente la tecnología del tren motriz, incluso en un coche de producción”, dice Berger.

"Tenemos algunos mensajes muy claros que vienen de los políticos, pero me sorprende este gran paso. Nosotros decidimos ver si podemos crear un producto de carreras totalmente eléctrico, que podría ser interesante para los aficionados, pero paralelamente, seguimos manteniendo el motor de combustión, con biocombustibles o combustible sintético e híbrido."

Gerhard Berger, Ferrari 412T2

Gerhard Berger, Ferrari 412T2

Photo by: Motorsport Images

Esto es una gran decisión, pero Berger tiene muy claro que deben ser los aficionados los que decidan cómo quieren que se potencie la serie que aman, pero tiene claro cuál es el punto de partida:

"Cuando te alejas del deporte, entonces pierdes. Tienes que ser un deporte que muestre personas, pilotos, estrellas, quienes puedan gestionar situaciones de forma diferente a los seres humanos normales. Eso también tiene que ver con la fuerza motriz, mientras que todo lo demás viene después”.

"Como piloto, no me importa de dónde venga la potencia; ¿viene de un tren motriz eléctrico de hidrógeno o de un motor de combustión? No importa, porque lo que me gustaría como piloto es tener mil caballos de fuerza o más, porque eso permite un desafío”.

“lo que los aficionados querrían ver es un coche que represente un reto, porque si no, no eres una estrella. Lo que salió de eso fue nuestro coche de pruebas en Hockenheim con 1200 caballos de potencia y tracción a las cuatro ruedas, increíblemente rápido y espectacular. Ahora, nosotros construiremos a parte de ese modelo de demostración, un coche prototipo, con tecnología muy similar, pero con un aspecto diferente. Luego esperamos llevar en paralelo la posibilidad de elegir a los aficionados. Entonces veremos cómo se desarrolla el mundo, porque si no pones al aficionado como el centro, entonces esto no funcionará”.

En cuanto al futuro a más largo plazo, Berger es optimista y cree que el automovilismo tendrá una relevancia aún mayor, ya que la industria automotriz está sufriendo su mayor agitación vista en un siglo.

“Creo que será interesante en los próximos cinco años, en gran medida también porque la industria automotriz encontrará su solución final. En última instancia, debe haber una conexión entre los coches de carretera y los de carreras. Creo que una vez que esto esté claro, entonces va a ser de nuevo una gran posibilidad para el automovilismo ser el banco de pruebas para las nuevas tecnologías de los coches de carretera”.

Gerhard Berger, ITR Chairman with Rene Rast, Audi Sport Team Rosberg

Gerhard Berger, ITR Chairman with Rene Rast, Audi Sport Team Rosberg

Photo by: ITR eV

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Autor James Allen