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Cómo Techeetah venció a los gigantes de FE – y ahora se unirá a ellos

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Cómo Techeetah venció a los gigantes de FE – y ahora se unirá a ellos
Por:
20 jul. 2018 18:26

La increíble historia de cómo uno de los equipos chicos en el paddock de Fórmula E llevó a Jean-Eric Vergne al campeonato 2017-18

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Jean-Eric Vergne, Techeetah, battles with Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana, y Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah. celebra su victoria con el equipo
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana, y Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana
Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Jean-Eric Vergne, Techeetah., Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler.
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah & Sam Bird, DS Virgin Racing
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra en Parc Ferme
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra
Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah

La próxima semana esperamos que la historia de cuento de hadas de Techeetah termine en final feliz, ya que está a punto de conseguir un acuerdo de fabricante de FE para la quinta temporada. Pero para entender cómo han llegado a este punto, debes conocer la historia de fondo de una de las historias más increíbles de David y Goliat en la historia reciente del automovilismo.

La narrativa de Fórmula E en los últimos 12 meses ha sido impulsada por la afluencia de fabricantes a la serie de carreras totalmente eléctricas. Y con Mercedes, Porsche, BMW y Nissan inscribiéndose para enfrentarse a Audi, DS, Jaguar, NIO y Mahindra (Renault ya se fue) eso no puede sorprender.

Pero en el camino la historia ha sido muy diferente. A pesar de los recursos, tanto financieros como técnicos, de los equipos fabricantes, es un equipo independiente que los derrotó a todos por el título de pilotos. Y solo perdió la corona de equipos por dos puntos; agonizante cuando consideras a su segundo piloto, Andre Lotterer saltó al inicio en la última carrera importante ...

La historia de cómo el equipo de clientes respaldado y de propiedad de China ha sido capaz de tomar lo mejor del resto es una historia clásica. También es un testimonio de cómo las reglas que la FIA y la Fórmula E han encontrado un equilibrio perfecto entre permitir el desarrollo tecnológico y al mismo tiempo controlar los costos, lo que a su vez crea el tipo de resultados impredecibles y las carreras que los fanáticos ansían .

Las estrellas se alinearon, y Techeetah aprovechó su oportunidad en la última temporada del chasis 'Gen 1'.

"No sé si tenemos una receta [para el éxito], ¡o la haríamos año tras año!", Bromea Edmund Chu, el presidente del equipo cuando se le preguntó cómo lo hizo. "Creo que se trata de algunas cosas, especialmente del rendimiento de nuestros pilotos".

"Jean-Eric tuvo una consistencia increíble. Él y Andre, hicieron la cosas increíbles, ¿se imaginan si hubiera empezado igual que los demás a comienzos de año? Se volvió muy competitivo rápidamente, y creo que fue su trabajo duro - en el simulador durante más de 60 días - Creo que muchos elogios tienen que ser para ellos".

"Nuestros ingenieros hicieron un trabajo increíble, ya que estábamos detrás un poco al no tener un fabricante a bordo, pero hicieron todo lo posible para que el auto fuera más rápido. Nuestros mecánicos fueron geniales, no tuvimos un problema mecánico todo el año. Creamos un equipo realmente fuerte que haría lo que fuera necesario".

"Así que no tuvimos los días de prueba, no teníamos el presupuesto del fabricante detrás de nosotros, pero eso solo significaba que trabajamos más duro para superar eso. ¡Qué gran año, mientras todavía estamos un poco frustrados por lo que sucedió el último día! Pero cuando miras todo en su totalidad, estamos realmente satisfechos de nosotros mismos y orgullosos de nuestro logro".

Lo primero que hizo Vergne en la conferencia de prensa posterior a la carrera del domingo -siguiendo otra victoria- fue felicitar a Audi Sport, que acaba de superar a Techeetah al título de los equipos.

"No somos un constructor; somos solo un equipo pequeño ", explicó Vergne. "Ya estar allí, solo unos pocos puntos detrás de ellos, es bastante sorprendente en realidad. Realmente quiero felicitar a todos en mi equipo por el trabajo que hemos hecho este año. Honestamente, es realmente sorprendente".

"Mira lo que hemos hecho como equipo privado, el presupuesto más pequeño, sin pruebas. Imagina lo que podemos hacer con un fabricante y 15 días de prueba y más presupuesto. ¡Creo que estos muchachos deberían estar preocupados [él inclina su cabeza hacia Lucas di Grassi, quien responde con una mano temblorosa!] "

"Ahora que he ganado el título, no me dejaré caer. Me siento aún más hambriento por más victorias. Ganar este año es una cosa, pero todo se reinicia desde cero, y esa es la actitud que voy a tener la próxima temporada también. Ya estoy esperando la próxima temporada".

"Los fundamentos de la Fórmula E están aquí, y es como construir una casa muy bonita. Los cimientos son muy fuertes, no importa el viento o las tormentas eléctricas de lo que sea, se quedará allí. Tenemos muchos fabricantes en el campeonato, y creo que a partir de la próxima temporada el nivel de la Fórmula E aumentará enormemente y todos quedarán asombrados".

"Al igual que las personas que creían que la Fórmula E se acabaría rápido, nunca llegarían a ser lo que son hoy, creo que van a tener otro impacto con Gen 2 [coche] y una organización aún mejor. Hay grandes cosas por venir, va a ser absolutamente impresionante. Todavía tiene muchas sorpresas para el mundo".

Vergne no solo ha sido la clave del éxito en la pista, también ha sido un gran motivador y jugador.

"Creo que he trabajado mucho más duro que antes en mi carrera, porque tengo más influencia en el equipo en comparación con otros lugares en los que he estado", agrega. "Tengo mucho más que decir en este equipo y he tenido bastante información para no cometer errores y asegurarme de que todo esté bien en el coche y en el equipo. Gasto mucha energía con la administración de recursos tratando de hacer que esas cosas sucedan".

La eficiencia fue la clave

El director del equipo Techeetah, Mark Preston, es un veterano de Fórmula 1 en Arrows, McLaren y Super Aguri. Él cree que la forma única en que se maneja la Fórmula E desde una perspectiva técnica ha permitido que ocurra este pequeño milagro.

"Lo más importante de esta serie es que la potencia está limitada", dice. "No creo que la gente haya entendido que eso es algo tan grande. Si estás en la F1 y el MGU-H tiene un desarrollo ilimitado y eres Mercedes, sigues yendo y viniendo, y si eres Honda, siempre estás tratando de ponerte al día".

"En esta serie, al menos en la clasificación, todos tienen la misma potencia máxima y deberían poder estar con el otro tipo, y si tu piloto es excelente y hace un buen trabajo, debería ser capaz de entregar la pole. Quizás no sobrevivas en la carrera, porque tu energía y esas cosas no pueden ser manejadas correctamente a lo largo de la carrera".

"Esta es la única serie en el mundo donde el poder está limitado". Estoy 100% seguro de que ese es un parámetro enorme que nos permitió competir ".

A pesar de no tener afiliación con fabricante, Techeetah pudo comprar un tren motriz completo (motor, inversor y caja de cambios) de Renault. Y no solamente Renault tenía que suministrar clientes potenciales, la cantidad que cobra tenía que ser asequible (una cantidad baja de seis cifras).

Esto significa que para una organización pequeña como Techeetah, que no es mucho más grande que una operación fronteriza de Fórmula 2, el recurso limitado que tiene puede estar más enfocado en maximizar las eficiencias, lo que es el elemento esencial en el éxito de las carreras eléctricas.

Tomar las ventajas comerciales

El director comercial de Techeetah, Keith Smout, otro veterano de la F1 con BAR, ha percibido que el equipo está en una trayectoria ascendente masiva en términos de su capacidad para atraer patrocinadores: "La ventaja que tenemos es la naturaleza sostenible de nuestro deporte".

"Podemos acercarnos a las empresas en dos niveles. Uno es el marketing y el patrocinio tradicional, el otro es la responsabilidad social corporativa (CSR), y tenemos una capacidad real para ir tras esas áreas presupuestarias. Y es genuino. No es que decimos que somos verdes, de hecho somos verdes. Observo lo que sucede en la F1 y nos veo en un mejor espacio".

Techeetah es propiedad de SECA CMC, que también es un inversor en la categoría en sí. Posee numerosos derechos deportivos en China, incluidos NBA, NHL y ATP, y considera que todo esto y la Fórmula E son elementos clave de su cartera.

"Quieren desbloquear el mercado en China para que las compañías chinas salgan internacionalmente y viceversa, y ven al equipo como un conducto perfecto para eso", agrega Smout. "También quieren mirar hacia el desarrollo de los pilotos chinos".

"A los chinos les gusta ganar, y nos gusta la actitud de David vs Goliat. Desde que estuve en BAR, no tuve una compañía que me llamara y luego la convirtiera en algo grande, y eso ha sucedido [esta temporada], ya que hemos estado en primer lugar".

Es una historia notable, una con los ecos de la carrera improbable de Leicester City al título de la Premier League hace tres temporadas. Así como Leicester fue capaz de dar un puntapié y tener una buena carrera en la Liga de Campeones un año después, es hora de que Techeetah dé otro paso adelante.

Cuando el equipo se lanzó en 2016 y se hizo cargo del Team Aguri, su objetivo declarado era atraer un acuerdo de fabricante.

Estén atentos en los próximos días, y todo será revelado para el siguiente paso en esta historia extraordinaria...

Con información adicional de Andrew van de Burgt

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula E
Pilotos Jean-Eric Vergne , Andre Lotterer
Equipos Techeetah
Autor Charles Bradley