La decisición clave de Williams para el gran sábado de Russell

El equipo Williams explicó las decisiones estratégicas que han llevado a George Russell a clasificar en la primera fila para el GP de Bélgica de Fórmula 1, un enfoque que Toto Wolff calificó de "arriesgado, pero inteligente".

La decisición clave de Williams para el gran sábado de Russell

Russell, piloto de Williams, iniciará desde el segundo cajón de salida este domingo en el Gran Premio de Bélgica 2021, por detrás de Max Verstappen y por delante de Lewis Hamilton, después de asombrar en la Q3 de la clasificación del sábado.

La vuelta de Russell de 2m00.086s en los últimos momentos de la clasificación lo colocó en la pole provisional, pero Verstappen fue capaz de mejorar su tiempo.

El británico había salido originalmente de los boxes con neumáticos de lluvia tras el período de bandera roja provocado por el fuerte accidente de Lando Norris, de McLaren, en Eau Rouge al inicio de la Q3, antes de entrar en boxes para cambiar a los intermedios que Red Bull y Mercedes habían montado para sus coches.

Esto puso a Russell fuera de la secuencia del resto de los pilotos de la Q3 y cuando finalmente marcó una vuelta cronometrada en el segmento final de la clasificación fue inicialmente sólo lo suficientemente bueno para el noveno lugar y casi ocho segundos más lento que lo que se convertiría en su mejor marca personal de la Q3.

Pero el jefe de rendimiento de vehículos de Williams, Dave Robson, ha explicado cómo Russell estaba, de hecho, apuntando a un intento final "todo en uno" al final de la Q3, utilizando la confianza que había acumulado con sus giros anteriores, así como utilizando todo el despliegue de energía de la batería de su unidad de potencia.

"En esa fase final de la Q3, obviamente salimos con neumáticos para lluvia total sabiendo que teníamos mucho tiempo para hacer la parada en boxes", explicó Robson.

"George estaba muy contento de que las condiciones fueran para intermedios, así que hicimos la parada y luego sentimos que podíamos hacer dos vueltas rápidas o, con la pista secándose bastante rápido, podíamos ir por todas y aspirar a esa única vuelta buena al final".

"Así que fuimos por ello. Aprovechamos la oportunidad para hacer la vuelta de preparación, poner los neumáticos, los frenos y la unidad de potencia en el estado correcto, y luego simplemente ir por ello".

"Funcionó muy bien. Obviamente tenía una buena posición en pista. Así que todo salió muy bien".

"Pero creo que la descripción de Toto (Wolff) es perfectamente justa. En nuestra posición ya estábamos por delante (de nuestras posibilidades) y no teníamos mucho que perder".

"Una vez que lo pusimos en esa posición, su vuelta fue extremadamente buena. Aprovechó al máximo en cada curva lo que le pudimos dar".

"Es difícil encontrar palabras para describir sus actuaciones, cuando tiene una buena sesión de clasificación, mejora cada vez más a medida que avanza la sesión".

"Y eso es lo que hemos visto: ha sido valiente, pero sensato. Rápido, tranquilo, una vuelta realmente buena, profesional y brillante".

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Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Una consideración adicional para la última vuelta de Russell en la Q3 fue que estaba corriendo con intermedios usados, ya que Williams se había comprometido a no guardar ninguno de sus cuatro juegos de este tipo en un intento de asegurar que llegara a las últimas etapas de la clasificación.

Esto significó que el equipo envió a Russell y a Nicholas Latifi con los intermedios al comienzo de la Q1, mientras que el resto de los pilotos realizaron las primeras vueltas exploratorias con neumáticos de lluvia total, una decisión que Robson describió como "agresiva" para "aumentar la confianza de los pilotos".

Pero la pista empapada en la Q1, más el retraso de 40 minutos tras el accidente de Norris, significó que los intermedios que Williams volvió a poner en el coche de Russell para el final de la Q3 no estaban excesivamente desgastados y se habían puesto a temperatura en las mantas del garaje del equipo.

"No creo que haya sido una gran pérdida (que Russell utilizara intermedios usados en la Q3)", dijo Robson.

"Es una de esas situaciones en las que es increíblemente difícil saberlo, las condiciones cambian todo el tiempo".

"Pero sabíamos que el primer juego de intermedios de la Q1 lo habíamos usado cuando estaba bastante mojado. Así que no estaban muy dañados cuando entramos en boxes".

"Y luego había pasado un período de tiempo tan largo desde la primera tanda de la Q1 que estaban calientes y en temperatura".

"Así que estábamos razonablemente seguros de que estarían en buena forma. Obviamente, nunca soñamos con conseguir el segundo lugar. Pero estábamos contentos de que no estuvieran mal".

El jefe de Williams, Jost Capito, dijo que estar entre los diez primeros ya era un buen resultado y que entonces el equipo no tenía nada que perder por esperar hasta el final de la sesión.

"Creo que lo planeamos muy bien", dijo Capito a Motorsport.com. "Tuvimos suficiente tiempo para planificar lo que estábamos haciendo y cómo lo estamos haciendo y, básicamente, no teníamos nada que perder".

"Cuando llegamos a la Q3 es el mayor éxito que podemos tener. Así que ser décimo finalmente está bien, ¿no? Así que no teníamos nada que perder. Entonces dijimos que poníamos todo en una vuelta. Y sabemos que George puede hacerlo".

"Y no todos los pilotos pueden hacerlo en estas condiciones, poner todo en una vuelta. Y ya sabes, le dimos una primera vuelta en mojado para que pudiera comprobar las condiciones de forma segura. Luego tuvo dos vueltas en el intermedio donde pudo hacer todo bien".

"Luego estuvo en sintonía con todos los demás, y pudo darlo todo en una vuelta con toda la confianza que pudo conseguir en las tres primeras vueltas. Es fantástico".

"Creo que ha sido especial en todos los sentidos. Tampoco ha sido una clasificación sencilla. Pero creo que son las condiciones en las que se puede marcar la diferencia".

 
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