Vowles: "Williams F1 recuperó la chispa"

El director del equipo Williams de Fórmula 1, James Vowles, afirma que hay "chispa" en la escudería tras aplicar los primeros cambios que la llevarán en una nueva dirección.

James Vowles, director de Williams

Williams es un equipo en transición tras años de falta crónica de inversión y, como parte de su reforma, el propietario Dorilton Capital nombró a Vowles para sustituir al jefe saliente del equipo, Jost Capito, en enero.

Vowles, ex jefe de estrategia de Mercedes, tiene la nada envidiable tarea de cambiar la suerte del equipo.

Williams quedó último en el campeonato de 2022, su cuarta vez en el fondo en seis temporadas, y ha estado languideciendo entre los tres últimos cada año desde 2018.

Pero tras sus primeras semanas al timón, Vowles siente que el histórico equipo de Grove ha recibido una inyección de energía fresca.

"La mejor palabra que podría usar es 'chispa'", dijo Vowles. "Hay chispa y es fascinante verlo. Hay hombros levantados, hay cabezas en alto ahora, hay realmente dirección que pueden ver hacia dónde vamos y cómo estamos avanzando".

"Es un equipo que ha pasado un invierno tremendamente difícil y unos años difíciles incluso antes. Pero pueden empezar a ver la luz al final del túnel y la dirección en la que vamos".

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Foto: Williams

Junto a Capito, el director técnico, FX Demaison, y el jefe de aerodinámica, David Wheater, también dejaron Williams.

Aunque esos puestos técnicos clave siguen vacantes por ahora, Vowles ya explicó que se tomaría su tiempo para establecer una estructura adecuada que hiciera avanzar al equipo a largo plazo, incluso si eso significaba sacrificar el progreso de este año.

En su lugar, la primera gran jugada de Vowles fue nombrar a un director de operaciones, contratando al canadiense Frederic Brousseau para supervisar la planificación y las operaciones de la organización.

Brousseau aporta una amplia experiencia en el sector aeroespacial tras más de 20 años en el fabricante de motores a reacción Pratt & Whitney Canada, donde ascendió hasta convertirse en vicepresidente.

En relación con su primera contratación de alto nivel, Vowles declaró: "Un coche de Fórmula 1 consta de unos 15.000 componentes que hay que fabricar, producir y encajar en unas pocas semanas".

"Para hacerlo bien, se necesita una gran planificación en toda la organización, y eso es lo que él aporta".

"Lo ha hecho en Pratt & Whitney, donde lleva más de 20 años, y tiene una gran experiencia y conocimientos sobre cómo reunir a miles de personas -en nuestro caso, cientos- en un momento clave".

"Y especialmente bajo el tope de gastos; cuanto más eficiente puedas ser haciendo eso, más dinero habrá disponible para desarrollar el coche más adelante".

"Creo que es un elemento clave en todos los aspectos del equipo".

Mientras tanto, Vowles continúa su búsqueda para atraer talentos técnicos, con los actuales miembros de los departamentos técnicos del equipo ocupando sus puestos hasta que se encuentre un nuevo director técnico y un jefe de aerodinámica.

"De cara al futuro, hay un liderazgo técnico en el que, por el momento, tengo a mucha gente que está haciendo un gran trabajo, pero necesitamos complementarlo con una buena experiencia de la industria", reconoció.


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